miércoles, 31 de agosto de 2011

Facebook Reads Day: La llista.



Ahir dia 31 d'agost, a algú de Facebook se li va acudir fer el "Facebook Reads Day", és a dir, el Dia de lectures de Facebook. La cosa proposada era posar com a foto de perfil un llibre, el que fos "el nostre favorit o el que més ens representi com a persona". M'he anat fixant una miqueta en els llibres que ha anat posant el personal en els seus perfils i aqui en va la llista:

- El libro de las ilusiones, Paul Auster.
- El festín del amor, Charles Baxter.
- Middlesex, Jeffrey Eugenides.
- Cosas que los nietos deberían saber, Mark Oliver Everett, "E".
- La llama del triunfo, José María García-Luján.
- Huérfanos en Brooklyn, Jonathan Lethem.
- Historia de cronópios y de famas,Julio Cortázar.
- El libro de los Monicacos, Michael Ende.
- El extranjero, Albert Camús.
- El libro de la felicidad, Dalai Lama.
- El rey Tunix, Mira Lobe.

martes, 30 de agosto de 2011

Ya llega 'El temor de un hombre sabio'


Ya queda menos para tener en nuestras librerías la esperadísima segunda parte de la exitosa saga del Asesino de reyes, del escritor americano Patrick Rothfuss. Por lo visto, y según ha anunciado la editorial Plaza & Janes, en noviembre de 2011 tendremos la traducción de The wise man's fear, que apareció en inglés en Marzo de este año.

La primera parte de esta saga, El nombre del viento apareció en 2008 y significó para muchos (incluido el que suscribe) una absoluta renovación de la novela de fantasía, tanto en personajes como en argumento. Al parecer, esta vez tendremos más dosis del matarreyes Kvothe, ya que el lubro tendrá más de 1.100 páginas. Que buenas serán para mitigar la espera de la tercera parte (La puerta de piedra), que según lo previsto aparecerá... ¡en 2015!

Seguiremos informando...

lunes, 29 de agosto de 2011

SUKKWAN ISLAND, David Vann





Hay libros que te atrapan. A veces no sabemos muy bien el porqué, pero poco tiempo después de abrirlo y avanzar unas pocas páginas ya no hay vuelta atrás. No se puede hacer otra cosa que seguir leyendo. Y cuando no lo tenemos entre las manos nos invade esa necesidad imperiosa de acabar lo que estamos haciendo para reencontrarnos con el dichoso libro. Pues bien, Sukkwan island es un ejemplo clarísimo de ello.

Sukkwan island es la primera novela del escritor y profesor de escritura norteamericano David Vann tras una colección de relatos semiautobiográficos llamada Legend of a Suicide. La historia es simple en esencia: un hombre, harto de su vida, vende todo lo que tiene y se compra una cabaña de madera en una pequeña isla deshabitada de la costa de Alaska. Y convence a su hijo adolescente para que pase un año con él.

La ambientación de la isla y de la vida en ella de los dos protagonistas, las relaciones entre padre e hijo, que van evolucionando de la camaradería al previsible enfrentamiento, las descripciones de la naturaleza salvaje, resultan magníficas. Y lo mejor: el giro argumental totalmente imprevisible a media novela y las sobrecogedoras páginas que resultan a partir de éste, de lo mejorcito que he leído en años. El único pero que le pondría, lo que me ha frrenado de darle un pleno de cinco tinteros sería el final: me ha parecido un pelín precipitado, como si el autor tuviera prisa por acabar el libro.

Sukkwan island ha ganado el premio Mèdicis extranjero 2010 de Francia y el premio Llibreter 2011, que otorgan los libreros y los lectores catalanes y que es siempre toda una garantía.

domingo, 21 de agosto de 2011

SUEÑO DEL FEVRE, George R.R. Martin





Vaya por delante que no soy muy aficionado a la movida vampírica: no he leído nada de literatura de vampiros (exceptuando Drácula, claro está) y me interesan entre poco y nada las series de televisión o las películas dedicadas al tema. Pero una amigo de fiar me recomendó este libro y ha sido todo un acierto. Aunque con matices, ojo...

De entrada, el autor me inspiraba confianza. Para los (poquísimos) que no lo conozcan, George R.R. Martin es el autor de la celebérrima saga de Canción de hielo y fuego. Esta novela es anterior al primer volumen de la saga, y Martin ya demostraba estar en forma, como luego demostraría en ésta: Los personajes son muy sólidos, con profusión de matices. la trama es amena y original y los pasajes de acción son trepidantes como pocos.

Pero hay un problema. La acción se situa en el Mississippi de mitad del siglo XIX, en la época de oro de los barcos de vapor. Y se da la particularidad que me ha gustado mucho más la primera parte del libro, donde narra las visicitudes de los vapores, los viajes por el río y las descripciones de los barcos que la acción vampírica en sí. Y es que incluso me ha recordado algunas veces las grandes novelas del grandísimo Mark Twain.

De todas maneras tiene aciertos notables, como las diferencias que establece entre vampiros y, sobretodo, los dilemas morales de estos en una época en la que el hombre blanco tampoco andaba muy sobrado de moralidad con respecto a la esclavitud.

jueves, 18 de agosto de 2011

EL ENIGMA DE FERMAT, Simon Singh





Hace unos días, Google recordó en su dibujito de portada el 400º aniversario del nacimiento del matemático francés Pierre de Fermat, conocido por su celebérrimo teorema. Y eso me hizo recordar a su vez este magnífico libro que el autor de divulgación científica Simon Singh publicó en 1998, a raiz de la resolución del dichoso teorema por parte del matemático inglés Andrew Wiles.

El enigma de Fermat es un magnífico libro de divulgación matemática escrito a varios niveles. Y me explico: Por una parte es una especie de relato de misterio sobre como Wiles consiguió, tras muchos años de fracasos, demostrar el teorema; por la otra una minibiografía de Pierre de Fermat, una figura muy intesante en la historia de las matemáticas ya que, siendo un mero aficionado (era juez en una región del centro de Francia) hizo muchos avances en el cálculo de la época, aparte de liarla parda con la citada proposición; y la tercera, y más importante, relata la historia y evolución del cálculo a traves de sus protagonistas (que a menudo tienen para una novela ellos mismos), desde Pitágoras hasta el propio Wiles y sus contemporaneos, pasando por Gauss, Euler o Bertrand Russell.

Para los que no sepan mucho de que va la historia: el bueno de Fermat encontró, al parecer, una solución a un postulado clásico y escribió en el margen de un libro: "he encontrado una demostración maravillosa, pero no tengo espacio aquí para desarrollarlo". Poco despues moría y en 300 años nadie fue capaz de hallar una soluciona, por lo que se sospecha que tal demostración nunca existió.

En definitiva, un libro para disfrutarlo de cabo a rabo. Un sólo inconveniente: el nivel es un poquitín avanzado, más bien indicado para los que tengan una idea de matemáticas o para los que les guste el tema, porque sospecho que puede ser bastante árido para álguien que coja un libro de divulgación matemática por primera vez.

Mirando información sobre Simon Singh, he descubierto un libro suyo que tiene muy buena pinta: Big Bang, the origin the Universe (2005). Lo malo es que no está editado aquí y sospecho que será bastante difícil de localizar.

viernes, 5 de agosto de 2011

TOM RIPLEY. Patricia Highsmith






Paseando por la librería hace poco me encontré con una grata sorpresa: la editorial Anagrama, en una sabia decisión, ha reeditado las cinco novelas de Patricia Highsmith protagonzadas por el personaje de Tom Ripley en un volumen ómnibus. Y pensé, ¿qué mejor lectura estival que volver a encontrarse con el bueno de Ripley? Así que los he desempolvado de la estantería y me los he leído de nuevo de una tirada. Una gozada.

Los cinco libros de la serie dedicada a Tom Ripley son El talento de Ripley (a pleno sol), La máscara de Ripley, El juego de Ripley (el amigo americano), Tras los pasos de Ripley y Ripley en peligro. Para mi gusto, el primero, que es el que pone las bases del personaje y el tercero, donde éste llega a la cumbre de la amoralidad y del ingenio, son los mejores.

Patricia Highsmith, una de las mas grandes escritoras de genero negro negrísimo, creó en la década de los 60 al genial personaje Tom Ripley, un tipo absolutamente amoral y fascinado por el lujo, por el arte, por viajar y por vivir lo mejor posible sin trabajar. Para ello no vacilará en asesinar a amigos o a desconocidos, inventar pintores de exito, enfrentarse a la mafia italiana o tener permanentemente engañada a su estilosa esposa, con la única idea de seguir siempre huyendo hacia delante.

La muerte de la escritora en el año 1995 dio fin una saga que estaba en muy buena forma y que, según parecía, iba a continuar. Aparte de las citadas novelas, Highsmith cuenta con grandes obras de misterio que casi siempre se centran en el análisis moral del asesino o de los culpables más que en el hecho en si. Son áltamente recomendables también Extraños en un tren, Mar de fondo, El juego del escondite, El hechizo de Elsie o el libro de relatos Pequeños cuentos misóginos.

Las novelas de Ripley cuentan con numerosas adaptaciones cinematográficas con mayor o menor fortuna. A mi me gustan mucho la primera, A pleno sol, de Rene Clement (1960) y protagonizada por Alain Delon o la adaptación de El juego de Ripley de 2002 con un genial John Malkovich como Ripley