sábado, 21 de mayo de 2016

LA VIDA SENSE LA SARA AMAT, Pep Puig

Vaig agafar amb moltes ganes el premi Sant Jordi de novel.la 2015 perque tenia molt bones referències del llibre i , a més, venia avalat pel prestigiós guardó del St Jordi, que no acostuma a fallar (no com el Ramon Llull), però m'he endut una certa decepció. Mínima, pero suficient per a que no m'hagi semblat un bon llibre.

I això que la cosa començava bé. Bona historia, que t'atrapa a l'instant, amb una ambientació del poble de la infantesa molt aconseguida i evocadora (i es que , si fa no fa, és de la meteixa época que la meva), uns personatges sòlids i creíbles, com el de la padrina o el del propi protagonista, i un plantejament que arrenca molt bé i fins i tot te un punt de misterios i del "què passara?". Pero tota aquesta sensació tant interessant s'esvaeix cap a la página 50, i tot allò que resultava atractiu es converteix en pesat i carent d'interès.

La vida sense la Sara Amat està situada en un poblet de la Catalunya interior a un estiu de principi dels anys 80. El protagonista i narrador, en Pep, està enamorat d'una nena del poble, la Sara que, un dia, jugant a fet i amagar, fuig i es refugia durant uns dies a l'habitació del Pep mentre tot el poble la busca i la dóna per desapareguda.

I ja està. A partir d'aqui, variacions sobre el mateix tema. La nena llegint o menjant i el nen intentant que no la descobreixin. Fins el final.

En fi, si voleu provar, no es un mal llibre i hi ha parts que valen molt la pena. Pero és una llàstima que el que podía haver estat un molt bon relat hagi estat estirat fins a convertir-lo en un llibre ensopit.

domingo, 24 de abril de 2016

Sant Jordi 2016. Els més venuts.



Després de la magnífica diada de Sant Jordi, dels llibres, de les roses, de les passejades, del solet i de les signatures mediàtiques o no, aquí va el ranking dels més venuts en cada categoría. La classificació l' ha fet el Gremi de llibreters de Catalunya mitjançant 156 punts de venda entre divendres i dissabte.

FICCIÓ EN CATALÀ
1 - La filla del capità Groc - Víctor Amela
2 - Tot això ho faig perque tinc molta por - E. Moliner
3 - La noia del tren - Paula Hawkins
4 - Res no és perfecte a Hawaii - Màrius Serra
5 - La vida sense Sara Amat - Pep Puig

FICCIÓ CASTELLÀ
1 - La chica del tren - Paula Hawkins
2 - Historia de un canalla - Julia Navarro
3 - Los besos en el pan - Almudena Grandes
4 - El secreto de la modelo extraviada - Eduardo Mendoza
5 - 13 rue del Percebe - FIbáñez

NO FICCIÓ CATALÀ
1 - Confessions d'un culer defectuós - Sergi Pàmies
2 - Educar millor - Carles Capdevila
3 - La màgia de l'ordre - Marie Kondo
4 - Aquella porta giratòria - Lluís Foix
5- Sucs Verds - Carla Zaplana

NO FICCIÓ CASTELLÀ
1 - La magia del orden - Marie Kondo
2 - X - Risto Mejide
3 - Auronplay, el libro - Auronplay
4 - Ser feliz en Alaska - Rafael Santandreu
5 - El libro de las pequeñas revoluciones - Elsa Punset

De tot i per a tothom.... Fins d'aquí a un any, BONA LECTURA!!!!

jueves, 21 de abril de 2016

Sant Jordi 2016. Algunas recomendaciones


Pues ya tenemos aquí la Diada de Sant Jordi de 2016. Por un día, el centro de la ciudad es para nosotros y los turistas nos permiten pasear entre libros y rosas. Y como cada año este blog propone una serie de novedades editoriales de lo más variopinto y sin un criterio demasiado definido. Hay algunas que me apetecen, otras que ya las he leído y considero que pueden ser una buena opción de regalo (propio o ajeno) y otras que me parecen una curiosidad reseñable. Así que... ahí van 20 recomendaciones que esperamos que os resulten útiles.


1 - UNA VOZ EN LA NOCHE, Andrea Camilleri

No podía faltar. Aquí tenemos la aventura anual del Comisario Montalbano. Un tipo socarrón y malhumorado y unas novelas en las que a menudo lo de menos es el misterio y lo que importa es la ambientación siciliana y los variopintos personajes.

2 - QUÉ PEQUEÑO ES EL MUNDO, Martin Suter

Sorpresa! Acantilado edita el 5º libro traducido del gran Martin Suter, uno de nuestros últimos y agradables descubrimientos. En este caso, la historia de un sexagenario perseguido por el alzheimer y que se refugia en la familia de su infancia.

3 - BREVE HISTORIA DE SIETE ASESINATOS, Marlon James

Que no os engañe el título: Esta novela, premio Booker 2015 (toda una garantía) no tiene nada de breve. Son 800 páginas de asesinatos e intrigas corales en la Jamaica de la época de Bob Marley. Ya la han considerado como una de las mejores novelas del S.XXI


4 - POLICÍA, Jo Nesbo *

Décima entrega de las novelas del celebérrimo detective Harry Hole, bastante maltrecho después de su última aventura. Esta entrega no llega al nivel de las magníficas El leopardo o El muñeco de nieve, pero se deja leer y divierte a partes iguales.

5 - VIVA, Patrick Deville

Después de la asiática Peste y cólera y la africana Ecuatoria, Deville nos lleva en esta ocasión al exilio mexicano de León Trotski después de caer en desgracia entre los revolucionaros soviéticos. Personajes como Lowry o Frida Kahlo hacen cameos en esta novela. Buena pinta.


6 - BARCELONA, UNA BIOGRAFIA, Enric Calpena *

L' historiador Enric Calpena ha fet la gran crónica sobre la ciutat de Barcelona, des dels primers assentaments íbers fins al moment actual passant per totes les èpoques i visitants. Estructurada en capítols curts, resulta una crónica molt amena i interessant.

7 - LA LEY DEL MENOR, Ian McEwan *

Esta es una novela más breve y menos ambiciosa de lo que nos tiene acostumbrados McEwan, pero aún así resulta de una perfección milimétrica. Una jueza con problemas familiares viaja al interior del país a arbitrar en un caso y a conocer a unos colegas.

8 - ROSY & JOHN, Pierre Lemaitre *

Esta es la tercera novela de la serie del comisario Verhoeven cronológicamente hablando, pero poco tiene que ver con la estructura de sus predecesoras ya que fue concebida originalmente para leer en smartphones. Aún así resulta trepidante y engancha desde el principio.

9 - COCODRILO, David Vann

Vann aparca la novela de ficción para explicarnos una vivencia real en la que quedó varado con su velero de recreo en un puerto mexicano a merced de narcos y delincuentes varios. Conociendo el peculiar estilo del amigo Vann, nos podemos esperar un libro potente y opresivo.

10 - CICATRIZ, Sara Mesa. *

Aquí tenemos el éxito editorial nacional de la temporada, a juzgar por el fajín más grande que he visto y que tapa casi toda la portada. La sevillana Sara Mesa ha escrito una novela que narra una relación rara y obsesiva y que es además una reflexión  sobre la sociedad de consumo.

11 - CINCO ESQUINAS, Mario Vargas Llosa *


No es que el peruano sea mi escritor favorito, pero me consta que cuenta con una
legión de seguidores y una nueva novela del Vargas Llosa siempre tiene que tenerse en cuenta. En este caso se centra en el Perú de los años 90 durante la presidencia de Fujimori y la época de Sendero Luminoso.

12 - LA VIDA SENSE SARA AMAT, Pep Puig

Aquí tenim el Premi St.Jordi de 2016 i que fa molt bona pinta. Pep Puig ha fet una primera novel.la on explica una historia d'amor adolescent, de desaparicions i de records d'una infancia construida (segons diuen) amb frescor i dosis de suspens.

13 - LA LEGIÓN PERDIDA, S. Posteguillo

Conclusión de la monumental y aclamada trilogía dedicada a las andanzas del emperador romano Trajano. En este volumen asistimos a las batallas que libran las legiones romanas más allá del río Éufrates. Una fiesta para amantes de la novela histórica. Estoy con la primera y está realmente bien escrita.

14 - LOS ÁNGELES DE HIELO, Toni Hill

Aquí tenemos la nueva novela negra del barcelonés Tony Hill, que se dio a conocer con la excelente El verano de los juguetes muertos. En esta ocasión el autor nos traslada a la Barcelona de los años 10 pero con las intrigas habituales del autor. Puede resultar curiosa.

15 - LA AMIGA ESTUPENDA, Elena Ferrante *

Primera de las cuatro novelas de la misteriosa napolitana (o napolitano) Elena Ferrante que componen la tetralogía Dos Amigas y que ha sido el éxito editorial de la temporada. Las vivencias de dos amigas y su entorno familiar en el Nápoles de los años 60.

16 - LA ZONA DE INTERÉS, Martin Amis

Tengo pendiente el último libro del gran Martin Amis que, según me cuentan, hace un nuevo ejercicio de alta literatura. En este caso narra las vicisitudes de un oficial nazi de un campo de concentración desde un nuevo y original punto de vista.

17 - AVENIDA DE LOS MISTERIOS, John Irving


 Novelón de uno de los más sólidos y clásicos escritores norteamericanos que se hacen mucho de rogar en sus publicaciones. No es que sea de mis favoritos pero merece ser tenido en cuenta. Según cuentan, una historia de un escritor mexicano escrita con ternura y humor.

18 - PETRONILLE, Amélie Nothomb *

Me apetecía destacar la nueva novela (novelita más bien, como nos tiene acostumbrados) de la escritora belga. Hace años que le he perdido la pista pero alguien capaz de escribir una maravilla como  Diccionario de nombres propios merece una oportunidad siempre.

19 - PHILIP KERR, La mano de Dios

Curiosa serie la del ex futbolista y ahora investigador Scott Manson centrada en el mundo del fútbol, sus trapos sucios y sus tejemanejes. Esta es la segunda novela de la saga de un  escritor que tiene más series de novela negra como la del famoso Bernie Gunther.

20 - EL MUNDO DE LA TARÁNTULA, Pablo Carbonell

Y para acabar, una curiosidad. La autobiografía del humorista, showman y cantante Pablo Carbonell, más seria de lo que se podía suponer a tenor del personaje y centrada en el proceso de la creación artística desde sus comienzos en los años 70 en Cádiz.

lunes, 21 de marzo de 2016

¿Cómo hiperresumir los clásicos de la literatura?

Visto en la página Wrong Hands del humorista gráfico John Atkinson


 
Más en la página del autor: Wrong Hands

domingo, 20 de marzo de 2016

UN MAPA EN LA CABEZA, Ken Jennings

Porque no sólo de novelas vive el librófago. De vez en cuando apetece algo de divulgación, o un ensayo, o una biografía. Y si se trata de un libro tan ameno y divertido como éste y que trata de algo que me gusta mucho, como es la cartografía y la geografía, pues perfecto.

Ken Jennings se hizo famoso en los Estado Unidos por ser el concursante que se llevó el premio más grande del concurso estrella de la tele americana, Jeopardy (más de 3 milloncejos de $, no esta mal) Y aparte de escribir libros sobre concursos, sobre cómo ganarlos, sobre trivias, publicó este magnífico divertimento dedicado a su hobby: los mapas.

A través de diferentes capítulos, Jennings va explicando cosas, casos y anécdotas relacionados con la cartografía: Uno trata sobre la pasión por el coleccionismo de mapas antiguos, otro sobre los fanáticos de la geolocalización, el otro sobre los creadores de mapas imaginarios, uno sobre los concursos interestatales de geografía... todo con un tono ameno y divertido.

Sí, es cierto. Te tiene que gustar el tema un poco para disfrutar de este libro. Pero no es menos cierto que se trata de un texto ameno y divertido, con anécdotas y humor que creo que le puede gustar incluso al no aficionado a la geografía y a los mapas. Probad, a ver qué tal. 

EL ÚLTIMO WEYNFELDT, Martin Suter

Y yo, ¿por qué no sabía de la existencia de este escritor, Martin Suter y de esta excelente novela El último Weynfeldt? ¿ Por qué nunca había oído hablar de él, aún teniendo 5 novelas traducidas por aquí? Me la topé por absoluta casualidad y desde hoy me declaro fan incondicional de este espectacular libro (aunque no sé si del autor... Ya he leído otra novela suya, Lila Lila y, aún siendo buena, no llega al nivel de ésta)



El último Weynfeldt narra la historia de Adrian Weynfeldt, cincuentón, soltero y último representante de una saga familiar suiza más que adinerada. Experto en arte suizo, trabaja en una agencia de subastas con la única ayuda de su inefable secretaria. Tiene sus grupos de amigos, unos son mayores que él y otros, bohemios, más jóvenes, que se lo dejan pagar todo por él. Sus costumbres son metódicas, es un tipo absolutamente calvinista que vive una vida cronometrada y regida por las costumbres hasta que una joven que conoce por casualidad le sacude su mundo y sus convicciones.

La crítica destaca que es una obra de misterio, un thriller aunque yo no veo que esa sea su característica principal (aunque tiene su gracia el qué pasará, en eso estoy de acuerdo). En mi opinión lo más destacado de este libro es una milimetrada creación de personajes, todos con una vida propia más que destacada, una recreación de ambientes con total verosimilitud y una trama absorbente en la que te resulta obligatorio empatizar con el protagonista.

El único pero, si cabe alguno, el final. No voy a "spoilear" la novela pero no considero que el desenlace del libro sea coherente con el tono que iba marcando la historia. ¿Exigencias editoriales?

Seguiremos informando porque creo que van a caer todos los libros de Martin Suter que se hayan traducido por aquí.

jueves, 11 de febrero de 2016

LA DAMA DE LA FURGONETA, Alan Bennett


Alan Bennett es un dramaturgo británico que goza de una dilatada carrera como guionista tanto en teatro (los chicos de historia) como en cine (Ábrete de orejas, la locura del Rey Jorge...) que, sin embargo, se ha prodigado poco en novela. Pues bien, mediante una pirueta editorial curiosa, Anagrama ha reeditado (supongo que atraídos por el tirón de su inminente adaptación cinematográfica) La dama de la furgoneta, una novelita escrita por Bennett en 1989 y publicada en español por vez primera en 2004.

Basada en un hecho real, el libro explica la historia de Miss Shepherd, una anciana que vive en una furgoneta en el barrio londinense de Camden y que, tras una serie de peripecias, acaba aparcando su curiosa vivienda en el jardín de la casa del escritor. Por supuesto, entre ellos se establece una relación muy especial que va a durar décadas. Narrada en forma de diario, resulta una historia muy sencilla pero encantadora, que engancha desde el primer momento por su sutil y ligerísimo sentido del humor, por la magnífica construcción del personaje de la peculiar anciana y por las pinceladas que ambientan a la perfección el barrio y a sus personajes. Y por el ingenioso giro final, por qué no decirlo.

El único problema es lo corta que es (apenas 90 páginas), ya que te quedas con ganas de mucho más. Así que nos tendremos que hacer con otras novelas de Mr. Bennett para matar el gusanillo.


viernes, 29 de enero de 2016

1927: UN VERANO QUE CAMBIÓ EL MUNDO, Bill Bryson

 Confieso que, de entrada, el nuevo libro de Bill Bryson no me llamó para nada la atención. Y es que después de escribir geniales y divertidos libros de viajes, o después de esa maravilla que es Una breve historia de casi todo, ¿un libro que habla de lo que pasó en un verano en los Estados Unidos? Venga Bill, cúrratelo un poco más. Pero dado que este señor escribe tan bien que hasta podría hacer ameno el libro de instrucciones de un mando a distancia, me decidí. Siempre se está a tiempo de soltarlo, pensé.

Y no sólo no lo he soltado, sino que me ha divertido mucho e interesado a partes iguales. En 1927: el verano que cambió el mundo, Bryson ha cambiado totalmente de registro y, partiendo de los extraordinarios acontecimientos acaecidos en ese año, nos cuenta la historia de la tercera década del siglo XX en los Estados Unidos. La historia está organizada de forma que a cada mes le corresponde un capítulo, empezando por los pioneros de la aviación y repasando, por ejemplo, la invención de la televisión, la ley seca, los héroes del boxeo o del béisbol, la edad de oro del cine, etc.

Como decía antes, la clave es que Bill Bryson escribe muy bien. Y la manera que tiene de ir imbricando las historias y saltando ágilmente de un tema a otro hace que el relato no sea monolítico, como un libro de texto, sino ameno e interesante (hasta te deja con la intriga de un capítulo al otro, como si fuera un thriller). Y el libro es perfecto para leerlo de rato en rato, o como yo he hecho, a capítulo por sesión.

Para el próximo libro,The road to Little Dribbling, publicado en el Reino Unido este mes, Bryson vuelve a los viajes. Al parecer, se trata de una revisión, 20 años después, de su hilarante Notes from a small island, un viaje pausado por Inglaterra. Me apetece mucho, pero al ritmo de dos años que tardan las traducciones (cuando las hay) la espera se va a hacer muy larga.


sábado, 16 de enero de 2016

LA TRISTEZA DEL SAMURAI, Víctor del Árbol.

 
 
No sé, yo creo que me he perdido algo. Resulta que Víctor del Árbol (autor del que no tenía noticias hasta hace unos días) es el nuevo y flamante Premio Nadal 2016 de novela por su libro La víspera de casi todo, cosa que no es baladí dado el prestigio con el que cuenta dicho galardón. Así que, picado por la curiosidad, busqué información sobre el autor y encontré la novela que nos ocupa, La tristeza del samurai, publicada en 2011, y comprobé que había sido un exitazo editorial, traducida a más de 10 idiomas y best seller en Francia. Bueno, bien, inmejorables credenciales, pensé. Así que a por ella.

Desde el primer momento, La tristeza del samurai es una colección de lugares comunes, metáforas que no vienen a cuento, textos pomposos y rimbombantes (como esta frase), o adjetivos y adverbios sin control y en cascada. Por no hablar de la trama; unas historias plúmbeas, contemplativas y que no avanzan ni a tiros. Que en sí no tendría que ser un defecto si la calidad literaria te permitiera detenerte y recrearte en el estilo, pero no es el caso ni de lejos.

El argumento no malo del todo, es lo mas salvable de la función. dos historias paralelas separadas por 40 años, una en Extremadura y otra en Barcelona. Unos cuantos crímenes y otros tantos misterios y personajes torturados, como no. Nada nuevo pero al menos no llega al punto del absurdo.

En fin, que vosotros mismos si queréis probar con el Premio Nadal de 2016. Ya me diréis qué os parece. Yo me mantendré bastante alejado.

domingo, 3 de enero de 2016

2015 Las mejores lecturas del año.



Año nuevo y, cómo no, es tiempo de listas y recopilaciones de "lo mejor de...". Ya que todo el mundo hace sus listas y dado que este año hemos recuperado el ritmo lector hasta unos números mínimamente valorables, os presento una relación de mis mejores lecturas del año. Sin ningún criterio canónico u orden, simplemente lo que me ha gustado, o curioseado, o divertido, o....

La ley del menor - Ian McEwan
- EL LIBRO DEL AÑO. Sin hacer ruido y con un argumento mínimo, el gran McEwan construye una pequeña gran novela.

La costilla de Adan - Antono Manzini
- La revelación del año. Segundo libro de la serie del comisario Schiavone, más cínico y sardónico cada día.

Tres veces al amanecer - Alessandro Baricco
- El autor lo presenta como un descarte de su anterior libro, Mr Gwyn. Y aún así resulta una colección de cuentos maravillosa.

Reparar a los vivos - Maylis de Kerrangal
- Una historia pequeña explicada de una manera sorprendente.

Sumisión - Michel Houllebecq
- Mi reconciliación con M. H. después de muchas decepciones. Un "y si..." para construir una crítica mordaz de la sociedad francesa.

La venganza de los ángeles - John Connolly
- 12ª entrega de la serie del detective Charlie Parker. Remontando después de unas entregas un poco decepcionantes.

El estafador - John Grisham
- El thriller judicial de siempre pero con un nuevo giro original y que se agradece.

Otoño Romano - Javier Reverte
- Nuestro viajero favorito pasa unos meses de retiro en Roma y aprovecha para narrarnos sus idas y venidas y las historias de los que estuvieron antes. Una gozada.

A Esmorga - Eduardo López Amor
- Reedición de un clásico de las letras gallegas gracias al estreno de la peli. Una sordidísima historia rural con personajes y situaciones negros oscuros.

El Leopardo - Jo Nesbo
- Último episodio del (ex)detective Harry Hole, que vuelve para esclarecer un caso que le incumbe familiarmente.

El marciano - Andy Weir
 - Un sorprendente relato de S/F clásico escrito como un diario de un náufrago en Marte.