viernes, 27 de noviembre de 2009

Pues a mi me gustó más el libro...

Cuántas veces, hablando de esta o aquella peli, hemos escuchado la consabida frasecilla "a mí es que me gustó más el libro, sabes?", a menudo pronunciada por un gafapasta culturillas o por alguien que lo máximo que ha leido es la etiqueta del champú. Y, por supuesto, sentenciado en un tono de superioridad destinado a hundirte en la miseria, a tí, pobre mortal, que se te ocurre disfrutar con el cine... Qué desfachatez la tuya!
Pues bien. Para llevar un poco la contraria os presento algunos ejemplos del caso inverso. Y que conste que he elegido unos peliculones adaptados de otras tantas estupendas novelas, no de libros mediocres, que de eso ya encontraríamos casos a patadas.
"Pues a mi me gusta más la peli, sabes?"

EL PADRINO; Francis F. Coppola, 1972
(El Padrino; Mario Puzo, 1969)
Es el caso paradigmático, y también es la excepción de la otra frasecilla típica "nunca segundas partes fueron buenas". En efecto, basándose en la gran novela del italoamericano Mario Puzo, Coppola creó un fresco impresionante sobre la mafia italiana de Nueva York. El mismo Puzo fue el encargado de escribir el guión de la película. Para muchos se trata de la mejor película de la historia del cine. En 1974 apareció la segunda parte de la película, que ya no se basaba en la novela directamente. Puzo también se encargaría de guionarla.

LA NARANJA MECÁNICA; Stanley Kubrik, 1971)
(La Naranja Mecánica; Anthony Burgess, 1962)
El caso de Kubrik es curioso. Prácticamente todas las novelas que adaptó las mejoró (2001, El Resplandor, Eyes wide shut), con la posible excepción de Lolita. En efecto, a partir del complejo imaginario creado por Burgess, el director hizo una película redonda que cuidaba al detalle la ambientación de una sociedad distópica y los personajes (inolvidable el del protagonista Alex), poniendo énfasis en la violencia extrema y gratuita y en el especial método represor del estado. Geniales novela y peli.

EL HOMBRE QUE PUDO REINAR; John Huston (1972)
(El Hombre que pudo ser Rey; Rudyard Kipling, 1888)
Kipling, premio Nobel en 1907 y autor de la famosa El Libro de la Selva, incluyó esta magnífica novela corta en el libro de relatos El Rickshaw Fantasma. Huston se basó en este relato para rodar una de las mejores películas de aventuras de todos los tiempos, genialmente protagonizada por Sean Connery y Michael Caine. La particularidad es que el director incluyó al propio autor, que en la novela es el narrador, como el personaje que introduce la película. Imprescindibles

APOCALYPSE NOW; Francis F. Coppola (1979)
(El corazón en las tinieblas; Joseph Conrad (1902)
Poco tienen que ver novela y adaptación en este caso salvo, quizá, el viaje iniciático del protagonista en busca del coronel Kurtz para devolverlo a la civilización. Mientras que Conrad usó una novela victoriana de aventuras en el Congo para denunciar la colonización europea de Africa, Coppola realizo una impresionante película centrada en la Guerra del Vietnam. La película incide mucho más en la evolución psicológica de Willard y cuenta con escenas ya míticas como el famoso ataque de los helicópteros o el viaje río arriba. Una curiosidad: la famosa frase "el horror, el horror" aparece en libro y peli.

BLADE RUNNER; Ridley Scott, 1982
(Sueñan los androides con ovejas eléctricas?; Philip K. Dick, 1968)
Otro caso típico. El gran K. Dick es, quizá, el escritor de ciencia ficción con más novelas adaptadas al cine. A partir de una novela corta, Scott realizó la que para casi todos es la mejor película de ciencia ficción de la historia del cine (habría mucho que discutir aquí). Una película redonda e innovadora tanto en lo visual como en el guión. El único pero es que en el libro se revelan aspectos que la peli no deja claro, quizá deliberadamente, como el origen de Deckard. El autor murió en el mismo año del estreno, por lo que no se puedo enterar del tremendo éxito cosechado por la película.

MISERY; Rob Reiner(1990)
(Misery; Stephen King, 1988)
Si. lo sé. No queda bien decir que lees a Stephen King, pero a mi me gusta, sobre todo sus primeras novelas (It o Apocalipsis me parecen impresionantes). Misery es, en mi opinión, el libro más terrorífico de King. Y la adaptación que hizo Reiner resulta más terrorífica aún, con una Kathy Bates que se sale haciendo de fan fatal de un escritor de novelas románticas.

PSICOSIS; Alfred Hitchcock (1960)
Psicosis; Robert Bloch, 1959
Robert Bloch, escritor de novelas de terror y de ciencia ficción, se basó libremente en los crímenes del asesino en serie Ed Gein para escribir una novela inquietante sobre el terror que puede acechar en comunidades aparentemente idílicas. Hitchcock tenía un especial talento para descubrir novelas que pudieran convertirse en grandes películas (Rebeca, Extraños en un tren, Los Pájaros...) y rodó la archiconocida película de archiconocidas escenas, dejando para la posteridad al personaje de Norman Bates, un icono de la historia del cine.

DESAYUNO CON DIAMANTES; Blake Edwards (1961)
(Desayuno con diamantes; Truman Capote, 1958)
Truman Capote, el autor de A Sangre Fría (que perfectamente podría aparecer también por aquí) escribió esta gran novela sobre una chica de provincias que intenta sobrevivir en el Nueva York de posguerra. Blake Edwards la trasladó a los años 60 para rodar una peli que reflejaba de una manera muy divertida la sociedad bohemia de la época. Y la protagoniza Audrey Hepburn. Palabras mayores.

LA PRINCESA PROMETIDA; Rob Reiner (1987)
(La princesa prometida; William Goldman (1973)
Lo reconozco: esta peli es una debilidad mía y puede que no se ajuste a los cánones de Obra Maestra, pero me gusta mucho! La novela de Goldman, también guionista de la adaptación, es una magnífica mezcla de cuento infantil y de novela de aventuras. Reiner supo captar la épica y la fantasía del libro y realizó una cinta inolvidable con grandes personajes y escenas y diálogos ya míticos ("Me llamo Íñigo Montoya, tú mataste a mi padre, prepárate a morir"). Curioso, es la segunda peli del director en esta lista...

jueves, 26 de noviembre de 2009

El nuevo viaje de Javier Reverte ya está aquí. Ole ole!!

Me complace mucho comunicar a la audiencia que ya tenemos publicado el último libro de viajes de Javier 'Martín' Reverte, EL RÍO DE LA LUZ. En esta ocasión, el escritor madrileño viaja por la costa oeste de Canadá y por la cuenca del río Yukon atravesando Alaska, siguiendo las huellas de los pioneros buscadores de oro.
No hay novedad en la estructura ya conocida de los libros viajeros de Reverte. Como siempre, combina la crónica de su viaje con el relato de las aventuras de los que pasaron antes que él por los sitios que visita, normalmente exploradores, literatos o figuras históricas. Por ejemplo, en las primeras páginas paseamos por Vancouver mientras nos ofrece pinceladas de la azarosa vida de Jack London o del destructivo final de Malcom Lowry (me quedo con las ganas de leer 'Bajo el volcán'...). Y es precisamente esa combinación de la mejor narrativa viajera con la crónica histórica lo que hace a los libros de Reverte tan grandes y apasionantes.
Anteriormente el autor había viajado tres veces por África (la costa este, el sur y Africa central y el curso del Nilo), por Grecia, Turquía y el Egeo y por la cuenca del Amazonas, donde casi no lo cuenta al enfermar seriamente de malaria. Mi favorito es el tercero de la Trilogía de África, 'Los caminos perdidos', una maravilla.
A ver qué tal éste. Promete; lo iremos saboreando poco a poco...

domingo, 15 de noviembre de 2009

Las 14 mejores novelas de ciencia ficción

Había dicho ya que me gustan las listas? Bueno, pues ahí va la primera. Estas son, en mi opinión y por varios motivos, las 14 mejores novelas de ciencia ficción de todos los tiempos. ¿Qué por qué 14? Pues no sé.

1 - LAS ESTRELLAS, MI DESTINO; Alfred Bester (1956)
La mejor. La historia de una venganza. Gully Foyle (genial personaje) es olvidado en una remota nave espacial en medio de la nada y, después de salvarse milagrosamente, dedica el resto de su vida a vengarse de los que no le ayudaron. Una historia genial con grandes giros argumentales, ingeniosos elementos del género que fueron una novedad y un final sorprendente en lo formal y en lo argumental. La primera novela Ciberpunk
LO MEJOR: Todo.

2 - EL FIN DE LA ETERNIDAD; Isaac Asimov (1955)
La Eternidad es una organización de policías del Tiempo que se encarga de patrullar a lo largo de la Historia cuidando que no haya cambios substanciales que puedan poner en peligro a la Humanidad. Todo va bien hasta que uno de los agentes se sale de lo establecido y lo pone todo en peligro. Podría haber escogido otras obras del Maestro como Fundación o Yo Robot por ejemplo, que son muy grandes también, pero ésta es la mejor novela que he leído sobre los viajes en el tiempo
LO MEJOR: El perfecto tratamiento de la paradoja temporal

3 - 1984; George Orwell (1948)
¿Qué decir de esta archiconocida novela? Orwell alteró los dos últimos números del año de la publicación del libro para crear una distopía aterradora. Una sociedad absolutamente controlada por el Estado (el Gran Hermano), en permanente conflicto con los otros países y en que los individuos no cuentan para nada. Hasta que Winston, un gris trabajador del Ministerio de la Verdad, se rebela. Está reconocida como una de las novelas más influyentes del pasado siglo.
LO MEJOR: La descripción de una sociedad inquietantemente verosímil

4 - EL JUEGO DE ENDER; Orson S. Card (1985)
Andrew 'Ender' Wiggin es un niño prodigio que a los 8 años es reclutado por el Gobierno Planetario para entrenarlo como uno de los futuros líderes de la guerra contra los Insectores. El libro explica la historia familiar del niño y el adiestramiento mediante lo que parece ser un inocente juego. Tuvo 3 secuelas; muy buena también la primera aunque no tenga nada que ver con su precedente
LO MEJOR: El giro argumental final

5 - CRÓNICAS MARCIANAS; Ray Bradbury (1950)
Colección de relatos aparentemente inconexos sobre el auge y la caída de la colonización de Marte por parte del gobierno Norteamericano. Los temas universales de guerra, racismo, autodestrucción u odio se trasladan aquí a las asoladas planicies de Marte. A lo largo del libro se va comprendiendo la relación entre los relatos y el por qué del desastre de la colonización.
LO MEJOR: la convincente ambientación de Marte

6 - DUNE; Frank Herbert (1965)
Es la historia de la saga familiar de la Casa Atreides, descrita como si de un linaje de la Edad Media se tratara. Dio lugar a una larga serie de secuelas y precuelas, aunque ninguna se pueda comparar con la original. Los odios con la casa rival de los Harkonen por el control de la Especia y la historia del heredero Paul Atreides y sus aventuras por el planeta Arrakis centran la trama de este libro
LO MEJOR: La descripción del Mundo desértico de Arrakis

7 - MUNDO ANILLO; Larry Niven
Unos exploradores terráqueos son enviados a investigar un extraño mundo anular que rodea una estrella. El libro narra las visicitudes de estos exploradores y las relaciones entre ellos. Un libro clásico de aventuras de los que no se pueden dejar, pero en el espacio. Tuvo una secuela en donde el autor corrigió los errores científicos del libro
LO MEJOR: La originalidad de los ingenios y habitantes imaginados para el Mundo Anillo

8 - CITA CON RAMA; Arthur C. Clarke (1970)
Un asteroide en rumbo de colisión con la Tierra es descubierto. Cuando una patrulla terraquea se aproxima descubre que el supuesto asteroide es en realidad un mundo hueco de 50 Km de largo. Unos cuantos hombres se introducen en este mundo e irán descubriendo el cómo y por qué de esta nave y de la civilización que la ha fabricado.
LO MEJOR: La incesante sucesión de descubrimientos y revelaciones

9 - LA GUERRA DE LOS MUNDOS; Herbert George Wells (1898)
La pionera. HG Wells es considerado el padre de la ciencia ficción y esta es su mejor obra, junto con La Máquina del Tiempo. Unos cilindros misteriosos empiezan a caer en la tierra en lo que se convierte en una invasión marciana, que arrasan con todo a bordo de sus máquinas de guerra. Orson Welles armó un gran revuelo cuando la adaptación radiofónica de la novela se tomó por una invasión alienígena real.
LO MEJOR: Lo bien que se aguanta en la actualidad

10 - ¿SUEÑAN LOS ANDROIDES CON OVEJAS ELÉCTRICAS?; Philip K. Dick (1968)
La novela en la que se basa la genial película Blade Runner no tiene nada que envidiarle. El argumento ya es conocido: en un mundo futuro no muy lejano un agente se encarga de descubrir y retirar una partida de androides aque se han rebelado. Explica conceptos que en la película no quedan claros, por lo que es absolutamente recomendable leerla aunque se tenga fresca la peli.
LO MEJOR: El ambiente deprimente y opresivo que describe.

11 - GUIA DEL AUTOESTOPISTA GALÁCTICO; Douglas Adams (1978)
Una mañana, después de desayunar, Arthur Dent recibe la visita de Ford Prefect. Se trata de un escritor que está confeccionando una guía de viajes del Universo que le dice que tiene que irse porque la tierra va a ser destruida para construir una autopista interestelar. Así empieza la primera parte de una 'trilogía de 5 libros' donde se van encadenando situaciones y personajes muy divertidos
LO MEJOR: Su imparable sentido del humor

12 - A VUESTROS CUERPOS DISPERSOS; Philip J. Farmer
¿Qué pasaría si todo el mundo, al morir, pasara un periodo de "purgatorio" y despertara en un mundo extraño donde ya nunca se podría volver a morir? Ahí se mezclaría gente de todas las épocas, razas y países. El libro es el primero de una saga conocida como Mundo Río y en donde Richard Burton, el explorador victoriano, capitanea un extraño grupo que busca las fuentes del Río
LO MEJOR: La originalidad de la trama

13 - LA GUERRA INTERMINABLE; Joe Haldeman (1975)
Lo que empieza siendo una novela clásica de reclutas espaciales y batallas interplanetarias se va convirtiendo, gracias a un gran giro argumental, en una novela sumamente original y absorbente.
LO MEJOR: El truco argumental que da sentido al libro

14 - EL HOMBRE EN EL LABERINTO; Robert Silverberg (1968)

La novela más extraña y diferente de Silverberg, pero también la que más me gusta. Un grupo de hombres es enviado a contactar con un científico que está escondido en el interior de un laberinto repleto de trampas en un planeta perdido. El por qué y el cómo llegó ahí es un misterio que se irá desvelando. O no.
LO MEJOR: El laberinto, claro

jueves, 12 de noviembre de 2009

Henning Mankell o hay vida después (y antes) de Larsson

En plena vorágine del fenómeno Larsson, acaba de publicarse lo que parece ser el último libro de las andanzas del policía Kurt Wallander, del tambien escritor sueco Henning Mankell. "El hombre inquieto" es el noveno libro de la serie (décimo si contamos el libro de relatos "Pirámide") y, en palabras del autor, el último en el que aparecerá este personaje
No es, ni mucho menos, el mejor libro de la serie. Sin embargo, es un más que digno final del personaje. Aquí, la trama policíaca no es tan importante.(aunque tambien está bien, ojo) En lo que principalmente se centra es en explicarnos el declive de Kurt Wallander, prejubilado, achacoso y con problemas con el alcohol, y sus relaciones familiares con su recien nacida nieta, con su hija y con su ex.
Es curioso como algunos libros son tocados por la varita de la suerte y se convierten en superventas y otros no. En mi opinión, la serie de Wallander de Henning Mankell le da mil vueltas a la trilogía de Millenium de Stieg Larsson: tramas mucho más sólidas, personajes más humanos y creibles y un nivel literario bastante alejado al estilo meramente periodístico de Larsson. Aunque no digo que no me guste Millenium, que conste...