miércoles, 31 de diciembre de 2014

Los mejores libros de 2014

¡Feliz año nuevo! Es momento de retomar las inevitables listas de Lo Mejor de... Pero este año de una manera un poco diferente. Unos cuantos amigos de Facebook hemos posteado los que nos han parecido los mejores libros de 2014, pero sin normas. Se podía poner uno, dos, tres libros, más... Actuales, antiguos, de género... lo que se quisiera.

Y estos son los resultados. Por orden alfabético por poner alguno, ahí van las mejores lecturas de 2014:

(Editado: van llegando más títulos. Y ya aprovecho y lo separo por categorías)

NOVELA:
11/22/63 - Stephen King
14 - Jean Echenoz. (2 veces)
ALEX - Pierre Lemaitre
CON FINES MATRIMONIALES - Kavita Daswani.
EL NOMBRE DEL VIENTO - Patrick Rothfuss
EL TEMOR DE UN HOMBRE SABIO - Patrick Rothfuss
HUÉRFANOS DE BROOKLYN - Jonathan Lethem (2 veces)
INTEMPERIE - Jesús Carrasco
JONATHAN STRANGE... - Susannah Clarke
LA BÚSQUEDA DEL TESORO - Andrea Camilleri
LA MUJER QUE LEÍA DEMASIADO, Bahiyyih Nakhjavani
LIMONOV - Emmanuel Carrère
LOS CUERPOS EXTRAÑOS - Lorenzo Silva
MUERTE SÚBITA - Álvaro Enrique.
PÁNICO AL AMANECER - Kenneth Cook.
SEIS SOSPECHOSOS - Vikas Swarup
SEÑALES QUE PRECEDERÁN AL FIN DEL MUNDO - Yuri Herrera
STONER - John Williams (2 veces)
TRILOGÍA DEL BAZTÁN - Dolores Redondo. (2 veces)
UN HOLOGRAMA PARA EL REY - Dave Eggers
UNA MUERTE SENCILLA - Peter James.
VESTIDO DE NOVIA - Pierre Lemaitre

ENSAYO:
BAILANDO AL BORDE DEL PRECIPICIO, Caroline Moorehead
BANDERAS LEJANAS - Carlos Cabales.
CANTA IRLANDA - Javier Reverte
CONOCIMIENTO INVENTADO, Ronald H. Fritze
INDIES, HIPSTERS Y GAFAPASTAS - Víctor Lenore.
LA AVENTURA DE LOS GODOS - Juan A. Cebrián
MENTIRAS DEL CINE  BELICO - Guillermo Diaz
MIENTRAS ESCRIBO - Stephen King (2 veces)
REINAS MALDITAS - Cristina Morató
RELATOS Y ENCUENTROS - Gay Talese

POESÍA:
EL AMOR ES UN AVE SIN NIDO QUE PONE HUEVOS EN EL AIRE - Batania
EN LEGÍTIMA DEFENSA - v.v. a.a

NOVELA GRÁFICA:
COME PRIMA - Alfred

martes, 30 de diciembre de 2014

EL FRANCOTIRADOR IMPACIENTE, Arturo Pérez-Reverte

 
 
Os acordáis de Don Arturo Pérez-Reverte? Si hombre, haced memoria, era aquel pedazo de novelista que firmaba libros tan sólidos y redondos como La tabla de Flandes, El club Dumas o más recientemente La reina del sur o El asedio, por poner algunos gloriosos ejemplos. Pues bien, siguiendo una (al parecer) imparable caída libre hacia la mediocridad que ya empezó unos cuantos libros atrás, nos presenta su más reciente novela: El francotirador impaciente.
 
Y es que el argumento del libro no puede ser más banal: Una intrépida periodista recibe el encargo de localizar a un graffitero que ha desaparecido y que ha pasado a ser una leyenda en el mundillo de la subcultura. A su vez, al buen hombre se le culpa de varias muertes y es perseguido por otras personas. Y a partir de aquí indagaciones, búsquedas, acción... Que el héroe de la función sea un misterioso graffitero ya es de por si risible (¿se acabaron las ideas?). Pero la colección de topicazos, lugares comunes, rebeldes de pacotilla o personajes absurdos acaban de conformar un folletín que no hay por donde cogerlo.
 
A ver, no seamos tan duros. Es un libro de A. P.-Reverte, lo que nos garantiza unos mínimos: una redacción correcta, a su estilo, un buen ritmo y una lectura entretenida. Pero nada más. Y para rematar el desaguisado, un final que quiere ser trepidante pero que roza el ridículo tras unos giros argumentales pasmosos y sacados absolutamente de la manga.
 
En fin. Vosotros mismos si queréis probar. Pero luego no digáis que no estabais advertidos.
 
 
 

domingo, 21 de diciembre de 2014

VESTIDO DE NOVIA, ALEX, Pierre Lemaitre.






















El escritor francés Pierre Lemaitre ha supuesto para mí el descubrimiento del año. Y ya que he leído estas dos novelas casi seguidas, y  aprovechando que tienen bastantes puntos en común , las agrupo en una entrada y así mato dos libros de una entrada. Y es que Vestido de novia y Alex son dos novelones negrísimos de no parar de leer, con giros inesperados, truculentos, sórdidos y con personajes sólidos y trabajados. El problema es que no puedo hablar demasiado de ellas sin revelar la trama, cosa que no quiero ni debo.

Vestido de novia es un thriller protagonizado por Sophie, una chica de la que no sabemos nada de momento pero a la que le suceden cosas terribles aparentemente fuera de su control y que la obligan a una trepidante huida hacia delante. El por qué de los sucesos y el "por quién" lo iremos conociendo poco a poco en una trama que juega con los saltos temporales, con las múltiples voces narrativas y con los giros argumentales. Y poco más se puede explicar sin desvelar ninguna de las sorpresas con que Lemaitre nos va obsequiando.

En cuanto a Alex, se trata de la segunda novela de la serie del comandante Verhoeven, que hasta la fecha cuenta con cinco entregas, aunque ésta es la única publicada por aquí, y es aún mejor que la anterior. Esta vez nos encontramos ante un relato puramente de género, una novela negra con todas las características. Camille Verhoeven, comandante de la policía parisina  y sus ayudantes tienen que dar con el paradero de una chica que ha sido raptada. Como en la novela anterior, Lemaitre juega con los cambios narrativos y mientras nos cuenta los esfuerzos de los policías por encontrarla, asistimos paralelamente a las penurias de la protagonista en su rapto brutal y sádico... Y de nuevo hasta ahí se puede contar sin "spoilear".

En esta novela contamos con el aliciente del gran comandante Verhoeven, un policía acosado por su pasado (como marcan los cánones) y por su pintoresco grupo de ayudantes y jefes, que me han recordado mucho, no sé si intencionada o casualmente, al universo Maigret creado por Simenon. Y como en Vestido de novia se suceden los giros argumentales radicales y las revelaciones sorpresivas para formar un trepidante conjunto que no te deja respiro alguno.

Si algún pero se le puede poner a estas novelas es que en las dos aparece y con mucha relevancia el "deus ex machina", o más vulgarmente el conejo de la chistera. Esto es, los elementos o personajes de los que no teníamos noticia antes y que el autor no había mencionado y que aparecen de repente y con una importancia capital en la trama. Pero esto que en otras novelas olería a trampa a kilómetros y no nos lo creeríamos, aquí lo aceptamos sin problemas en este festival de giros y sustos.

Sres editores: publiquen más novelas de Monsieur Lemaitre. Gracias.

sábado, 20 de diciembre de 2014

STONER, John Williams.




 
Stoner es la tercera novela del escritor y profesor americano John Williams, escrita en 1965 y que en 2014 varias editoriales europeas han tenido la feliz idea de reeditarla. Y digo feliz idea porque Stoner es una grandísima novela, casi perfecta me atrevería a decir.
 
En realidad, Stoner es una novela anti género por excelencia. Cuenta la vida (¿autobiográfica?) de un chico hijo de granjeros de principio del siglo XX, un tipo aparentemente gris y normal que se va a la Universidad para progresar y volver a la granja familiar, pero que desoyendo las recomendaciones de sus padres y casi por casualidad se matricula en lengua inglesa y se enamora de la materia y de la universidad. No volverá a la granja, se hará profesor, se casará, tendrá una hija y acabará sus días como un viejo profesor. Y fin de la novela. No sucede nada más.
 
Pero que no es poco, porque para empezar Williams escribe maravillosamente bien; con una prosa perfecta y precisa y con una prosodia tranquila pero que no deja huecos. Y no es poco porque Stoner es un perfecto estudio de personajes, desde el principal, William Stoner, profesor sin ambiciones totalmente entregado a la docencia y resignado a un matrimonio digamos que especial, a sus compañeros, sus abnegados padres, los profesores, su peculiar esposa, su colección de alumnos... Y es también una sucesión de situaciones cotidianas y de escenarios narrados y descritos de una manera tan vívida que te sientes parte de ellos. Y casi sin darte cuenta quedas atrapado en esta narración,   acompañando al protagonista hasta conocer su suerte que desemboca en un final perfecto.   
 
Por último, Stoner es, a su manera, una gran declaración de amor a la literatura a través de la descripción meticulosa de los quehaceres del profesor y de las lecciones a sus alumnos. En definitiva, una deliciosa novela no apta para lectores de género ávidos del qué pasará, pero que permanecerá en el recuerdo de aquellos que disfrutan con las narraciones sencillas pero perfectas.
 
 

viernes, 18 de julio de 2014

EL CASO COLLINI, Ferdinand Von Schirach



El abogado y escritor alemán Ferdinand von Schirach hizo su entrada por la puerta grande de la literatura mainstream con dos libros de relatos, Crímenes y Culpa, hace un par de años. En ellos volcaba su experiencia en los juzgados penalistas para componer una serie de originales historias donde se analizaba el concepto de la culpabilidad del condenado en sus múltiples variantes mediante unas historias cortas muy al límite. Para los  que no los hayan leído, resultan unos libros muy recomendables por lo curioso, fresco y novedoso.
 
Pues bien, ahora herr von Schirach lo intenta con una novela completa. Bien es cierto que no ofrece nada nuevo en el argumento ya que vuelve a ser un caso judicial con el mismo tema: estamos ante un asesinato brutal y evidente pero en el que el autor nos lleva a empatizar con el culpable por motivos que vamos averiguando a lo largo del relato. Lo novedoso es que profundiza más en los personajes dotándolos de un pasado y de un protagonismo. Un abogado novato se enfrenta a su primer caso, un juicio a un hombre que ha asesinado a sangra fría a un anciano y del que se confiesa culpable. Al parecer no hay defensa posible, pero historias del pasado de todos ellos afloran y...
 
El resultado es una novelita interesante, entretenida y sólida, más que digna y que se lee en un par de tardes. Sin artificios ni añadiduras superfluas. Como si John Grisham se hubiera pasado por un juzgado europeo y hubiera escrito un relato olvidándose de sus parafernalias y florituras habituales. Recomendable, en fin, para los aficionados a la novela negra del subgénero judicial. Ah, y como sucede tantas veces, no leáis el resumen de la contraportada. Hay unos spoilers de cuidado...

martes, 22 de abril de 2014

SANT JORDI 2014. 14 recomanacions (o no) i novetats

Com cada any (enguany una pel tard, ho sé), us deixo una llista de novetats, llibres que m'interessen, recomanacions (poques), desconeguts atractius... una mica de tot. I com cada any defugim best sellers, mediàtics i llistes oficials, que aquests els podeu trobar a tot arreu.
FELIÇ SANT JORDI!!!!:

1 - Peste & cólera, Patrick Deville
Aquest llibre s'ha endut tots els premis de l'any a França, inclòs el "Prix des prix" que s'entrega per segona ocasió i que l'any passat es va endur el magnífic Limonov. Explica les peripècies del científic Alexandre Yertsin, des de que arriba a Paris a finals del S.XIX per ajudar a Pasteur fins tots els seus viatges al voltant del món. L'he començat i té molt bona pinta.
2 - Una verdad delicada, John le Carré
Si el mestre de les novel.les d'espies treu un llibre, aquest ha de constar a qualsevol llista de recomanacions. En aquesta ocasió ens transporta a Gibraltar on s'organitza una operació contraterrorista per intentar atrapar un traficant d'armes yihadista.



3 - Canta Irlanda, Javier Reverte
EL meu amic Javier Reverte ens presenta el seu nou llibre de viatges; aquest cop es dedica a recórrer la illa d'Irlanda. Com sempre, la fòrmula és la mateixa: barrejar les impressions que té com a viatger amb les peripècies que hi van viatjar al passat.

4 - Heridas abiertas, Gillian Flynn
L'any passat, Gillian Flynn va protagonitzar la sorpresa de la temporada amb el llibre Perduda, una bona història de misteri que tot i tenir estones menors, era força rodona. Un any després, torna amb Heridas Abiertas: una periodista que surt del psiquiàtric torna al seu poble de la infància per cobrir una sèrie de crims.
5 - Kassel no invita a la lógica, E. Vila-Matas
Nou llibre del barceloní Vila-Matas i nou tour de force: a Vila-Matas l'odies o n'ets fan, sense terme mig. I dins les seves novel.les igual: n'hi ha d'odioses i n'hi ha de magistrals. En aquesta, un escriptor rep una misteriosa trucada que li explica el secret de l'univers. No fa mala pinta. Veurem.
6 - Juego de espejos - Andrea Camilleri
Nou cas del Comisari Montalbano, cada vegada més cansat i rondinaire. S'haurà de fer càrrec d'uns atemptats misteriosos i d'una veína espectacular. Una festa, com sempre.


7 - El francotirador paciente - A. Pérez-Reverte
Nova novel.la de l'escritor murcià després de la irregular El tango de la guardia vieja. Encara que darrerament no tenen la brillantor de les seves promeres obres, sempre val la pena fer-hi una ullada: una especialista en art urbà és encarregada de trobar un graffitero.

8 - El problema Spinoza, Irvin D. Yalom
M'han parlat meravelles del darrer llibre de Yalom, El día en que Niestzche lloró. Aquí, l'autor barreja la vida del filòsof i d'un assasí de masses. Caurà segur. En tinc ganes.

9 - Si Beethoven pogués escoltar-me, R. Gener
D'acord. He dit que aquí no hi anaven mediàtics, però és que m'agrada com s'explica Ramon Gener al seu prograna Òpera en texans i aquest és per un estil. Un recorregut per la música sota la visió d'aquest baríton reconvertit a divulgador.

10 - El caso Collini, F. von Schirach
La primera novel.la d'aquest jutge/escriptor després dels seus dos magnífics llibres de relats sobre processos judicials. Una història criminal li serveix per denunciar l'estat de la justícia a Alemanya.

11 - Canadá, Richard Ford.
Això és el que es diu "un novelón". Ford fa anys que va darrera d'escriure "la gran novel.la americana" i per les poques planes que he llegit no hi va desencaminat en aquesta ocasió. Un incident familiar marcarà la vida d'un adolescent que haurà d'emigrar de la seva ciutat.

12 - Alabanza. Alberto Olmos
No tinc cap notícia d'aquest llibre, però totes les referències són bones i és en totes les llistes de recomanacions de les llibreries serioses. I m'ha cridat. Una història d'amor entre un escriptor i la seva parella fa de fil conductor a una anàlisi de la literatura. Veurem...

13 - Cómo funciona la música, David Byrne
He tingut aquest llibre a les mans vàries vegades i us asseguro que resulta molt atractiu. Byrne, ex-líder del grup Talking Heads, fa un assaig que barreja la història de la música, la tecnologia musical i les seves pròpies vivències.

14 - Za Za, emperador de Ibiza, Ray Loriga
Al tanto, aquesta és una recomanació arriscada: Loriga no és un escriptor per a tots els públics. Te un típus de literatura directa i ràpida que no deixa indiferent, ja sigui per bo o per dolent. Com sempre, acció, tipus caiguts en desgràcia, drogues...

sábado, 29 de marzo de 2014

GOAT MOUNTAIN, David Vann



Bueno Mr. Vann. Yo creo que ya está bien, ¿no? Vale ya de relaciones paterno filiales enfermizas, torturadas y llevadas al límite. Vale ya de tragedias tenebrosas e irreparables y vale ya de sentimiento de culpa agotador. Vale ya de espacios naturales gigantescos y desolados y que son tan protagonistas como los personajes. Si es que en sí, la novela no está mal, pero es que lleva ya cuatro (4) novelas haciendo lo mismo. Y ya cansa. No cuente conmigo para la quinta. Atentamente.

Bueno. Después del arrebato empecemos como Dios manda. Goat Mountain es la cuarta novela del escritor ¿alaskano? ¿Alaskense? David Vann tras su sobrecogedora Sukkavan Island, su magnífica Caribou Island y su anodina Tierra. Como en todas ellas, las relaciones familiares extremas son la base de la narración. Todo comienza cuando un abuelo, un padre, el amigo de éste y el hijo adolescente se van a celebrar su cacería anual a su coto de caza en las montañas. Nada más llegar (esta vez vamos al grano rápido), la presencia de un furtivo desencadena  una tragedia que le sirve a Vann para generar un escenario de tensiones extremas en el grupo. Y cómo siempre, la prosa precisa que utiliza para generar unas descripciones apabullantes de montañas, bosques y vivacs al lado del fuego. Y claro, la marca de la casa, las peleas y tensiones entre abuelo, padre e hijo en todas sus combinaciones posibles.

¿Y qué más? Pues poca cosa. Aquí la novedad es, quizás, todo el tema de la cacería del ciervo y su clarísimo componente atávico. Si te has leído las tres anteriores (o las dos primeras) puedes obviar ésta tranquilamente. Si no has leído ninguna, échale un vistazo: no es en absoluto una mala novela, al contrario. Original, absorbente y sorprendente. Pero Mr. Vann, por favor. Cambie de tema. Si escribe usted rematadamente bien, hombre... Atentamente.

viernes, 28 de marzo de 2014

Les llibreries més boniques del món.

De l'edició digital de la BBC, secció cultura, ens arriba una fantàstica llista de les que ells consideren les llibreries més boniques del món. Personalment no n'he visitat cap i m'encantaria perdre'm-hi. Ja tenim (una altra) excusa per viatjar... Jo hi hagués afegit la recordada Llibreria Canuda, amb les seves piles de llibres usats de tots els temes i gèneres i que feia aquella olor tant característica a llibre antic, però malauradament va tancar el Novembre de 2013 per deixar pas a una botiga clònica de roba. Us deixo una selecció de les que més m'han agradat.

1 - EL ATENEO, Buenos Aires, Argentina.
Els visitants poden anar de l'escenari a les planes (*) en aquest icon argentí. Construit com a teatre, el Gran Splendid, al 1919 es convertí en cinema l'any 29. El Ateneo convoca al lector dramàtic. Amb frescos al sostre, parets gravades i telons de vellut vermell, ha sabut retenir l'esplendor original. Els clients poden seure a les llotges per curiosejar amb comoditat.
(*) Joc de paraules, a l'original: "from stage to page"

2 - LIBRERIA ACQUA ALTA, Venècia, Itàlia.
Pot ser que aquesta sigui l'única llibreria a sota l'aigua? La seva localització al costat d'un canal significa un nivell d'organització extra pels empleats: El propietari, sempre amb botes d'aigua, ha de moure els llibres a les prestatgeries més altes durant les inundacions regulars. La fotògrafa que va fer la foto al 2013 va dir: "Venècia està inundada. La gent camina pels carrers amb mig metre d'aigua i els edificis estan protegits amb taulons, pero la llibreria segueix oberta i en el seu element".

3 - EL PÉNDULO, D.F., México.
Aquesta llibreria ofereix una cultivada manera d'evitar la calor del D.F. Els clients poden fullejar pels prestatges dels dos pisos o seure a la cafeteria sentint música en directe. Al 2013 la cadena va celebrar el seu 20è aniversari alliberant 1000 llibres amb l'ex libris: "Aquest es un llibre lliure. Llegiu-lo i returneu-lo a un altre lloc públic".

4 - LIVRARIA LELLO, Porto, Portugal.
La llibreria va obrir al local de l'antiga biblioteca Chardron a finals del segle XIX. El seu espai Art Noveau està dominat per l'escala corbada amb fusta gravada a joc amb els gravats a parets i columnes també de fusta. Els vitralls amb motius vegetals i una lluminària amb el monograna del fundador, José Lello rematen l'aspecte eclesiàstic.

5 - BART'S BOOKS, California, EUA.
La que s'autoproclama la "més gran llibreria a l'aire lliure del món" va obrir l'any 1964 gràcies a Richard Bartinsdale, que va deixar caixes de llibres al carrer per vendre els títiols que no volia. Els vianants podien deixar els diners en unes llaunes de cafè. Ara, la llibreria te al voltant d'1.000.000 llibres molts dels quals son venuts per aquest sistema, apart d'un pati central on els curiosos poden jugar als escacs a l'ombra d'una pomera.

6 - SHAKESPEARE & CO., París, França.
"I must go down where all the ladders start in the foul rag and bone shop of the heart": La frase és de WB Yeats i presideix la web de la llibreria, un lloc que fa alguna cosa més que ventre llibres. El nom ve d'un local que freqüentaven Pound, Hemingway i Joyce als anys 20 i va ser oberta a la Rive Gauche al 1951 per l'americà George Whitman i dirigida per la seva filla Silvia des de la seva mort al 2011. Va ser lloc de trobada dels escriptors Beat dels anys 50. Whitman permetia que escriptors i artistes de pas s'allotgessin al local, que també funciona com punt d'intercanvi.

7 - HONESTY BOOKSHOP, Hay-On-Wye, Gal.les.
La diminuta ciutat de Hay-On-Wye es un punt de trobada bibliòfil. El seu festival de literatura que data del 1988 va ser qualificat pel President Clinton com "el Woodstock de la ment". Als estrets carrerons hi ha més de 30 llibreries, la més sorprenent de totes és la que hi ha als jardins del castell medieval. I tots els beneficis es destinen a la restauració del castell.

jueves, 27 de marzo de 2014

LA CASA DE HOJAS, Mark Z. Danielewski

Por primera vez en este Blog, y ya llevamos unos cuantos añitos haciéndolo, dejo un libro sin calificar. Y es que confieso que La casa de hojas, del escritor norteamericano Mark Z. Danielewski, me ha derrotado completamente, por no decir desconcertado, descolocado o dejado falto de opinión. Así que no se si calificar este libro como obra maestra o como una tomadura de pelo monumental. Aunque sospecho que algo de cada cosa tiene.

Vayamos por partes. Lo que queda claro es que La casa de hojas es un artefacto de mucho cuidado. El asunto es como sigue: Un pobre diablo que trabaja como tatuador descubre que su anciano vecino ha muerto y encuentra, a su vez, un manuscrito monumental que el viejo había recopilado antes de morir y parece que por su causa. El chico se lo lleva a casa, empieza a leerlo y se obsesiona con él. El manuscrito del viejo habla de El Proyecto Navidson: Una película obsesiva y terrorífica que grabó un tipo acerca de la exploración de una casa, la suya, que tenía pasadizos secretos quilométricos y escaleras infinitas. Esa película, por lo que sea, nunca vio la luz aunque muchos expertos hablan de ella (lo vamos conociendo por los exhaustivos pies de página), pero causó el desastre a muchas personas. Complicado, no? Lo que decíamos, una historia dentro de una historia dentro de una historia y que se van mezclando.

Las cosas buenas de la novela, que son bastantes, todo hay que decirlo, son, en primer lugar su cuidadísima edición: textos que huyen de la página clásica y se presentan en mil y una geometrías, siguiendo la narración (complicado para leer en e-book, sospecho). La historia principal en la que Navidson y su familia exploran la casa está muy bien también, logrando atmósferas apabullantes dignas de los clásicos del terror gótico (Lovecraft, Bierce...). Y la idea de enlazar las historias es interesante al principio aunque a mi me cansó pronto. La buena noticia, sin embargo, es que el libro se puede leer a diferentes niveles: así que si te aburre la aventura de Truant el tatuador, puedes centrarte en la historia de la casa. Y si los pies de página se te hacen farragosos (como a mí se me hicieron), puedes saltártelos sin problema.

Los sesudos críticos han elevado  La casa de hojas a la categoría de la eclosión de la nueva literatura del siglo XXI, el Moby Dick de la modernidad y lindezas por el estilo. Y la encaraman indefectiblemente a los primeros puestos de todas las listas de 2013. Bueno... quizás es culpa mía que no la he entendido.

viernes, 14 de febrero de 2014

Enric González, Memorias Líquidas y listas de 2013

Cuando me enteré de que el periodista Enric González (Barcelona, 1959) publicaría un libro basado en sus memorias como periodista, lo celebré. He leído dos de sus crónicas que escribió siendo corresponsal de El País, Historias de Londres (1999) y Historias de Nueva York (2006) y me gustaron mucho. Y Memorias Líquidas no me ha decepcionado en absoluto. Se trata de una ácida crónica del periodismo en los años 70 y 80 retratando con su estilo habitual a periodistas (alguno de ellos bien conocidos), redacciones, el ambiente del gremio en la Barcelona de los 70, la de las vacas gordas en El País de los 80, las corresponsalías en el extranjero, las intrigas palaciegas... Lo único malo es su corta extensión (unas 200 páginas), porque la cosa daba para mucho más. Altamente recomendable, vaya.

Todo esto venía a cuento a que Enric González ha publicado en la revista JotDown una lista de sus libros imprescindibles de 2013 que me parece muy interesante ( de hecho yo me estoy peleando con el primero de la lista, La casa de hojas, del que aún no puedo decir si es una obra maestra o una tomadura de pelo). Ahí os la dejo por si os puede proporcionar buenas ideas de lecturas. Yo ya he tomado nota de algunas de ellas.

1. La casa de hojas, de Mark Z. Danielewski (Editorial Pálido Fuego-Alpha Decay).
Un laberinto dentro de un enigma, una historia que cuenta la historia de una historia, un juego metaliterario apabullante. Y una edición exquisita. No recomendable para quienes posean una casa en Virginia.

2. El muñeco de nieve, de Jo Nesbo (Editorial RBA).
Todas las aventuras del policía Harry Hole son buenas. Esta quizá es la mejor. Deja al lector jadeante. Podemos decir que se trata de un simple thriller, como podemos decir que el Ferrari es solo un coche.

3. A man without breath, de Philip Kerr (Editorial Quercus).
Lo siento, no se ha traducido todavía al español. Pero la serie de Bernie Gunther, el policía en la Alemania nazi, ha alcanzado ya la altura de los clásicos. Una espléndida novela negra envuelta en el horror gélido de los bosques de Katyn.

4. Deshielo y ascensión, de Álvaro Cortina Urdampilleta (Editorial Jekyll & Jill).
Aviso: el autor colabora en Jot Down y una vez tomé con él un café en Roma. Puede leerse como un relato entre lo fantástico y la ciencia ficción, o como un ensayo inquietante sobre las trampas de la naturaleza y del arte. Puro desasosiego.

5. John Maynard Keynes, de Robert Skidelsky (Editorial RBA).
Esta biografía ha tardado diez años en traducirse del inglés. Hay que leerla para conocer una de las mentes más interesantes del siglo XX y para comprobar que la economía no es una ciencia exacta, sino la más procelosa y potencialmente destructiva de las ciencias sociales.

6. La venganza de la geografía, de Robert D. Kaplan (Editorial RBA).
El ensayista conservador admite su error con Irak y se somete a una cura de determinismo: pese a las revoluciones tecnológicas, los viejos mapas siguen siendo cruciales para entender la realidad y hacer previsiones sobre el futuro.

7. Ajedrez y ciencia, pasiones mezcladas, de Leontxo García (Editorial Crítica).
No hace falta ser aficionado al ajedrez para disfrutar con este libro, un pequeño prodigio de erudición y amenidad.

8. Por qué dejé Goldman Sachs, de Greg Smith (Editorial Deusto).
Las trapacerías del banco más poderoso del mundo, contadas desde dentro. Una demostración de que tras la horrible crisis financiera, algo ha cambiado en la gran banca: ahora es aún más voraz y peligrosa.

9. Todo lo que era sólido, de Antonio Muñoz Molina (Editorial Seix Barral).
Una crónica sobre la España disparatada de las últimas décadas. Manuel Vázquez Montalbán la habría escrito de forma distinta, pero no mejor.

10. Librerías, de Jorge Carrión (Editorial Anagrama).
Un ensayo maravilloso sobre un mundo crepuscular. Periodismo cultural de nivel estratosférico. Un libro que homenajea a todos los demás libros, y a los templos en los que solíamos rendirles culto.

EL PONT DELS JUEUS, Martí Gironell




Vaig topar-me amb aquest llibre en un hostal després de fer una visita al molt bonic poble de Besalú i vaig pensar "Mira! una novel.la on expliquen la construcció del pont fortificat. I a més em sona que va tenir èxit. Pot estar bé..." Doncs no. Puc afirmar que El pont dels jueus, del periodista Martí Gironell és un dels pitjors llibres que he llegit en els darrers anys.

La cosa va del següent: el compte de Besalú es desperta un dia amb la gran idea de construir un pont fortificat per salvar el riu Fluvià. I marxa cap a Itàlia per contractar un mestre d'obres que es veu que és el Calatrava del l'època (el pont sembla que és d'influència llombarda, gran astúcia de l'autor). Total, que el mestre, després de dubtar (poc) si acceptar o no, marxa amb el seu fill que és aprenent de l'ofici (mira, calcat a Els pilars de la terra, quina casualitat). A partir d'aquí es van succeïnt tots els tòpics del gènere històric-medieval: monjos bons, monjos traïdors, tornejos, cavallers, jueus perseguits, batalles (pretesament) èpiques, intrigues, amors... tot ben trinxadet y barrejat amb escenes quotidianes ficades amb calçador per a que es vegi que l'home s'ha documentat molt. En fí, res que no haguem llegit un miler de vegades i amb molta més fortuna que aquí.

L'estil del sr. Gironell és inexistent, com si fos una redacció escrita per un nen de ESO, sense cap gràcia narrativa; això sí, cultismes i metàfores exagerades a dojo. El llibre, publicat el 2007, va ser un best seller tant absolut com inexplicable ara que l'he llegit. Tant que l'home es va animar i ja en porta escrits quatre més. És el que té sortir a la TV, suposo.



jueves, 13 de febrero de 2014

MR. GWYN, Alessandro Baricco



Con las novelas el escritor italiano Alessandro Baricco me sucede algo curioso: o me encantan y me fascinan a partes iguales (Seda, Novecento, Mala sangre, Océano mar... )  o me aburren soberanamente (City, Tierras de cristal, Emaús). No hay termino medio. Pues bien, Mr. Gwyn pertenece a la primera categoría. Es una magnífica novelita que te lees de una sentada pero que te queda en el recuerdo durante tiempo.

Y mira que el asunto es sencillo: Un escritor londinense de éxito, harto de la monotonía que le supone el escribir y publicar, decide dejarlo todo y envía un manifiesto a un periódico planteando las 52 razones por las que no va a escribir más. Su editor, obviamente, entra en pánico y le presiona de mil maneras para que no lo haga. Hasta que el escritor cede pero con una condición. Y hasta ahí podemos leer.

Baricco se abandona de nuevo a su precisa prosa poética, en la que no sobra ni una preposición y todo fluye a la perfección de manera que nos podemos abandonar simplemente al placer de saborear las palabras, que encajan como las piezas de un reloj. Pero es que además la historia es muy original, planteada en un "crescendo" de manera que no se plantea ningún conflicto en los primeros capítulos sino que te va atrapando con todos los elementos que va aportando y con los levísimos giros en la trama, que ayudan a dar un toque de misterio más que interesante a la novela. Y con sus toques de humor, que los hay.

Leyendo contraportada y críticas todos coinciden en que el sr. Baricco ha hecho en Mr. Gwyn un homenaje a la literatura y al proceso de creación literaria. Coincido bastante con esta afirmación.

Lo único malo: su mínima extensión (160 escasas páginas) te deja con ganas de más: Hay magníficas escenas que te dejan con las ganas de que duraran más (La del viejo de las bombillas, la de las lavanderías...). Pero bueno, igual las retoma en siguientes novelas, como hace en Mr Gwyn con alguna. 

jueves, 30 de enero de 2014

LIMONOV, Emmanuel Carrère









¿Por dónde empezar? Digamos por ejemplo que Limonov es la biografía novelada del escritor y poeta ruso Eduard Savenko alias Limonov. Ese sería un buen principio. Podríamos decir también que es un libro que tiene dos niveles de lectura: Por un lado la biografía del personaje y por el otro los acontecimientos que le acompañan, esto es, la historia de la Unión Soviética y las repúblicas comunistas desde el final de la segunda Guerra Mundial hasta nuestros días. Pero eso sería quedarse muy corto, evidentemente.

Esta claro que Emmanuel Carrère se mueve como pez en el agua en esto de las biografías noveladas. Ya dió de esta manera la campanada en uno de sus anteriores libros, el magnífico  El adversario, que escribió a partir de las entrevistas a un asesino de toda su familia. Pero aquí se supera con creces con esta biografía que realizó a partir de las charlas que le concedió Limonov y a través de sus libros más autobiográficos, que son muchos.

Eduard Veniaminovich Savenko, Limonov, es un personaje absolutamente apasionante. Fascista confeso y filonazi, inteligente y culto, narcisista, ególatra y educado mujeriego, se mantuvo toda la vida firme al lado de la idea del estado comunista soviético. Escritor, novelista, y poeta maldito, emigró a los Estados Unidos donde malvivió y tuvo que emplearse en los trabajos más dispares. Después vivió en Francia a tiempo de convivir con la gauche divine post mayo 68 y convertirse en una especie de icono del movimiento. Volvió a la Union Sovietica a tiempo de ver como se derrumbaba la república comunista a su alrededor y aprovechó para participar en la guerra de los balcanes (al lado de los serbios, claro), en la de Transnitria y en algunas revoluciones más, ya que le fascinaban las guerras y más si eran civiles. Volvió de nuevo a la refundada Rusia para formar un partido comunista-fascista y convertirse en un agitador y activista, cosa que le llevó a la cárcel y al gulag. Lo dicho, una historia de película que Carrière cuenta con un estilo casi de guión cinematográfico sin apenas florituras (muchas veces se queja de no saber describir éso o aquéllo, pero en realidad no hace falta alguna...)

Pero no solo eso. A través del personaje y con la prosa cristalina y casi científica de Carrière, vemos todas las transformaciones de la Unión Soviética desde la Segunda guerra Mundial hasta nuestros días, y vemos desfilar a todos los personajes protagonistas de los hechos históricos, desde Stalin hasta Gorbachov y Putin pasando por Milosevic, Karadzic, Arhkan o los oligarcas rusos y las mafias que se aprovecharon de la caída del comunismo. 

En resumen, un libro denso para leer pausadamente pero que te engancha por todas partes, ya sea por la novela pura o por el relato de los hechos. Estaremos atentos a ver qué personaje nos presenta próximamente Carrière... De momento intentaremos hacernos con Je suis vivant et vous etes morts, la biografía novelada del escritor de ciencia ficción Philip K. Dick que según me han asegurado vale mucho la pena. Y me quedo con las ganas de leer alguna de las obras de Limonov. ¿El libro del agua, quizás?

lunes, 27 de enero de 2014

Els avantatges de ser un amant dels llibres



Aquest article ha aparegut al Huffington Post edició Estas Units a l'apartat llibres. Crec que comparteixo 13 o 14 punts dels 15 que proposa com a avantatges de ser un Booklover o amant dels llibres:

1 - Mai t'avorreixes: Transport públic? Agafa un llibre. Sala d'espera del metge?  Agafa un llibre. Els teus amics t'ignoren perque "mai surts" o "sempre estàs ocupat llegint"? Ho has endevinat:  Agafa un llibre.

2 - Tens un sistema de filtratge de possibles cites. Pot ser un desavantatge també: un "jo no llegeixo" pot acabar amb la relació encara que tot el demés funcioni bé.

3 - Mentre tots els altres viuen una sola vida i possiblement avorrida, tu pots arribar a experimentar-ne centenars, i explorar la consciència de centenars de persones. És com la telepatia però millor.

4 - Pots aprendre mentre fas exercici. Per exemple, aguantar 1Q84 mentre llegeixes al llit et posarà un braç ben fornit.

5 - Pots parlar de la majoria de les pel.lícules dels grans estudis abans fins i tot de que s'estrenin.

6 - Tens la frase perfecta per a cada situació. Com ara per exemple: "Els llibres són una màgia portàtil única". Stephen King, On writing.

7 - De la mateixa manera, sempre tens la paraula perfecta per descriure qualsevol situació. El teu vocabulari és estelar.

8 - Ets la persona del món més fàcil per fer regals.

9 - Las diferentes perspectives dels personatges dels llibres són bàsicament una teràpia gratuita: t'ofereixen bons consells.

10 - Sense Internet o TV per mal temps? No passa res: Igualment havies planejat una nit de lectura...

11 - Els millors lectors són els millors escriptors.

12 - Estàs en posessió d'una inacabable riquesa de temes de conversa.

13 - No t'has de preocupar per tenir decoració elegant o moderna a la teva casa. La teva col.lecció de llibres se'n fa càrrec.

14 - Segons recents estudis, llegir millora les connexions del teu cervell. És la prova científica de que llegir et fa més llest.

15 - Pots viatjar als recons més llunyans del món, passat i present. Pots ser testimoni d'un segle a l'Imperi romà o estar present en les relacions dels ciutadans de l'Anglaterra victoriana.

miércoles, 1 de enero de 2014

El millor del 2013 (En llibres i pelis)


Bon any a tothom!

Com no podia ser d'una altra manera, el primer post de l'any toca fer-lo del millor de l'any passat. I no és que el 2013 haguem anat sobrats de lectures i cines; han estat sobre 50 llibres i 25 pel.licules, pero tot plegat podem fer unes minillistes dels millors en cada categoria.  Així doncs, i considerant que m'han quedat moltes per veure, així quedarien les classificacions del millor del 2013. (També hi ha un parell de decepcions, que coses dolentes també ens hem empassat)

LLIBRES:

1 - Tres noches - Austin Wright
Una història opresiva que es barreja amb la història personal de la protagonista s'enduu el primer premi per aclamació.

2 - Operación dulce - Ian McEwan
Espies novells al Londres hippy. McEwan sempre és garantia d'èxit.

3 - El coleccionista - John Fowles
Publicada als anys 60 però encara no l'havia llegit. Una miniatura meravellosa de precisió i perfecció.

4 - La cúpula - Stephen King
La cuota S.K. Un magnífic llibre excessiu per tots costats per disfrutar.

5 - Sorry - Zoran Dvrenkar
La sorpresa de l'any. Un magnífic relat d'intriga d'aquests que no pots deixar.

6 - Los terroristas - Sjovall & Waxloo
L'últim llibre de la saga ha arribat aquest any. I ha resultat ser un dels millors de la sèrie.

7 - Huesos en el jardín - Henning Mankell.
Publicat a posteriori  de la finalització de las saga, és una novel.la curta paral.lela, pero tant bona com qualsevol de les de la sèrie.

8 - El encuentro de los pingüinos - José Luís Baños
Novel.la curta inèdita pero molt millor que moltes de les que corren editades. Un magnífic relat de retorns i de topades amb el destí.

LA DECEPCIÓ:
La verdad sobre el caso Harry Quebert - Joel Dicker
No es perquè sigui Best Seller, que em dóna igual, però és un relat pla, buit, sense interès i avorrit. I això que venia precedit de bones crítiques.

PEL.LÍCULES:

1 - Before Midnight (Richard Linklater)
Medalla d'or als diàlegs més emocionants i intensos. La millor de la trilogia sense dubte.

2 - 7 Psicópatas (Martin McDonagh)
Una gamberrada a l'estil Guy Richie del director de Escondidos en Brujas, que ja en porta 2 de 2.

3 - Django (Quentin Tarantino)
La millor pel.licula de Tarantino. Que és dir molt.

4 - Drive (Nicolas Winding)
Un western urbà opressiu i esgotador amb un Ryan Gosling magnífic.

5 - Rush (Ron Howard)
La quota mainstream.. Sequències d'acció tremendes i una història molt ben plantejada.

6 - The trip (Michael Winterbottom)
Una debilitat. El viatge més absurd d'uns còmics genials. Diàlegs impresionants.

7 - Prisioneros (Denis Vileneuve)
Opressiva, atmosfèrica i amb molta tensió. I un Hugh Jackman molt diferent a l'habitual.

8 - 12 años de esclavitud (Steve McQueen)
Molt dura pero magnífica. Directa als Oscars segur.

LA DECEPCIÓ
The Master (Paul Thomas Anderson)
Surts de la sessió preguntan-te si t'han pres el pel, que segurament sí. Plans inacabables i un discurs buidíssim i insuls només comparable a la cara de pal de Joaquin Phoenix.