martes, 23 de febrero de 2010

Pistas para escribir: hablan los escritores


El pasado fin de semana, y con motivo de la inminente publicación de la nueva novela de Elmore Leonard, "Ten rules of writing", el suplemento semanal literario del periódico The Guardian hacía una serie de entrevistas a unos cuantos escritores de lengua inglesa, de estilos y de géneros muy diversos, y les pedía un consejo de escritura a cada uno de ellos. Estos son los variopintos consejos que dichos escritores ofrecieron a los lectores del periódico:

Ian Rankin:
- Lee mucho y escribe mucho.
- No te rindas.
- Encuentra una historia que merezca la pena contar.
- Ten suerte y mantén tu suerte.

Roddy Doyle:
- No pongas una foto de tu autor favorito en tu mesa. Sobre todo si es un suicida.
- Ponle un nombre a tu trabajo lo antes posible. Dickens sabía que Casa Desolada se iba a llamar Casa Desolada antes incluso de empezar a escribir.

Richard Ford:
- Cásate con alquien que te quiera y que piense que ser escritor es una buena idea.
- No leas las críticas.
- No bebas y escribas a la vez.

Joyce Carol Oates:
- No trates de escribir para un lector ideal. Existe, pero está leyendo a otro.
- Sé tú propio editor/crítico. Cercano, pero implacable.

Jonathan Franzen:
- Escribe en tercera persona a no ser que encuentres una voz en primera persona realmente especial.
- Tienes que amar antes de poder ser despiadado.

Will Self:
- Lleva siempre una libreta contigo. La memoria a corto plazo sólo retiene información durante tres minutos: a no ser que lo escribas, perderás una idea para siempre

Neil Gaiman:
- Escribe. Pon una palabra y luego otra. Busca la palabra adecuada. Escribela.
- Arréglalo. Pero recuerda que tarde o temprano, antes de que alcance la perfección, tendrás que dejarlo y seguir adelante para escribir tu próxima obra.

Zadie Smith:
- Trata de leer tu trabajo como lo haría un extraño o como lo haría un enemigo.
- No trates de hacer romántica tu vocación. No hay una forma de vida de escritor. Lo que importa es lo que escribes.
- Trabaja en un ordenador que no esté conectado a Internet.

P.D. James:
- Aumenta tu capacidad lingüística. Las palabras son la materia prima. Cuanto más grande sea tu vocabulario, más eficaz será tu escritura.

Helen Dunmore:
- Termina tu jornada de escritura cuando todavía tengas ganas de seguir escribiendo.
- Si lo que escribes no funciona, tíralo. Es sano y no debes sentir mala conciencia por los cadáveres de páginas que lo tenían todo excepto la vida que necesitaban.

Anne Enright:
- La mejor forma de escribir un libro es escribirlo. Un bolígrafo es útil, un ordenador también vale, pero sigue llenando la página en blanco de palabras.
- Sólo los malos escritores creen que su trabajo es realmente bueno.
- Describir es difícil. Cualquier descripción es una opinión sobre el mundo. Busca un lugar desde el que mirar.
- Diviértete.

LOS CALÍGRAFOS. Sergi Gros





Los calígrafos es el primer libro publicado de Sergi Gros (Sabadell, 1974). Se trata una colección de cuentos y microrelatos aparentemente inconexos entre sí. El primero de ellos es el que da el nombre al libro.

En un principio, los relatos no parecen tener una relación temática o formal, pero a medida que vamos leyendo nos damos cuenta de que todos ellos cuentan con un trasfondo común; sus páginas nos van dejando una sensación de irrealidad, de deslocalización, como si el autor no quisiera dejar claro el dónde o el cuándo, o incluso llega a ir más alla y a veces nos planteamos si lo que nos está narrando es realidad o es soñado.

Las temáticas de los relatos son diversas, pero a menudo presentan escenarios de desolación o de decadencia, sin que la acción tenga un verdadero protagonismo. Algunos de los relatos son realmente notables, como Teoría Entorno al Círculo o Un Cuaderno sin Tapas, aunque ahora que pienso, creo que estos son los más convencionales de toda la colección, con una acción definida y con unos personajes más cercanos. Aunque a veces el estilo, un tanto recargado y excesivo en adjetivos y metáforas, lastra el ritmo narrativo y resulta un poco confuso, bajo mi opinión.

En definitiva, un libro de relatos interesante. Habrá que seguirle la pista al autor.

viernes, 19 de febrero de 2010

Las verdades del mundo editorial.

Hace un tiempo, y con motivo de la celebración del primer aniversario de su editorial, Legados Ediciones, mi amigo Agustín Sánchez Antequera envió una carta abierta en que explicaba las dificultades y vicisitudes con las que se enfrentan los editores modestos a la hora de intentar publicar y distribuir obras de autores noveles.
El tema me resultó muy interesante, porque desde el punto de vista del consumidor de libros y del comprador en megacentros culturales o grandes librerías (el mío), muy pocas veces nos llegamos a enterar de los problemas de las pequeñas editoriales.
Ésta es la carta:

CONCLUSIONES SOBRE EL MUNDO EDITORIAL TRAS UN AÑO CON LEGADOS.
(No siempre ocurre así, advierto, pero es la regla general).

- Los libreros no cogen nuestros libros, prefieren los que se venden como churros. No hablo sólo de las grandes superficies comerciales, sino de pequeños libreros que van con la bandera de "alternativos" por la vida.
- Las distribuidoras no distribuyen lo que no es comercial. Muchas veces las propias editoriales distribuyen por su cuenta, porque no se fían, aún cuando tengan una distribuidora a su servicio. No hay más que ver los catálogos de un distribuidor: Códigos da Vinci, Los caballeros del Santo Grial, literatura erótica y libros fantásticos para adolescentes.
- Los medios de comunicación no promocionan más que lo que les reporta beneficios a sus propias empresas de comunicación. Sólo en los blogs y revistas virtuales se puede tener un cierto eco.
- Algunos periodistas nos piden dinero a cambio de una reseña. Eso se llama publicidad, no periodismo. A un periodista debe pagarle su medio, igual que a nosotros nos deben pagar los lectores.
- Los medios sobreviven gracias a la publicidad. Es otro tipo de autoedición (para aquéllos que son críticos con la edición de autor, habría que mencionarles la cantidad de dinero que les dan a los grandes periódicos los anuncios de prostitución que ayudan a sostener a las mafias que luego ellos critican).
- Algunos jefes de redacción revenden los libros no reseñados en sus medios (al menos 100 títulos a la semana) a libreros y así se sacan un dinero extra (300-400 euros a la semana). No lo hacen ellos directamente, son tan cobardes que mandan al portero o al vigilante de la empresa.
- Los críticos tampoco se interesan más que por aquéllo que publican sus amigos literarios. Incluso llegan a tener muchos problemas para publicar sus reseñas cuando son demasiado “alternativas”.
- El público prefiere gastarse 20 euros en libros comerciales antes que 8-12 euros en un libro de un autor que está empezando. Y contra eso pocos argumentos se pueden ofrecer cuando una editorial pretende sobrevivir gracias a sus ventas sin más ingresos que los de sus lectores, sin subvenciones ni autoedición.

No siempre es así: hay buenos lectores, libreros, periodistas, críticos, blogueros y distribuidores que están interesados en la buena literatura y con ellos colaboramos. Pero, por desgracia, son una minoría.
Esto es un supermercado que poco tiene que ver con la cultura. Eso sí, a todos estos gremios se les llena la boca al declararse los grandes defensores de la “Cultura”.
Contra esta manipulación, sólo quedan las redes sociales alternativas, especialmente Internet. Aunque ya hay intentos de control por parte de los estamentos oficiales.
Con estas circunstancias, es cada día más complicado resistir. Pero seguiremos intentándolo.

Agustín Sánchez Antequera, editor.
www.legadosediciones.com

viernes, 12 de febrero de 2010

Instrucciones para escribir una novela (o cuento)


El otro día, rebuscando por casa entre libretas antiguas, me encontré algo que había copiado de algún sitio (he intentado hacer memoria y ni que me torturen sería capaz de acordarme de dónde lo saqué). Se trata de una serie de instrucciones y consejos, a modo y manera de receta de cocina, para escribir una novela o un relato. Así que si tú estás pensando en convertirte en novelista (o en cuentista), quizá alguno de estos consejos te pueda resultar útil.


PARA ESCRIBIR UNA NOVELA:

- Para empezar escribe esquemas y borradores.
- Planifica la obra mediante estos borradores.
- Construye los personajes antes de empezar a escribir.
- Los personajes deben tener tics y maneras que les definan.
- Determina una estructura básica y no te desvies mucho de ella.
- No escribas en un orden lógico.
- El narrador debe informar sin reiterar, manteniéndose a distancia.
- Las descripciones son necesarias. No las escatimes.
- Evita distracciones para conservar la coherencia de la trama.
- No abundes en adjetivos o epítetos. Lastran el relato.
- Usa detalles. Enriquecen e informan.
- Evita tanto el exceso de información como el laconismo.
- El final del capítulo debe motivar al lector a continuar leyendo.
- Comprueba que los datos que aportas sean útiles para el relato.
- Guárdate algo para el día siguiente, para no empezar en blanco.
- Estudia la técnica de tus autores favoritos.
- Contempla la vida cotidiana. Te dará ideas.
- La corrección es un paso posterior. No corrijas sobre la marcha.

PARA ESCRIBIR UN CUENTO O RELATO:

- Un cuento es un mecanismo de precisión. No uses recursos superfluos
- Un cuento es una única unidad temática y argumental.
- El inicio tiene que contenter ya la esencia del cuento.
- El relato empieza cuando algo le sucede al protagonista.
- Un cuento es cómo pasa, no qué pasa.
- Deteminar el clímax como foco del relato.

LOS AMANTES. John Connoly





La nueva novela de John Connoly, la octava en la serie del ex detective Charlie Parker, me ha dejado una sensación agridulce: empieza muy bien, con dos tramas paralelas bastante interesantes pero acaba mezclando seres sobrenaturales y fantasmas del pasado de una manera un tanto caótica.

En esta ocasión el protagonismo recae de nuevo en Parker después de que el anterior líbro, Los Hombres de la Guadaña (mucho mejor que éste), se centrara en su amigo el asesino Louis. Ahora, Charlie Parker es el encargado de un bar de Portland ya que sigue con su licencia de detective retirada. Sin embargo, ello no le impide investigar un episodio de su pasado que siempre le ha atormentado: la muerte de su padre, un oficial de policía en Nueva York, en extrañas circunstancias suicidandose tras asesinar a dos adolescentes sin un motivo aparente. Además, un periodista sin demasiados escrúpulos parece decidido a sacar los trapos sucios de Parker publicando un libro sensacionalista. Y eso al ex detective no le gusta nada.

Hasta ahí, bien. Además hay otra trama paralela de unos asesinatos de adolescentes en extrañas circunstancias que resulta bastante interesante. Pero en cuanto empiezan a aparecer seres fantasmales, mitos judíos y fuerzas infernales la cosa decae un poco por lo increible que resulta todo. Sin embargo las primeras tres cuartas partes del libro resultan muy absorbentes.

En definitiva, que no esta mal. Supera en mucho las últimas entregas exceptuando la anterior a esta, que es realmente extraordinaria.

Una anécdota: leí en una entrevista con Connoly en la que explicaba que ya no describía en sus libros las escenas de acción con tanta crudeza y violencia como hacía en los primeros, y que si los volviera a escribir no lo haría de la misma manera. Y en efecto eso se nota!

domingo, 7 de febrero de 2010

Ian Rankin a Barcelona


Amb motiu de la 5ª edició de la BCNegra, L'escriptor Ian Rankin (Cardenden, Escòcia, 1960) ha visitat Barcelona per recollir el premi Pepe Carvalho del 2010. I apart, el passat divendres va oferir una conferència - col.loqui a la Capella de l'Hospital. I cap a allà que hi vem anar, a veure que s'explicava l'home.

L'escriptor, en un anglès molt clar i entenedor (cosa que em temia que no fos així essent ell escocès i que vaig celebrar) i ajudat per les preguntes que li anaven fent tres escriptors locals, va anar repassant diversos temes relacionats amb la seva carrera, els seus personatges o el procés de creació literària. Fins i tot es va parlar del moment actual de la política escocesa.

El primer va ser explicar el procés creador del seu personatge Rebus, un projecte de molta feina de recerca i investigació. I va justificar la jubilació del personatge explicant que a diferència d'altres detectius sense edat, com els de Rendell o P.D. James, ell havia preferit crear un personatge que evolucionés i anés vivint etapes. A la qüestió de que per què el seu detectiu no tenia família, va dir que li era molt més còmode per mantenir una tensió dramàtica que Rebus no hagués d'anar a buscar els nens al col.legi o portar-los al dentista. O es que Jack Bauer va al lavabo alguna vegada a '24'?

Preguntat sobre l'escena de la novel.la negra a Escòcia, Rankin va dir que ells no tenien uns patrons clàssics per basar-s'hi, com els americans amb Chandler o Hammett i que fa que els escriptors de gènere negre tinguin una temàtica tant uniforme. Per això la novel.la negra i criminal escocesa és tan variada, per que es basen en la literatura clàssica d'autors com Walter Scott, Stevenson o Conan Doyle.

No va faltar la inevitable i tòpica pregunta de "la ficció supera la realitat, veritat?" a la que Rankin, fugint de tòpics, va contestar que no, que ni molt menys, que si escrivis en els seus llibres totes les casualitats i coincidències que la realitat té, ningu s'ho creuria i que moltes vegades ha de prescindir de casos curiosos que posats en paper resultarien exagerats. Al respecte d'això va explicar una anècdota: Va escollir el nom del seu personatge, Rebus, perque li semblava que era un bon joc de paraules (Rebus vol dir jeroglífic en anglès) i es pensava que ningú al Regne Unit se'n deia. Doncs va rebre un correu d'un immigrant polonès que es deia Rebus i que vivia... al carrer Rankin de Edimburg! Evidentment no va fer servir aquesta anècdota, pero va aprofitar i li va atorgar avantpassats polonesos al detectiu.

Els nous projectes de Rankin, ara que s'ha "alliberat" del detectiu Rebus es el d'una nova sèrie protagonitzada per un investigador d'afers interns diametralment oposat al seu anterior personatge. La seva darrera novel.la, "Doors Open", es la història del robatori d'uns quadres de la National Gallery on per primera vegada a les seves novel.les, segons el seu editor, 'no hi mor ningú!'

També va parlar de les seves inclinacions nacionalistes (sí amb el cor, no amb el cap) i va confessar que el nou edifici del Parlament Escocès d'Enric Miralles no li agradava gens.

En resum, una xerrada molt interessant i instructiva amb anècdotes divertides... que em va deixar emb ganes de llegir alguna de les novel.les de l'Ian Rankin. En breu ens hi posarem.

sábado, 6 de febrero de 2010

CAÍN. José Saramago





Lo confieso de antemano para que no haya malentendidos: tengo un problema con José Saramago, y es que no puedo con su estilo literario. Y es una lástima porque reconozco que, por el contrario, me gustan y me interesan las historias que cuenta. Así que si tu te sientes cómodo con este tipo de lectura (sin pausas, sin guiones de diálogo y casi sin puntuación), añádele tranquilamente un Tintero a la calificación que yo le he puesto.

En su nuevo libro, el veterano escritor portugués realiza una nueva aproximación a las Sagradas Escrituras. Pero a diferencia de "El evangelio según Jesucristo", donde revisitaba el Nuevo Testamento, "Caín" se centra en las historias narradas en el Antiguo Testamento.

El relato se centra en Caín y su caída en desgracia tras el asesinato (provocado) de su hermano. Pero el verdadero protagonista del libro es Dios. Un Dios malvado, vengativo, caprichoso y arbitrario. Y con mucha, mucha mala leche. Y es a través de él que nos vamos paseando por distintos pasajes bíblicos (el sacrificio de Abrham, la Torre de Babel, Sodoma y Gomorra...) y comprobando las lindezas que Dios va dejando a su paso.

Al contrario de lo que el tema podría sugerir, el tono del relato es irónico y mordaz, llegando a la comicidad en ocasiones. En algunas opiniones he llegado a leer que el libro les ha llegado a "provcar carcajadas". No diría yo tanto, pero divertido sí que lo es...

Para finalizar, y al respecto del libro y de su temática, una frase que he leído en una entrevista que le hacían a Saramago (ateo confeso, recordemos) me ha gustado mucho. El autor dice: "... me resulta difícil comprender cómo el pueblo judío ha hecho del Antiguo Testamento su libro sagrado. Eso es un chorro de absurdos que un hombre solo sería incapaz de inventar. Fueron necesarias generaciones y generaciones para producir ese engendro". Pues eso.

LA MUJER DEL VIAJERO EN EL TIEMPO. Audrey Niffenegger




Es éste un libro curioso. Curioso porque es a la vez un libro de ciencia ficción y una historia de amor. Y curioso no sólo por eso, sino porque es un muy buen libro de ciencia ficción que atiende a los cánones del género, y una historia de amor sólida, bien conducida y preciosa al fin y al cabo.

Henry DeTamble es un chico que ha nacido con una enfermedad genética insólita: cuando se ve sometido a situaciones de estrés o de nerviosismo experimenta un salto temporal que le hace viajar al pasado. Así conoce a su futura mujer de niña y sabe que será la mujer de su vida.

Como novela de CF nada que objetar. La paradoja del tiempo está muy bien tratada, sin trampas ni trucos burdos. Personalmente no me gusta demasiado que el personaje pueda verse a si mismo e interactuar, pero la regla de oro de la paradoja temporal (no hagas nada que pueda variar el futuro) se respeta a pies juntillas y tiene una importancia capital en la trama. En cuanto a la historia entre los dos protagonistas, no cae nunca en el "azucaramiento", más bien lo contrario. El romance va evolucionando y oscilando, claro, desde una escena inicial muy buena a un final no por previsible menos emocionante.

Los personajes están muy bien dibujados, son creibles y reales, sobre todo el de Henry y el de su eterno amigo Gómez. Y en breve tendremos la adaptación cinematográfica protagonizada por Eric Bana (muy buena elección) y por la chica que hacía de prota en Sherlock Holmes de Guy Richie.

En definitiva, 600 páginas que se tragan de una sentada (bueno, o dos) y que te dejan la sensación de haber leído un muy buen libro. Por cierto, que lo estoy buscando y no lo encuentro, porque lo he leído en E-Book y me gustaría tenerlo en Libro.

(Editado 12/02/2010) Ya he visto la peli. No pasa de ser correcta. Se centra más en la ñoñería de la historia de amor que en los viajes temporales del protagonista. Una lástima, han perdido una buena oportunidad...

viernes, 5 de febrero de 2010

Nuevo año, nuevo enfoque editorial!!!


Es cierto... lo sé.... me consta... Este Blog se había quedado un puntito parado e inactivo. Así que, ¡Manos a la obra!

A partir de ahora, el Consejo de Redacción de Invisible ha decidido hacer una crítica de las novedades literarias que vaya leyendo (bueno, y no tan novedades, que el primero que analizamos es de 2006). Aparte de seguir enredando con las listas, noticias e historias varias que ya se venían haciendo, por supuesto.

Añadiré también una calificación de 1 a 5 de cada una de las lecturas, totalmente subjetiva, por supuesto. (Vamos, lo clásico...)

Y ya, rizando el rizo y si tenemos tiempo y ganas, presentaré algunos libros que haya leído los años anteriores (no creo, pero nunca se sabe)

Hala! Atentos, pues...