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Mostrando entradas de 2015

¿Qué leen los candidatos al gobierno de España?

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Aprovechando que dentro de dos días tenemos elecciones generales y aprovechando también la jornada de reflexión, no me vayan a reñir, recojo una curiosa lista que la web "El placer de la lectura" ha venido haciendo esta semana. Se trata de una serie de libros  que los candididatos al gobierno han dicho leer o han comentado en entrevistas o reportajes durante esta campaña. Ahí va:

MARIANO RAJOY:
Las consecuencias económicas de la paz, J. Maynard Keynes
Juan de Mairena, Antonio Machado
Victus, Albert Sánchez Piñol
La marca del meridiano, Lorenzo Silva
Palmeras en la nieve, Luz Gabás
La catedral del mar, Ildefonso Falcones
La democracia en América, Alexis de Tocqueville
El caballero de Alcántara, Jesús S. Adalid.

PEDRO SÁNCHEZ:
Por qué fracasan los países, Daron Acemoglu
Fuego y cenizas: éxito y fracaso, Michael Ignatieff
Anatomía de un instante, Javier Cercas
El impostor, Javier Cercas
Juro no decir nunca la verdad, Javier Marías
Los enamoramientos, Javier Marías
El largo camino hacia la li…

CREMEU BARCELONA! Guillem Martí

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És una sensació extranya la que et queda a l'acabar el llibre que ens ocupa. T'adones de que t'ha agradat molt més la part de recreació històrica, sòlida i molt ben documentada, que la historieta d'amor els personatges protagonistes, que no s'aguanta gaire. Així, mentre et deleixes amb l'arribada de les tropes franquistes a barcelona i et venen ganes de saber-ne més, quan la trama se centra en el triangle amorós entre el sergent republicà, la cabaretera i el pèrfid agent rus el que et ve de gust és saltar-te uns quants paràgrafs.


Cremeu Barcelona! se situa al gener del 1939, a les acaballes de la Guerra Civil i en els darrers moments de la resistència republicana a Catalunya, quan l'entrada de les tropes mores de Franco a Barcelona és imminent. El representant a la ciutat del Partit Comunista Soviètic rep ordres de Moscou de dinamitar Barcelona en la seva retirada, però un conseller de la generalitat farà tot el possible per sabotejar els plans del rus. Guil…

MORIR NO ES TAN FÁCIL, Belinda Bauer

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Lo peor que te puede pasar cuando quieres crear un personaje es intentar hacerlo cercano y entrañable y que resulte antipático hasta decir basta.
Pues bien, eso es lo que sucede con el protagonista de Morir no es tan fácil, un chico autista y con síndrome de Savant, que resulta repelente y eso lastra todo el transcurso del libro, que no es malo, por otra parte, si exceptuamos este detalle y el hecho de que tiene un final caótico y delirante. Clavarla como hizo Mark Haddon con El curioso incidente del perro a medianoche no debe ser nada sencillo.

El argumento, a priori, puede resultar interesante: Patrick Ford, un chico autista que tiene un trauma desde que vio cómo atropellaban a su padre, deja la casa materna en un pueblecito de Gales para irse a la ciudad a estudiar anatomía. Pero pronto descubrirá que los cadáveres que están analizando esconden secretos. Hasta ahí bien, pero el problema la trama va avanzando a trompicones y sin aprovechar el potencial que prometía tener. Además,  …

Svetlana Alexiévich, premi Nobel de literatura 2015

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Coneixeu a aquesta bona senyora? No? Doncs és la Premi Nòbel de literatura de 2015. Heu llegit alguna novel.la seva? No? Algun llibre de qualsevol mena? Tampoc? Tranquils, jo estic com vosaltres.

Resulta que cada dos o tres anys l'acadèmia responsable de lliurar el guardó que reconeix tota la carrera d'un autor es posa estupenda, busquen un complert desconegut i el premien. I no és una impressió meva, que consti, Buscant els llibres que les editorials espanyoles han publicat de la sra. Aleixevich resulta que només en trobem un, Voces de Chernobil, l'any 2006. Que no dubto que sigui un gran llibre de compromís i denúncia (això et dona molts punts per guanyar el premi) pero sospito que estem parlant d'una autora una mica minoritària.

Això sí, blogs i pàgines "culturetas" (El País, El placer de la lectura, Huffington... i en breu article a Jotdown: apostem?) ja estan glossant la figura de l'autora bielorusa com si fossin seguidors de tota la vida i tinguess…

SUMISIÓN, Michel Houellebecq

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Sumisión supone mi reencuentro con el escritor francés Michel Houellebecq después de haberlo abandonado bastante hastiado, allá por Las partículas elementales. Y creo que ha sido prudente esperar todo este tiempo, porque Houellebecq ha madurado y ha dejado de banda la pedantería y el onanismo que le caracterizaba. Bueno, gran parte de las mismas porque el tono cultureta se mantiene aunque sin hacerse irritantemente pesado ya que lo combina con unos toques de humor que son muy bienvenidos.

Publicada el mismo día que los atentados contra la revista Charlie Hebdó (ojo a la casualidad, que le valió al autor no pocas críticas) Sumisión plantea una ucronía en la que los partidos musulmanes moderados se hacen con la presidencia de la República Francesa vía elecciones. Y eso le sirve a Houllebec para hacer una crítica bastante ácida de la sociedad francesa en general y del mundo docente en particular con un conjunto de curiosos personajes que mucho me temo tengan paralelismos con personajes r…

PERSONA, Erik Axl Sund

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Curioso libro este Persona, subtitulado Los rostros de Victoria Bergman 1 y que da pie a una trilogía que, sin duda, seguiremos. Y digo curioso porque mas de una vez (y de dos y de tres) me he sentido tentado a dejarlo por no saber muy bien a qué me estaba enfrentando. ¿Literatura negra? ¿Un libro policíaco? ¿Un thriller psicológico? ¿Un estudio de personajes? Pues probablemente una mezcla de todos ellos que elude hábilmente el riesgo al pastiche y que sale más que airosa.
Erik Axl Sund es el seudónimo que han adoptado un ingeniero de sonido y un artista visual suecos para escribir a dos manos una trilogía que tenía como objetivo darle una vuelta de tuerca a la sobredimensionada escena de la novela negra escandinava. Y parece que lo han logrado. Al menos se apartan de las líneas canónicas de la mayoría de dichas novelas.

En cuanto a la trama, Persona tiene un inicio bastante convencional. Niños inmigrantes desaparecidos y encontrados muertos y torturados y departamento de policía con…

EL GUSANO DE SEDA, Robert Galbraith

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Ahora ya no es un misterio: Robert Galbraith es el nom de plume que la archiconocida J.K. Rowling adoptó para iniciar desde el anonimato su carrera como escritora de literatura de crimen y misterio. Anonimato que le duró poco ya que cuando se publicó la primera novela de la serie del detective Cormorán Strike se desveló el pastel. Pues bien, El gusano de seda es el segundo volumen de los libros dedicados al investigador, tras El canto del cuco.

¿Y es El gusano de seda un buen libro? Pues, depende. Sí y no, dependiendo de las expectativas que tengas. Si estás buscando un libro bien narrado, con personajes sólidos y bien construidos y una muy buena ambientación, te va a gustar. Pero si tú eres fan de la novela negra pura y dura te va a dejar más frío que un témpano. Y es que aunque el planteamiento sea de novela detectivestica clásica; mujer con marido desaparecido encarga a detective solitario que lo localice, Rowling/ Galbraith abandona bien pronto los cánones.

Owen Quine es un novel…

LA POESÍA DE LOS NÚMEROS, Daniel Tammett

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He picado. Bueno, mejor dicho, he vuelto a picar, porque esto ya me ha pasado otras veces. Y es que me compré La poesía de los números animado por las buenas críticas, las clasificaciones de ventas en las librerías y porque me pareció interesante a priori. Pero en absoluto es lo que promete. Además, el error en este caso es doble, ya que lo publica Blackie Books, editorial que, con honrosas excepciones, se dedica más al postureo y a la modernez que a la literatura.

Este es un ejemplo de libro en el que el autor y sus circunstancias vitales son más interesantes que lo que explica. De hecho, el tipo había publicado dos obras anteriormente contando su biografía y los avatares de su vida. Y es que Tammett padece de síndrome de Asperger y de Savant, lo que entre otras cosas le dota de una memoria prodigiosa y de una capacidad extraordinaria para aprender idiomas o cálculo, por ejemplo. Y si en sus dos primeros libros, a todas luces más interesantes, se dedicó a explicar el día a día de u…

Vacaciones literarias; o un país, un libro.

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¡El veranito! Tiempo de vacaciones (para el que las tenga), de viajes (para el que pueda hacerlos) y de caloret. No sé vosotros, pero yo tengo un ritual viajero: intento llevarme una novela localizada en el país o la ciudad que visito, aunque no siempre es posible. Así que se me ha ocurrido hacer una lista de 100 países visitables con sus correspondientes novelas localizadas en ellos. Algunos los he leído, otros los conocía, pero otros los he tenido que buscar, lo que siempre da ideas para próximas lecturas... y para futuros viajes.


AFGANISTAN:Cometas en el cielo, Khaleed Hosseini
ALBANIA: El país de los sueños, Ismail Kadaré
ALEMANIA: El lector, Bernard Schlink.
ANDORRA: Obaga, Albert Vilaró
ANGOLA:Las mujeres de mi padre, José E. Agualusa
ARABIA: Los 12 pilares de la sabiduría, T. E. Lawrence
ARGELIA: El extranjero, Albert Camús.
ARGENTINA: El túnel, Ernesto Sábato
AUSTRALIA: La verdad, Peter Temple
AUSTRIA: La marcha Radetzky, Joseph Roth
BANGLADESH:Un viaje muy largo, Rohinton Mi…

MÚSICA PARA FEOS, Lorenzo Silva.

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Una duda me ha asaltado al cerrar la nueva novel(it)a de mi amigo Lorenzo Silva: ¿la habrá escrito como panegírico de las Fuerzas Armadas? ¿Para explicarnos lo buenos chicos que son y lo esforzados y concienzudos que son en sus misiones? Cosa que no dudo ni por un momento, pero la novelita es tan breve y tiene una línea argumental tan simple que cuesta creer que Silva no haya empezado el libro por el final y haya añadido las dos primeras partes a posteriori.

Y no es que Música para feos esté nada mal, no es eso. La primera parte es chica conoce a chico y se enamora (¿os suena?): En la segunda, la más consistente, el chico se marcha repentinamente  por cuestiones de trabajo (que no conocemos; notita de misterio) durante cuatro meses a un lugar remoto que la chica no consigue adivinar cuál es (sólo ella, el resto nos lo olemos bastante), cosa que dará para alargar un poquito más la trama. A partir de ahí iniciarán una relación a distancia a base de chats y se enviarán canciones que les…

LA CHICA DEL TREN, Paula Hawkins

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¡Ya está aquí, ya llegó! El superventas del verano, el best seller estacional. El libro del que todo el mundo habla, al que todos los medios de comunicación le dedican espacios (¿gratuitos?) y el que todas las celebridades han leído y valorado con entusiasmo como mejor libro del año (¿y único?). El "hype" de la temporada, vaya. Si el pasado fue el deleznable El secreto de Harry Quebert el libro del que todo hablaba y el anterior fue el más que interesante Perdida, este verano nos toca La chica del tren. Isabel Agasi lo ha leído y comparte su valoración: "Ya hace varios días que terminé La chica del tren, pero vista la pasión que está desatando esta bazofia y la plaga de fotos de celebrities y pamelas playeras al lado del libro, me veo obligada a compartir mi crítica. Ahí vamos: Cogemos los ingredientes de los últimos best sellers recomendados por la Vogue: protagonistas femeninas, varias voces narrativas, diarios y capítulos cortos (no muy complejos, que esto es para le…

HOMBRES BUENOS, Arturo Pérez-Reverte

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Que conste que soy muy seguidor de AP-R del que creo haber leído todo lo que ha escrito, libros de artículos incluidos. Pero a estas alturas te enfrentas a la nueva novela del autor cartagenero con la sensación que tienes al ver jugar a un gran futbolista ya veterano: que sabes que no lo hará mal, pero del que eres consciente de que sus mejores partidos ya los ha disputado. Y eso precisamente es lo que es Hombres buenos, una buena novela que no defrauda pero que no estaría de ninguna manera entre las 5 (o 10) mejores de Pérez-Reverte. Eso sí, infinitamente superior a la broma de mal gusto que supuso El Francotirador paciente, su anterior publicación.

¿A qué me refiero con lo de una buena novela? A que Pérez-Reverte vuelve escribir sobre lo que mejor le sale. Hombres Buenos es la aventura de unos académicos de la RAE del siglo XVIII que intentan llegar a París para adquirir una copia de la Enciclopedia Ilustrada, publicación desconocida y arcana en la España de Carlos III. Y como en t…

EL LECTOR DEL TREN DE LAS 6:27, J.P. Didierlaurent

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Seguro que alguna vez os habréis topado con un libro que os ha parecido tremendamente original en sus primeras páginas. Y seguís adelante con interés por eso de "a ver por dónde va evolucionando esto". Pues eso es lo que me pasó con El lector del tren de las 6:27 de Jean-Paul Didierlaurent. El problema es que esa sensación se fue diluyendo poco a poco al ir pasando las páginas. Una lástima.

Y es que parece que el autor no pueda controlar toda la originalidad que propone. Narrada con un ritmo ágil, la novela nos presenta a un joven gris y solitario de nombre imposible que cada mañana, en el tren que le lleva al trabajo, lee el fragmento de un libro en voz alta. Poco a poco vamos sabiendo más del protagonista, de su curioso trabajo (lo mejor del libro, una intrahistoria muy potente) y de una variopinta galería de personajes que se van cruzando con él. Hasta ahí muy bien. El problema es que cada personaje tiene su historia y que el autor intenta desarrollarlas todas, perdiéndo…

UN OTOÑO ROMANO, Javier Reverte

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Javier Reverte se nos está haciendo mayor. En anteriores libros habíamos viajado con él por toda África, por las selvas amazónicas, por los ríos de Alaska o incluso por el Océano Ártico, pero lleva ya dos libros contándonos unos viajes más "domésticos". Aunque curiosamente, tanto el anterior en el que paseaba por los pueblos de Irlanda como este Otoño Romano son de los que más me gustan de su extensa bibliografía viajera.

Y es que si este Otoño Romano no es el mejor libro de Javier Reverte, poco le faltará. Está escrito a modo de diario aprovechando unos meses de estancia en la capital italiana gracias a una beca y en él sigue los pasos de viajeros que antes de él escribieron dietarios romanos, en especial los de los apasionados románticos Goethe y Stendhal (el del síndrome). Lo que Reverte no ha variado es la estructura del relato, sigue fiel a su modo de explicarnos el lugar; así, mientras pasea por plazas, calles o museos nos va explicando la vida y milagros de los que p…

SANT JORDI 2015: 20 recomanacions i novetats

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Arriba Sant Jordi. I com sempre fem una llista amb una barreja de 20 recomanacions, novetats editorials i curiositats més o menys atractives que hem anat veient aquestes darreres setmanes a llibreries i webs.
ADVERTÈNCIA: Amants d'autoajudes Punsetianes, dels best sellers mediàtics, de les superacions personals made in Espinosa o fans de les receptes de cuina televisives: no trobareu gaire material aquí.
Feliç Sant Jordi a tothom! A llegir!













IRENE, Pierre Lemaitre (Alfaguara).
Despres dels extraordinaris Vestit de Núvia i Alex, aquest és el tercer llibre de gènere negre de Lemaitre publicat per aquí. En realitat és el primer volum de la sèrie del comisari Verhoeven i celebrem entusiasmats la seva publicació.










MÚSICA PARA FEOS, Lorenzo Silva (Destino)
Lorenzo Silva demostra de quan en quan que també hi ha vida lluny dels guardia civils Chamorro i Bevilacqua. En aquest llibre, ben allunyat del gènere negre, explica la historia de dues persones de mitjana edat que es troben i es ret…

LA MUERTE DEL PEQUEÑO SHUG, Daniel Woodrell

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Leí en algún lado que hemos tenido suerte de que la anterior novela de Daniel Woodrell, Winter's Bones, se adaptara para una película que tuvo bastante éxito por aquí, ya que eso ha hecho que, tras dicha novela, se edite ésta magnífica La muerte del pequeño Shug. Una historia dura de la América profunda en los años 60 que es, al parecer, el escenario predilecto y recurrente del autor.

Narrada en primera persona por el niño protagonista y con un estilo hiperdescritivo (que a veces reconozco que puede llegar a abrumar), La muerte del pequeño Shug nos explica la pérdida de la inocencia de un adolescente que malvive con una madre alcohólica y un padre, delincuente de profesión, violento y maltratador, que pasa más tiempo en la cárcel que en casa y que además usa al crío de ayudante involuntario en sus robos. Es además un niño obeso y con dificultades para relacionarse que pasa los mejores momentos en el cementerio del pueblo. Pero lo que podría sonar a tragedia opresiva está en reali…

EL LEOPARDO, Jo Nesbo

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Tengo un problema: mi primer contacto con la serie del detective Harry Hole del noruego Jo Nesbo ha sido con el octavo volumen de la saga, El Leopardo. Y digo que tengo un problema porque me ha gustado mucho y ahora no se por dónde seguir. Si hacia atrás (El Leopardo hace muchas referencias a la anterior novela de la saga, El muñeco de nieve) o desde el principio. Bueno, eso ya lo pensaré más adelante.

El Leopardo es una muy buena novela negra con todos los ingredientes clásicos del género. Harry Hole ha desaparecido de la circulación tras las tribulaciones de su última aventura (de ahí que tenga ganas de hincarle el diente) y se ha refugiado anónima y miserablemente en Hong Kong. Hasta ahí viaja una compañera suya para intentar convencerle de que vuelva y forme parte del equipo que tiene que atrapar a un asesino en serie, ya que Hole, cómo no, es el mayor experto de la policía en estos casos. A partir de ahí Nesbo nos ofrece un juego de pistas sabiamente dosificado y sin engañar ni s…

Las 10 mejores novelas de 2014 según Jenesaispop

La revista Jenesaispop acaba de publicar su lista de lo mejor de 2014, y como me parece una relación bastante equilibrada y coherente (estoy de acuerdo de hecho en un par de libros, en otros no tanto y he sacado tres ideas para próximas lecturas), la publico. Los comentarios a los libros son suyos. Al César lo que es del César.

1 - LA HIERBA DE LAS NOCHES, Patrick Modiano. Poner en primera posición al Nobel del año pasado puede parecer oportunista o “conservador”, pero lo cierto es que ‘La hierba de las noches’ (Anagrama) es la mejor novela que he leído en 2014 (igual que el disco de otro sesentón, el ‘The Next Day’ de Bowie, fue uno de los mejores que escuché en 2013). Es así. Y es que el padre de Marie Modiano sigue a lo suyo: llevando al lector del brazo por un París espectral en busca del tiempo perdido; un largo trekking por la memoria, por los fragmentos del pasado y por la ciudad recordada. “Autoficción poético policial”, así han llamado a sus novelas. Thrillers hipnóticos y pr…

Las 100 mejores novelas del S XXI según los rusos

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Por aquí nos gustan las listas, ya lo sabéis los habituales. Y esta me ha parecido cuanto menos curiosa, por su actualidad (libros de no más de 15 años, aunque muchos de ellos son ya verdaderos clásicos) y por la curiosidad de saber cuáles son los favoritos en la otra punta de Europa. Aunque hay muchos títulos de autores locales que probablemente nunca circularán por aquí, también hay mucho viejo conocido. La lista se confeccionó mediante los votos de 50 críticos y redactores de la revista literaria Afisha y la he ordenado listando primero a los no-rusos y luego los rusos, para no liarnos y dejar el segundo apartado para los estudiosos de la literatura eslava contemporánea.
¿Cuántos habéis leído / conocéis?

Resto del mundo: American Gods, de Neil Gaiman. 2001  USACanción de hielo y fuego, de G. R.R. Martin.  2001 USACarter contra el diablo, de Glen David Gold.  2001  USAAusterlitz, de W. G. Sebald.   2001  Alemania   El club Rotters, de Jonathan Coe.   2001  Reino Unido  Expiación, de…

EL MARCIANO, Andy Weir

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Hacía tiempo que andaba desconectado del género de la ciencia-ficción. De hecho, y salvo honrosas excepciones (me viene a la cabeza El cálculo de Dios, de Robert J Sawyer únicamente) todos mis intentos en los últimos años para reencontrarme con el género habían resultado más o menos un fracaso. Hasta que me topé con El Marciano, del ingeniero  y novelista Andy Weir.

El Marciano tiene una intrahistoria curiosa: fue concebida como una serie de entregas en la página web de Weir a modo de ensayo novelado sobre el estado de las investigaciones en Marte, intentando ser lo más científicamente precisa posible en cuanto a ingeniería, botánica o química. De ahí saltó a Amazon y más tarde, y debido a su rotundo éxito, a publicarse en forma de libro tradicional, ya más novelado.

Y es que El Marciano es una muy buena novela del subgénero de CF puro, ya sabéis, con naves, planetas y todos los elementos clásicos. Cuenta la historia de un ingeniero que, por accidente, es dado por muerto y abandonado …