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Mostrando entradas de 2014

Los mejores libros de 2014

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¡Feliz año nuevo! Es momento de retomar las inevitables listas de Lo Mejor de... Pero este año de una manera un poco diferente. Unos cuantos amigos de Facebook hemos posteado los que nos han parecido los mejores libros de 2014, pero sin normas. Se podía poner uno, dos, tres libros, más... Actuales, antiguos, de género... lo que se quisiera.

Y estos son los resultados. Por orden alfabético por poner alguno, ahí van las mejores lecturas de 2014:

(Editado: van llegando más títulos. Y ya aprovecho y lo separo por categorías)

NOVELA:
11/22/63 - Stephen King
14 - Jean Echenoz. (2 veces)
ALEX - Pierre Lemaitre
CON FINES MATRIMONIALES - Kavita Daswani.
EL NOMBRE DEL VIENTO - Patrick Rothfuss
EL TEMOR DE UN HOMBRE SABIO - Patrick Rothfuss
HUÉRFANOS DE BROOKLYN - Jonathan Lethem (2 veces)
INTEMPERIE - Jesús Carrasco
JONATHAN STRANGE... - Susannah Clarke
LA BÚSQUEDA DEL TESORO - Andrea Camilleri
LA MUJER QUE LEÍA DEMASIADO, Bahiyyih Nakhjavani
LIMONOV - Emmanuel Carrère
LOS CUERPOS EXTRAÑOS - Lo…

EL FRANCOTIRADOR IMPACIENTE, Arturo Pérez-Reverte

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Os acordáis de Don Arturo Pérez-Reverte? Si hombre, haced memoria, era aquel pedazo de novelista que firmaba libros tan sólidos y redondos como La tabla de Flandes, El club Dumas o más recientemente La reina del sur o El asedio, por poner algunos gloriosos ejemplos. Pues bien, siguiendo una (al parecer) imparable caída libre hacia la mediocridad que ya empezó unos cuantos libros atrás, nos presenta su más reciente novela: El francotirador impaciente. Y es que el argumento del libro no puede ser más banal: Una intrépida periodista recibe el encargo de localizar a un graffitero que ha desaparecido y que ha pasado a ser una leyenda en el mundillo de la subcultura. A su vez, al buen hombre se le culpa de varias muertes y es perseguido por otras personas. Y a partir de aquí indagaciones, búsquedas, acción... Que el héroe de la función sea un misterioso graffitero ya es de por si risible (¿se acabaron las ideas?). Pero la colección de topicazos, lugares comunes, rebeldes de pacotilla o per…

VESTIDO DE NOVIA, ALEX, Pierre Lemaitre.

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El escritor francés Pierre Lemaitre ha supuesto para mí el descubrimiento del año. Y ya que he leído estas dos novelas casi seguidas, y  aprovechando que tienen bastantes puntos en común , las agrupo en una entrada y así mato dos libros de una entrada. Y es que Vestido de novia y Alex son dos novelones negrísimos de no parar de leer, con giros inesperados, truculentos, sórdidos y con personajes sólidos y trabajados. El problema es que no puedo hablar demasiado de ellas sin revelar la trama, cosa que no quiero ni debo.

Vestido de novia es un thriller protagonizado por Sophie, una chica de la que no sabemos nada de momento pero a la que le suceden cosas terribles aparentemente fuera de su control y que la obligan a una trepidante huida hacia delante. El por qué de los sucesos y el "por quién" lo iremos conociendo poco a poco en una trama que juega con los saltos temporales, con las múltiples voces narrativas y con los giros argumentales. Y poco más se puede explicar sin desvel…

STONER, John Williams.

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Stoner es la tercera novela del escritor y profesor americano John Williams, escrita en 1965 y que en 2014 varias editoriales europeas han tenido la feliz idea de reeditarla. Y digo feliz idea porque Stoner es una grandísima novela, casi perfecta me atrevería a decir. En realidad, Stoner es una novela anti género por excelencia. Cuenta la vida (¿autobiográfica?) de un chico hijo de granjeros de principio del siglo XX, un tipo aparentemente gris y normal que se va a la Universidad para progresar y volver a la granja familiar, pero que desoyendo las recomendaciones de sus padres y casi por casualidad se matricula en lengua inglesa y se enamora de la materia y de la universidad. No volverá a la granja, se hará profesor, se casará, tendrá una hija y acabará sus días como un viejo profesor. Y fin de la novela. No sucede nada más. Pero que no es poco, porque para empezar Williams escribe maravillosamente bien; con una prosa perfecta y precisa y con una prosodia tranquila pero que no deja hu…

EL CASO COLLINI, Ferdinand Von Schirach

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El abogado y escritor alemán Ferdinand von Schirach hizo su entrada por la puerta grande de la literatura mainstream con dos libros de relatos, Crímenes y Culpa, hace un par de años. En ellos volcaba su experiencia en los juzgados penalistas para componer una serie de originales historias donde se analizaba el concepto de la culpabilidad del condenado en sus múltiples variantes mediante unas historias cortas muy al límite. Para los  que no los hayan leído, resultan unos libros muy recomendables por lo curioso, fresco y novedoso. Pues bien, ahora herr von Schirach lo intenta con una novela completa. Bien es cierto que no ofrece nada nuevo en el argumento ya que vuelve a ser un caso judicial con el mismo tema: estamos ante un asesinato brutal y evidente pero en el que el autor nos lleva a empatizar con el culpable por motivos que vamos averiguando a lo largo del relato. Lo novedoso es que profundiza más en los personajes dotándolos de un pasado y de un protagonismo. Un abogado novato s…

SANT JORDI 2014. 14 recomanacions (o no) i novetats

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Com cada any (enguany una pel tard, ho sé), us deixo una llista de novetats, llibres que m'interessen, recomanacions (poques), desconeguts atractius... una mica de tot. I com cada any defugim best sellers, mediàtics i llistes oficials, que aquests els podeu trobar a tot arreu.
FELIÇ SANT JORDI!!!!:

1 - Peste & cólera, Patrick Deville
Aquest llibre s'ha endut tots els premis de l'any a França, inclòs el "Prix des prix" que s'entrega per segona ocasió i que l'any passat es va endur el magnífic Limonov. Explica les peripècies del científic Alexandre Yertsin, des de que arriba a Paris a finals del S.XIX per ajudar a Pasteur fins tots els seus viatges al voltant del món. L'he començat i té molt bona pinta.
2 - Una verdad delicada, John le Carré
Si el mestre de les novel.les d'espies treu un llibre, aquest ha de constar a qualsevol llista de recomanacions. En aquesta ocasió ens transporta a Gibraltar on s'organitza una operació contraterrorista …

GOAT MOUNTAIN, David Vann

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Bueno Mr. Vann. Yo creo que ya está bien, ¿no? Vale ya de relaciones paterno filiales enfermizas, torturadas y llevadas al límite. Vale ya de tragedias tenebrosas e irreparables y vale ya de sentimiento de culpa agotador. Vale ya de espacios naturales gigantescos y desolados y que son tan protagonistas como los personajes. Si es que en sí, la novela no está mal, pero es que lleva ya cuatro (4) novelas haciendo lo mismo. Y ya cansa. No cuente conmigo para la quinta. Atentamente.
Bueno. Después del arrebato empecemos como Dios manda. Goat Mountain es la cuarta novela del escritor ¿alaskano? ¿Alaskense? David Vann tras su sobrecogedora Sukkavan Island, su magnífica Caribou Island y su anodina Tierra. Como en todas ellas, las relaciones familiares extremas son la base de la narración. Todo comienza cuando un abuelo, un padre, el amigo de éste y el hijo adolescente se van a celebrar su cacería anual a su coto de caza en las montañas. Nada más llegar (esta vez vamos al grano rápido), la pr…

Les llibreries més boniques del món.

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De l'edició digital de la BBC, secció cultura, ens arriba una fantàstica llista de les que ells consideren les llibreries més boniques del món. Personalment no n'he visitat cap i m'encantaria perdre'm-hi. Ja tenim (una altra) excusa per viatjar... Jo hi hagués afegit la recordada Llibreria Canuda, amb les seves piles de llibres usats de tots els temes i gèneres i que feia aquella olor tant característica a llibre antic, però malauradament va tancar el Novembre de 2013 per deixar pas a una botiga clònica de roba. Us deixo una selecció de les que més m'han agradat.

1 - EL ATENEO, Buenos Aires, Argentina.
Els visitants poden anar de l'escenari a les planes (*) en aquest icon argentí. Construit com a teatre, el Gran Splendid, al 1919 es convertí en cinema l'any 29. El Ateneo convoca al lector dramàtic. Amb frescos al sostre, parets gravades i telons de vellut vermell, ha sabut retenir l'esplendor original. Els clients poden seure a les llotges per curioseja…

LA CASA DE HOJAS, Mark Z. Danielewski

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Por primera vez en este Blog, y ya llevamos unos cuantos añitos haciéndolo, dejo un libro sin calificar. Y es que confieso que La casa de hojas, del escritor norteamericano Mark Z. Danielewski, me ha derrotado completamente, por no decir desconcertado, descolocado o dejado falto de opinión. Así que no se si calificar este libro como obra maestra o como una tomadura de pelo monumental. Aunque sospecho que algo de cada cosa tiene.
Vayamos por partes. Lo que queda claro es que La casa de hojas es un artefacto de mucho cuidado. El asunto es como sigue: Un pobre diablo que trabaja como tatuador descubre que su anciano vecino ha muerto y encuentra, a su vez, un manuscrito monumental que el viejo había recopilado antes de morir y parece que por su causa. El chico se lo lleva a casa, empieza a leerlo y se obsesiona con él. El manuscrito del viejo habla de El Proyecto Navidson: Una película obsesiva y terrorífica que grabó un tipo acerca de la exploración de una casa, la suya, que tenía pasad…

Enric González, Memorias Líquidas y listas de 2013

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Cuando me enteré de que el periodista Enric González (Barcelona, 1959) publicaría un libro basado en sus memorias como periodista, lo celebré. He leído dos de sus crónicas que escribió siendo corresponsal de El País, Historias de Londres (1999) y Historias de Nueva York (2006) y me gustaron mucho. Y Memorias Líquidas no me ha decepcionado en absoluto. Se trata de una ácida crónica del periodismo en los años 70 y 80 retratando con su estilo habitual a periodistas (alguno de ellos bien conocidos), redacciones, el ambiente del gremio en la Barcelona de los 70, la de las vacas gordas en El País de los 80, las corresponsalías en el extranjero, las intrigas palaciegas... Lo único malo es su corta extensión (unas 200 páginas), porque la cosa daba para mucho más. Altamente recomendable, vaya.
Todo esto venía a cuento a que Enric González ha publicado en la revista JotDown una lista de sus libros imprescindibles de 2013 que me parece muy interesante ( de hecho yo me estoy peleando con el prim…

EL PONT DELS JUEUS, Martí Gironell

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Vaig topar-me amb aquest llibre en un hostal després de fer una visita al molt bonic poble de Besalú i vaig pensar "Mira! una novel.la on expliquen la construcció del pont fortificat. I a més em sona que va tenir èxit. Pot estar bé..." Doncs no. Puc afirmar que El pont dels jueus, del periodista Martí Gironell és un dels pitjors llibres que he llegit en els darrers anys.

La cosa va del següent: el compte de Besalú es desperta un dia amb la gran idea de construir un pont fortificat per salvar el riu Fluvià. I marxa cap a Itàlia per contractar un mestre d'obres que es veu que és el Calatrava del l'època (el pont sembla que és d'influència llombarda, gran astúcia de l'autor). Total, que el mestre, després de dubtar (poc) si acceptar o no, marxa amb el seu fill que és aprenent de l'ofici (mira, calcat a Els pilars de la terra, quina casualitat). A partir d'aquí es van succeïnt tots els tòpics del gènere històric-medieval: monjos bons, monjos traïdors, to…

MR. GWYN, Alessandro Baricco

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Con las novelas el escritor italiano Alessandro Baricco me sucede algo curioso: o me encantan y me fascinan a partes iguales (Seda, Novecento, Mala sangre, Océano mar... )  o me aburren soberanamente (City, Tierras de cristal, Emaús). No hay termino medio. Pues bien, Mr. Gwyn pertenece a la primera categoría. Es una magnífica novelita que te lees de una sentada pero que te queda en el recuerdo durante tiempo.
Y mira que el asunto es sencillo: Un escritor londinense de éxito, harto de la monotonía que le supone el escribir y publicar, decide dejarlo todo y envía un manifiesto a un periódico planteando las 52 razones por las que no va a escribir más. Su editor, obviamente, entra en pánico y le presiona de mil maneras para que no lo haga. Hasta que el escritor cede pero con una condición. Y hasta ahí podemos leer.
Baricco se abandona de nuevo a su precisa prosa poética, en la que no sobra ni una preposición y todo fluye a la perfección de manera que nos podemos abandonar simplemente al …

LIMONOV, Emmanuel Carrère

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¿Por dónde empezar? Digamos por ejemplo que Limonov es la biografía novelada del escritor y poeta ruso Eduard Savenko alias Limonov. Ese sería un buen principio. Podríamos decir también que es un libro que tiene dos niveles de lectura: Por un lado la biografía del personaje y por el otro los acontecimientos que le acompañan, esto es, la historia de la Unión Soviética y las repúblicas comunistas desde el final de la segunda Guerra Mundial hasta nuestros días. Pero eso sería quedarse muy corto, evidentemente.
Esta claro que Emmanuel Carrère se mueve como pez en el agua en esto de las biografías noveladas. Ya dió de esta manera la campanada en uno de sus anteriores libros, el magnífico  El adversario, que escribió a partir de las entrevistas a un asesino de toda su familia. Pero aquí se supera con creces con esta biografía que realizó a partir de las charlas que le concedió Limonov y a través de sus libros más autobiográficos, que son muchos.
Eduard Veniaminovich Savenko, Limonov, es un…

Els avantatges de ser un amant dels llibres

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Aquest article ha aparegut al Huffington Post edició Estas Units a l'apartat llibres. Crec que comparteixo 13 o 14 punts dels 15 que proposa com a avantatges de ser un Booklover o amant dels llibres:

1 - Mai t'avorreixes: Transport públic? Agafa un llibre. Sala d'espera del metge?  Agafa un llibre. Els teus amics t'ignoren perque "mai surts" o "sempre estàs ocupat llegint"? Ho has endevinat:  Agafa un llibre.

2 - Tens un sistema de filtratge de possibles cites. Pot ser un desavantatge també: un "jo no llegeixo" pot acabar amb la relació encara que tot el demés funcioni bé.

3 - Mentre tots els altres viuen una sola vida i possiblement avorrida, tu pots arribar a experimentar-ne centenars, i explorar la consciència de centenars de persones. És com la telepatia però millor.

4 - Pots aprendre mentre fas exercici. Per exemple, aguantar 1Q84 mentre llegeixes al llit et posarà un braç ben fornit.

5 - Pots parlar de la majoria de les pel.lícules …

El millor del 2013 (En llibres i pelis)

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Bon any a tothom!

Com no podia ser d'una altra manera, el primer post de l'any toca fer-lo del millor de l'any passat. I no és que el 2013 haguem anat sobrats de lectures i cines; han estat sobre 50 llibres i 25 pel.licules, pero tot plegat podem fer unes minillistes dels millors en cada categoria.  Així doncs, i considerant que m'han quedat moltes per veure, així quedarien les classificacions del millor del 2013. (També hi ha un parell de decepcions, que coses dolentes també ens hem empassat)

LLIBRES:

1 - Tres noches - Austin Wright
Una història opresiva que es barreja amb la història personal de la protagonista s'enduu el primer premi per aclamació.

2 - Operación dulce - Ian McEwan
Espies novells al Londres hippy. McEwan sempre és garantia d'èxit.

3 - El coleccionista - John Fowles
Publicada als anys 60 però encara no l'havia llegit. Una miniatura meravellosa de precisió i perfecció.

4 - La cúpula - Stephen King
La cuota S.K. Un magnífic llibre excessiu per t…