domingo, 24 de junio de 2012

Las 53 mejores novelas de Ciencia Ficción



La revista Locus Magazine, referente obligado en el mundillo de la ciencia ficción y voz más que autorizada, realizó entre sus suscriptores, allá por el año 1990, una encuesta para determinar cuáles eran las mejores novelas del género. No sé si puede ser válido ahora porque no he leído mucha cosa de más allá de ese año que merezca estar en la lista, salvo quizás el cálculo de Dios, de Robert J. Sawyer o Criptonomicón de Neal Stephenson (si podemos considerarla de S/F). De todas maneras me ha parecido una lista bastante canónica, con todos los clásicos en más o menos su sitio, así que ahí os la dejo:

• 1º - Dune, de Frank Herbert (1965)
• 2º - La Luna es una cruel amante, de Robert A. Heinlein (1966)
• 3º - La mano izquierda de la oscuridad, de Ursula K. Le Guin (1969)
• 4º - Trilogía de la Fundación, de Isaac Asimov (1953)
• 5º - Forastero en tierra extraña, de Robert A. Heinlein (1961)
• 6º - Las estrellas mi destino, de Alfred Bester (1956)
• 7º - Cántico por Leibowitz, de Walter M. Miller Jr. (1959)
• 8º - El fin de la infancia, de Arthur C. Clarke (1953)
• 9º - El juego de Ender, de Orson Scott Card (1985)
• 10º - Hyperion, de Dan Simmons (1989)
• 11º - Pórtico, de Frederik Pohl (1977)
• 12º - La guerra interminable, de Joe Haldeman (1974)
• 13º - Más que humano, de Theodore Sturgeon (1953)
• 14º - El señor de la luz, de Roger Zelazny (1967)
• 15º - Neuromante, de William Gibson (1984)
• 16º - Marea estelar, de David Brin (1983)
• 17º - La máquina del tiempo, de H.G. Wells (1895)
• 18º - El hombre en el castillo, de Philip K. Dick (1962)
• 19º - Los desposeídos, de Ursula K. Le Guin (1974)
• 20º - Todos sobre Zanzíbar, de John Brunner (1968)
• 21º - 1984, George Orwell (1949)
• 22º - El hombre demolido, de Alfred Bester (1952)
• 23º - Crónicas marcianas, de Ray Bradbury (1950)
• 24º - Tropas del espacio, de Robert A. Heinlein (1959)
• 25º - La estación Downbelow, de Caroline Janice Cherry (1981)
• 26º - Mundo Anillo, de Larry Niven (1970)
• 27º - 2001, una odisea espacial, de Arthur C. Clarke (1968)
• 28º - La guerra de los mundos, de H.G. Wells (1898)
• 29º - Fahrenheit 451, de Ray Bradbury (1953)
• 30º - La paja en el ojo de Dios, de Niven & Pournelle (1974)
• 31º - Estación de tránsito, de Clifford D. Simak (1963)
• 32º - Hacedor de estrellas, de Olaf Stapledon (1937)
• 33º - Muero por dentro, de Robert Silverberg (1972)
• 34º - La ciudad y las estrellas, de Arthur C. Clarke (1956)
• 35º - Dhalgren, de Samuel R. Delany (1975)
• 36º - Cita con Rama, de Arthur C. Clarke (1973)
• 37º - Misión de gravedad, de Hal Clement (1954)
• 38º - Ciudad, de Clifford D. Simak (1952)
• 39º - Cyteen, de C.J. Cherryh (1988)
• 40º - Flores para Algernon, de Daniel Keyes (1966)
• 41º - Estrella doble, de Robert A. Heinlein (1956)
• 42º - La Tierra permanece, de George R. Stewart (1949)
• 43º - Puerta al verano, de Robert A. Heinlein (1957)
• 44º - El primer y último hombre, de Olaf Stapledon (1930)
• 45º - Ubik, de Philip K. Dick (1969)
• 46º - Norstrilia, de Cordwainer Smith (1975)
• 47º - Las brujas de Karres, de James H. Schmitz (1966)
• 48º - Frankenstein, de Mary W. Shelley (1818)
• 49º - Consigue un traje espacial: viajarás, de  A. Heinlein (1958)
• 50º - Tiempo para amar, de Robert A. Heinlein (1973)
• 51º - ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?, de K. Dick
• 52º - Los propios dioses, de Isaac Asimov (1972)
• 53º - Saga del Mundo del río, de Philip J. Farmer (1971)



martes, 19 de junio de 2012

JO CONFESSO, Jaume Cabré


He trigat uns quants dies en fer la crítica d'aquest llibre per agafar-la amb una mica de perspectiva i no deixar-me enlluernar per l'eufòria pròpia del tot just acabat. I crec que amb el temps segueixo pensant el mateix: Jo Confesso de Jaume Cabré és una obra mestra absoluta.

És complicat explicar en poques paraules de què va aquest llibre. I es que Jo confesso funciona com un artefacte. Bàsicament és la historia del protagonista, Arnau Ardèvol, desde que es petitet i juga al paradís que li suposa la botiga d'antiguitats del seu pare fins a que és un avi. Però en realitat, el fil conductor és la història d'un violí desde que el fabriquen al segle XVII a Itàlia fins que acaba a la botiga dels Ardèvol i els problemes familiars que això provoca. I alhora son totes les històries que com afluents neixen d'aquesta. I podriem dir que és també una nissaga familiar a la Barcelona de la posguerra.O una història d'amor incondicional. O d'una amistat fidel. O...

Al principi cal dir que m'ha despistat una mica la manera que Jaume Cabré fa servir per escriure, canviant tota l'estona de veu narrativa i saltant sense previ avis d'una història a l'altra o d'una època a l'altra, fins i tot dins el mateix paràgraf. Pero un s'hi acostuma ràpidament i entra en el joc. I resulta singular igualment la manera de crear la intriga: apart de la clàssica de girs de guió i sorpreses més o menys esperades (pero molt aconseguides), aquí la novetat es que ens va presentant una sèrie de successos que  després anem descobrint com van succeïr a base de flash-backs. Original.

He llegit que Jaume Cabré ha trigat uns deu anys a escriure les mil planes que té Jo Confesso. Mil planes que en cap moment es fan feixugues; al contrari, n'hagués llegit amb gust unes quantes més. I al final hi inclou un pràctic i curiós glossari de personatges, vora els dos-cents, que hi corren per aquest immens puzzle literari.

Com no podia ser d'una altra manera he anat de pet a la llibreria a fer-me amb Les veus del Pamano, l'anterior llibre de Cabré. Ja l'he començat i fa bona cara, ja us explicaré.

domingo, 10 de junio de 2012

Lo que viene...

Hace unos días, dando una vuelta por la sección de libros en inglés de una librería del centro de la ciudad, me dí cuenta de que muchos de los autores que me gustan tienen publicadas ya sus novedades. Lo malo es que la mayoría de ellas no tienen fecha de publicación prevista para la traducción en castellano / catalán, o yo al menos la desconozco. Os dejo una relación de los que encontré, para que vayais abriendo el apetito por si os gusta alguno de ellos.

Nueve años después de la archiconocida El curioso incidente del perro a medianoche y seis después de su magnífica Un pequeño inconveniente, la tercera novela del inglés Mark Haddon (si no contamos sus muchas novelas juveniles) se titula  The Red house. Según la crítica de 'The Guardian'; "Haddon consigue una notable mezcla de pensamientos, fragmentos de libros, música, TV, listas, cartas... todo ello mezclado con acertadas obervaciones acerca de la banalidad de cada día". Muy buena pinta.
Me encantó la primera novela que leí de John Lanchester allá por 2005, El puerto de los aromas, que era una historia en pasado y presente en la ciudad de Hong Kong. Y hasta ahora, aparte de un libro de memorias, nada. En Capital, y según Amazon, Lanchester "ha tejido un cuento complejo y absorbente acerca de la vidad de Londres, un retrato de envidias, miedo y dinero". El problema es que por ahora es un librote king size de 600 páginas, así que me espero a la edición de bolsillo. O a la traducción, claro.

Grisham es todo lo contrario a los dos autores anteriores: éste va a libro por año, aparte de una serie nueva de literatura juvenil que tiene ya tres volúmenes. The litigators es del año 2011, así que está al caer por aqui seguramente. Sí, lo sé, Grisham es una debilidad personal que cae de lleno en el best seller, pero sus thrillers judiciales me divierten un montón. Y la frase de portada promete: "abogados de la calle, reglas de la calle". Toma ya.


No tenía muy controlado a Ian mcEwan: lo había intentado un par de veces sin demasiado éxito. Sin embargo su anterior novela, Solar, (2008) me gustó mucho, así que esta va a caer seguro. Segun dicen los chicos de Amazon, Sweet Tooth es una novela de amor y espionaje en la Gran Bretaña de los años 70.

Y por último, otro favorito altamente prolífico. Ian Rankin es un escritor de novela negra escocés que se hizo famoso con la serie del inspector John Rebus. Tras 12 volúmenes, Rebus decidio jubilar al personaje e iniciar una nueva saga, esta vez con un policía de asuntos internos. The impossible death es la segunda novela de la serie que, aunque no me gusta tanto como la de Rebus, no está nada mal. Malcom Fox es enviado a una comisaría de las afueras de Edinburgh a investigar a unos policías que intentan encubrir a un compañero corrupto.


sábado, 9 de junio de 2012

¿No querías caldo? Pues toma dos Punsets!

Por si no teníamos bastante con el farsante vendedor de humo del bueno de su padre, Eduard Punset, aquí llega la hija dispuesta a seguir la tradición familiar de libros de autoayuda vacuos, inútiles y estúpidos. Y eso no es todo; lo bueno es que Una mochila para el universo , de la insigne Elsa Punset, es ya número uno en ventas en las librerías FNAC. Acongojante.

Atención a la sinopsis que nos da del libro la web de dicha cadena del entretenimiento multimedia:

"¿Cuánto debe durar un abrazo? ¿De qué sirve llorar? ¿Qué podemos hacer para cambiar nuestra suerte? ¿Tiene algún propósito el enamoramiento? ¿Y por qué es tan inevitable el desamor? ¿Cómo aprendemosa tener miedo? ¿A partir de qué edad empezamos a mentir? ¿Por qué sentimos envidia? ¿Cuántos amigos necesitamos para ser felices? ¿Podemos evitar estresarnos sin necesidad? ¿Por qué le importa más a un hombre que a una mujer que le rayen el coche? Y, más allá de las mil dietas milagrosas, ¿existen trucos emocionales para adelgazar?A éstas y muchas otras preguntas, trascendentales y cotidianas, responde Elsa Punset en este libro"

Y todo ello por sólo 18,90 €. No sé como puedo vivir un minuto más sin conocer la respuesta a tamañas dudas trascendentales...

Ya leí en su momento el primero de la serie del padre, Eduard Punset, el de El viaje a la felicidad. (sí, qué pasa, me dejé engañar....) y resultó ser una serie inacabable de topicazos vacios, de lugares comunes y de frases pseudofilosóficas e instrucciones de vida para pre-adolescentes inquietos (o eso creo porque no pude con él y lo dejé a medias, ¿Es posible que al final remontara el vuelo  y nos revelara el Secreto de la Vida?). Pero no contento con eso, el ínclito vendedor de pan de molde va publicando libros como churros: Viaje al optimismo, Por qué somos como somos, Excusas para no pensar, Viaje al poder de la mente, Viaje al amor... En fin.    

Creo que voy a hacer una sección de mis vendemotos favoritos. Coelho, Bucay, Jodorowsky, ponéos a temblar! Y ten cuidado, Iker Jiménez!

miércoles, 6 de junio de 2012

PURGA, Sofi Oksanen



Tengo que decir que hasta hace una semana no sabía absolutamente nada de este magnífico libro. Pero a raíz de publicar la lista de los mejores libros de 2011 (ver entrada anterior) y de constatar que las críticas eran muy favorables y prácticamente unánimes, me picó la curiosidad. En tres días ya lo tenía leído y he decir que me uno a la corriente de entusiasmo generalizado.

Varios aspectos me han gustado de este libro. La historia narra el encuentro de una anciana que vive sola en una granja en la Estonia de 1992, recién independizada de Rusia, con una chica que aparece un día en su jardín, desorientada y con signos de violencia. Poco a poco estas dos mujeres se irán relacionando e iremos descubriendo lo que ha sucedido. La narración es a base de "flashbacks", y en todo momento te mantiene en vilo porque hay mucha parte de misterio en el pasado de las dos protagonistas y mucho drama familiar, misterios y dramas que se van revelando poco a poco a lo largo de los mini capítulos del libro. Además, la autora  dedica varios capítulos a la historia reciente de Estonia a través de las historias de los protagonistas y sus problemas de conciencia: de la invasión sovietica al paso del ejercito alemán, a la posterior ocupación de la Unión Sovietica de nuevo y la indepencencia final del país. De lo que evidentemente no tenía ni idea y que me ha servido como una buena lección de historia.

Lo único que me ha resultado un poco decepcionante ha sido el final, que evidentemente no voy a comentar, pero si alguien ha leído Purga, que lo diga y lo discutimos, porque no se yo...

La autora, Sofi Oksanen, es finlandesa de ascencdencia estonia. Escribió primero una obra de teatro, supongo que con las dos protagonistas, y luego la aderezó para convertirla en esta gran novela que ha ganado numerosos premios literarios europeos. Tiene dos novelas más anteriores a ésta, que es de 2008, pero que no están traducidas.