miércoles, 1 de diciembre de 2010

ROSEANNA. Maj Sjöwall, Per Wahlöö





Resulta un poco extraño a estas alturas encontrarse con una novela policíaca clásica como Roseanna, ante la oleada masiva de novela negra escandinava que invade nuestras librerías. Y más extraño resulta aún que una novela publicada ahora hace casi 50 años pueda ser una bocanada de aire fresco. Pero es así.

Roseanna es la primera novela de la serie protagonizada por el detective Martin Beck, publicada en 1965. El matrimonio formado por los periodistas Maj Sjöwall y Per Wahlöö llegó a escribir diez volúmenes de dicha serie, que se truncó inesperadamente por la muerte de Wahlöö en 1975.

El argumento es sencilo, lineal y efectivo. Una chica joven aparece muerta en las aguas del puerto de un pequeño pueblo sueco. El detective Beck, de la policía de Estocolmo y sus dos ayudantes, que serán reclamados por la policía local para intentar resolver el asesinato, se verán envueltos en una investigación larga y desesperante y, al parecer, irresoluble.

La práctica ausencia de acción y una manera de escribir sencilla y alejada de artificios, prácticamente sin descripciones o diálogos innecesarios, hacen que la novela sea muy dinámica e interesante. Y me ha resultado todo un hallazgo el personaje de Martin Beck, otro detective que añadir a la colección de policías bebedores, solitarios y lacónicos (Rebus, Wallander, Maigret...)

La edición de RBA de bolsillo viene prologada por Henning Mankell, quien se declara deudor y heredero de la serie de Sjöwall y Wahlöö.

Me he hecho fan incondicional. Así que los siguientes volúmenes irán cayendo en breve. De momento, RBA bolsillo ha publicado tres novelas más. Si la serie no decae, y por las noticias que tengo creo que no, tenemos diversión para rato...

jueves, 25 de noviembre de 2010

Paul Auster a Barcelona


El proper dia 13 de desembre, i dins els actes del Festival Kosmópolis, Paul Auster presentarà el seu nou llibre, Sunset park al hall del CCCB. Aquesta serà la primera xerrada d'Auster en dos anys a Barcelona, des de que va venir al Saló de Cent coincidint amb la publicació de Man in the dark. En realitat es tracta d'una jornada especial ja que el Kosmópolis se celebrarà al 2011, pero suposo que hauran aprofitat. L'acte començarà a les 19:30, així que suposo que s'haurà d'estar molt abans, i serà presentat pel crític Antonio Lozano, del qual no en tinc el gust.

En quant al llibre en qüestió, en porto llegides les primeres 50 pàgines. Es cert que no t'enganxa com altres llibres d'Auster a aquestes alçades, pero no esta malament. Seguirem informant.

Per cert, Anagrama ha publicat ja la traducció al castellà, amb el preu de 18,50€. Curiós, a mi la versió original en anglès em va costar 13 €. Algú em podria explicar el per què d'aquesta diferència?

JULIET, NAKED. Nick Hornby





Pensaba que después de la anodina Slam, Nick Hornby se esmeraría en subir el nivel y nos ofrecería una buena novela a la altura al menos de la anterior a ésta, a long way down. Y al principio, y para mi satisfacción, esa buena pinta tenía. Pero esa satisfacción se iba a esfumar bastante pronto.


Y es que Juliet, Naked empieza realmente bien. La história de un superfan absoluto (y de su sufrida novia) de un músico maldito y desaparecido en su viaje-peregrinación por los lugares de culto de éste, le sirve al autor para montar una divertida historia sobre lo absurdo de la mitificación de las figuras musicales y sobre la tontería que muchas veces rodea a la música indie. Pero esa sensación desaparece una vez superado el primer tercio de la novela al perderse ésta en la historia de siempre de problemas de parejas y de historias cruzadas.

De todas maneras, conste que Hornby sigue siendo Hornby. El libro esta lleno de buenas escenas humorísticas o dialógos ingeniosos, y se nota que entiende mucho de música. Y es que este hombre escribe muy bien y siempre se agradece leer una nueva novela suya.

Ah, una estupidez de las que me gustan. Anagrama ha traducido "Juliet, Naked" como "Juliet, desnuda". El título original se refiere al disco de versiones acustícas que el personaje del libro edita después de otro que se llama "juliet". Nada que ver con chicas desnudas. ¿Por qué lo han hecho? ¿Porque creen que así venderán más? ¿O porque el traductor de la portada no ha leído el libro? En fin...

Pese a todo quedamos pendientes de su próximo libro. Soy fan de Nick Hornby!

martes, 19 de octubre de 2010

Howard Jacobson guanya el Man Booker Prize del 2010


El passat 12 d'octubre es va fallar el Man Booker prize en la seva 40ª edició, que ha recaigut en la novel.la The Finkler question, de l'escriptor londinenc Howard Jacobson.

Aquest premi, que s'atorga al millor llibre en llengua anglesa dels escriptors que pertanyen a la Commonwealth, està dotat amb un premi econòmic de 500.000 lliures (uns 568.000 €) i és un dels més prestigiosos en llengua anglesa, si no el que més. De fet, (quasi) sempre que he llegit un llibre dels que ha guanyat el Booker m'ha agradat molt. I es que a la llista de guanyadors hi figuren il.lustres com William Golding, Coetzee, Kazuo Ishiguro o Salman Rushdie. I llibres tan populars com El que queda del dia, La llista de Schindler, Vida de Pi, El déu de les petites coses..

En aquest cas, l'autor, Howard Jacobson, és un absolut desconegut per a mi, pero ja havia estat seleccionat entre els finalistes del premi un parell de vegades. Si ens refiem de les notes de premsa del premi, Jacobson "té una de les proses més enginyoses, commovedores i amb un humor més intel.ligent de la llengua anglesa". En quant al llibre, el descriuen com "ple d'enginy, calidesa, intel.ligència i sentiments humans". No es queden curts, no..

en fi, queda pendent de llegir. I de criticar-lo, clar... Properament.

domingo, 17 de octubre de 2010

O ÚNICO QUE QUEDA É O AMOR. Agustín Fernández Paz





Debo advertir que no soy demasiado aficionado a los cuentos (salvo gloriosas excepciones clasicas como Carver, Chejov, Dahl, Borges...). Y es que no me gusta que cuando empiezo a estar interesado por una trama la cosa se quede cortada de golpe. Manías personales, lo sé. Así que no sé si podré ser un crítico ecuánime en este caso. Pero bueno, yo lo intento.

Este es un libro de relatos con un nexo común: todos son relatos de amor. O mejor dicho, de desamor. O mejor aún, de amores imposibles en todas sus variantes. Así, se van sucediendo libreros tímidos, amores juveniles, enamoramientos de desconocidas, fantasmas con prórroga... y todos con, mas o menos, el mismo desenlace, la imposibilidad de conseguir el objeto del amor o del enamoramiento, sea cual sea. Los relatos son casi siempre muy breves y con un tono melancólico y evocador que me ha gustado. Y los personajes, sobretodo los protagonistas, descritos apenas con dos pinceladas, resultan muy cercanos. En cuanto a los relatos en sí, destacaría tres: el primero, "Un radiante silencio", el evocador "Rios da memoria" o "unha foto na rúa", que me recordó a ciertas escenas de la película Amèlie.

Además, la edición que me regalaron cuenta con unas magníficas ilustraciones del dibujante catalán Pablo Auladell, al que no conocía, y que me han parecido muy buenas y bien relacionadas. Habrá que seguirlo.

He leído posteriormente otro libro de relatos de Fernández Paz, Contos por Palabras, que no me ha gustado tanto, probablemente porque los cuentos eran más simplones al ser dirigido al público juvenil. Pero no está mal, tampoco.

Ah, este ha sido mi primer libro en gallego. Creo que lo he entendido...

viernes, 15 de octubre de 2010

Y el Planeta goes to... Eduardo Mendoza!



Conste de antemano que pienso que el celebérrimo Premio Planeta no tiene nada de concurso literario imparcial, sino más bien todo lo contrario, y que pienso que es un concurso destinado a premiar a autores ya reconocidos o mediáticos. Cosa si se quiere lógica, ya que los otorga una editorial que lo que pretende es vender libros. Baste recordar las palabras de Juan Marsé en 2005 cuando, siendo miembro del jurado, dijo: "desde el punto de vista comercial, el premio funciona como una seda, pero desde la óptica literaria es más que dudoso". O baste repasar la lista de ganadores y finalistas y encontrarse con premiados como Lucía Etxebarria, Bryce Echenique, Jose Mª Mendiluce o Boris Izaguirre cuyo peso en la literatura mundial no seria precisamente influyente.

Pero este año tengo que reconocer que me he reconciliado con ellos. El premio ha recaído en el escritor barcelonés Eduardo Mendoza, uno de mis autores favoritos, por la novela 'riña de gatos, Madrid 1936'. (la finalista es Carmen Amoraga con la novela 'El tiempo mientras tanto', de la cual no tenía ni idea hasta hoy)

Eduardo Mendoza es un novelista dual. Su obra se divide en novelas "serias", más costumbristas e históricas y centradas casi siempre en Barcelona (La verdad del caso Savolta, La ciudad de los prodigios, Mauricio y las elecciones primarias...) y otras con un tono más humorístico, como la trilogía del detective sin nombre o la muy sobrevalorada Sin noticias de Gurb. Personalmente, y aunque estas últimas no me desagradan en absoluto, prefiero las primeras. Considero que La verdad sobre el caso Savolta y La Ciudad de los Prodigios son dos obras maestras imprescindibles de la literatura en castellano del SXX.

Por suerte (para mí), parece que esta última novela es de la primera categoría. Bien! A ver que tal está, seguiremos informando. Y una curiosidad: es de las pocas novelas de Mendoza no localizadas en Barcelona.

martes, 12 de octubre de 2010

Cthulu toma Galicia


El pasado mes de septiembre, y aprovechando la celebración de un megafiestón de temática años 20, la gente del Bar Nosferatu de Santiago de Compostela le hizo un obsequio a la concurrencia. Se trataba de un librito con el relato de H.P.Lovecraft "A chamada de Chtulu". Pero el mérito de la iniciativa es que se trata de un libro autoeditado en colaboración con una productora local, y con un trabajo de diseño y maquetación propios.

Para los que no esten muy familiarizados con el mundo de H.P. Lovecraft, este relato, publicado originalmente en 1926, es el que da inicio a la mitología Chtuliana y resulta totalmente imprescindible en la obra del autor norteamericano. Y ha sido una magnífica excusa para releerlo y volverlo a disfrutar... (no recordaba su tremebundo final... qué grande!)

Lo bueno del caso es que me explicaron que ésta era la primera vez que este relato de Lovecraft era traducido al gallego (!!!) Por lo visto, ninguna de las editoriales "serias" considera que vale la pena traducir a uno de los mejores escritores de terror de la literatura, si no el mejor. En fin...

Desde aquí celebramos esta magnífica iniciativa y todo el ánimo para futuros proyectos. Seguiremos informando.

viernes, 1 de octubre de 2010

LA PISTA DE ARENA. Andrea Camilleri





De un tiempo a esta parte, los libros de Andrea Camilleri dedicados a las peripecias del comisario Montalbano están experimentando una curiosa evolución. Ya no se dedican tanto al caso detectivesco puro y duro, como en los primeros volúmenes, sino que se centran mucho más en el estudio de personajes, en particular, claro está, de Montalbano. Y es que de hecho, en este libro no hay ni tan siquiera un asesinato para llevarse al diente, como sucede en la gran mayoría de los libros del género negro.

Así, el punto de partida de La Pista De Arena es la aparición de un caballo muerto a palos en la playa, justo delante de la casa del Comisario. A partir de ahí, la investigación se topará con intrigas mafiosas o con el mundillo de las carreras de caballos. Y, evidentemente, no faltarán sus líos con las mujeres, en este caso con la aparición de un nuevo personaje.

Además, un nuevo problema acucia a Montalbano. Se está haciendo viejo. Se cansa mucho, se da cuenta que necesita gafas... ¿Estamos ante la inminente jubilación del Comisario? No, por favor, Sr. Camilleri!!

En resumen, no resultaría el libro ideal para iniciarse en la serie del Comisario Montalbano, pero a mi me ha gustado el nuevo giro que ésta ha dado, y supongo que a los fans también les va a gustar. Y, por cierto, he comprobado que existen 6 libros más publicados en Italia que Salamandra aún no ha publicado. Parece que tenemos serie Montalbano para rato. ¡Bravo!

jueves, 30 de septiembre de 2010

Invisible. 2ª Temporada


Doncs ja està.
Arriba la tardor i després d'un llarg període d'inactivitat coincidint amb les vacances i amb un estiu mogudet, és hora de reprendre el Blog. Que ja tocava...
Ens treiem la son de les orelles i iniciem la segona temporada amb els temes de sempre i amb novetats (m'han promès col.laboracions externes; a veure...). I amb novetats editorials a la vista que em venen molt de gust (Auster, Franzen, Hornby, Easton Ellis, Camilleri, Follet, Martel...)
I ens hi posem ja. En breu, primeres crítiques, noticies, novetats, històries...
Fins ara!!

sábado, 19 de junio de 2010

La novel.la d'aventures

Anem a reprendre això de les llistes, que ho tinc una miqueta abandonat, darrerament. En aquesta ocasió anem a parlar de les millors novel.les d'aventures. I, concretament, em penso centrar en les novel.les clàssiques d'aventures, aquelles que van ser escrites cap a finals del Segle XIX o principis del XX. Llibres que sovint foren publicats per entregues als diaris de l'època i que quasi sempre tenen força característiques en comú; a saber: localitzacions exòtiques (l'exploració de indrets desconeguts es portava molt llavors), herois populars, enemics dolentíssims, acció trepidant...
Aquestes són les millors novel.les que he llegit sobre el tema, quasi totes elles per no dir totes, de jovenet. Pero segur que n'hi ha moltes molt bones que no conec, així que si algú en sap d'alguna que hi hauria de ser a la llista, que ho digui!

1 - L'illa del tresor. (Robert L. Stevenson, 1883)
El paradigma. La novel.la d'aventures per excel.lència, amb tots els elements que defineixen el gènere: pirates, velers, viatges, illes perdudes, tresors amagats, motins... Jim Hawkins, un noi de quinze anys, es fa amb un mapa en extranyes circumstàncies del que sembla una illa amb un tresor amagat i s'embarca en el que suposarà l'aventura de la seva vida. Magníficament escrita, encara l'he rellegida fa poquet. Una festa.

2 - La volta al món en 80 dies. (Jules Verne, 1872)
Podia haver posat qualsevol de Verne ja que totes són magnífiques (l'Illa misteriosa, Viatge al centre de la terra, 5 setmanes en globus...) però aquesta és la primera que vaig llegir i la que em fa més gràcia. Phileas Fogg, un estereotípic lord anglès, es juga tota la seva fortuna amb els seus companys del Reform Club a que pot donar la volta al món en menys de 80 dies. I acompanyat del seu criat ho intentará. Aventures de tot tipus.

3 - Els tres mosqueters. (Alexandre Dumas, 1844)
Aquesta no encaixa gaire en les premises perque es una novel.la històrica, pero com la considero d'aventures i m'agrada molt, la hi incloc. D'Artagnan, un jove de províncies, entra com a cadet en la guardia dels Mosqueters del Rei, es fa amic d'un trio de mosqueters i amb ells viurà mil-i-una aventures. Duels a espasa, intrigues de palau, dolents mítics...

4 - Moby Dick. (Herman Melville, 1851)
Moby Dick té, com passa sovint, més d'un nivell de lectura. Alguns hi han volgut veure paral.lelismes bíblics o religiosos, pero si ens centrem en la història que explica, es tracta d'una magnífica novel.la de gènere. Ismael, un jove mariner, entra de servei en el balener Pequod on coneixerà al Capita Achab, un home que viu obsessionat per la venjança contra una balena que li va arrencar una cama. La primera frase d'aquest llibre "Call me Ishmael" és una de les més conegudes de la literatura mundial.

5 - Beau Geste. (P.C. Wren, 1924)
Ho reconec, aquest llibre és una debilitat particular, pero crec que és perfectament mereixedor de ser entre les millors novel.les d'aventures. Un jove de l'alta societat anglesa es veu obligat a apuntar-se a la Legió Francesa amb els seus germans fugint d'un greu problema familiar. Destinats al nord d'Africa, allà coneixeran al terrible Sargent Lejeune i hauran de defensar un petit fort dels atacs dels tuaregs.

6 - Sandokan. (Emilio Sagari, 1883)
Emilio Salgari va escriure una sèrie de novel.les, onze en total, que expliquen les aventures d'un grup de pirates, els Tigres de la Malàisia, en la seva eterna lluita contra els colonitzadors anglesos i holandesos i el Rajà de Sarawak. Exotisme, batalles navals i amors impossibles. Hi ha una sèrie de TV italiana dels anys 70, basada en les primeres novel.les, que va tenir molt d'èxit per aquí.

7 - Kim de l'Índia. (Rudyard Kipling, 1901)
Kim és un orfe irlandès que creix als carrers de Lahore, l'actual Pakistan. I que a partir d'una sèrie de circumstàncies, s'embarcarà en un viatge iniciàtic que li servirà a Kipling (inmigrant anglès a la India ell mateix) per construir una magnífica visió de l'Índia colonial ocupada per l'imperi britànic.

8 - La crida del bosc. (Jack London, 1902)
De fet, la vida de Jack London ja és en si una novel.la d'aventures. Viatger, explorador, contrabandista, buscador d'or i, per fi, escriptor d'èxit. Aquesta novel.la se situa a les mateixes regions on ell va viure durant gran part de la seva vida, a les riberes del riu Yukon a Alaska durant la Febre d'or, i explica la història de Buck, un gos domèstic que es robat i venut per formar part d'un tir de trineus.

9 - Les mines del rei Salomó. (H.R. Haggard, 1885)
Àfrica, les terres desconegudes i l'afany per descobrir nous territoris estaven de moda a l'Anglaterra victoriana de finals del segle XIX. Per això, aquesta novel.la, la primera que centrava les aventures al continent africà, va tenir un èxit brutal i el seu protagonista, l'explorador Allan Quatermain va ser el personatge principal de uns quants llibres posteriors. En aquest, Quatermain és llogat com a guia per uns cavallers anglesos per buscar el seu germà desaparegut a Sud-Africa quan marxava a buscar les mítiques mines de diamants del Rei Salomó.

10 - Tarzan. (Edgar R. Burroughs)
Un altre novel.la localitzada a les selves africanes que pren com a base el mite del salvatge innocent del que ja n'havia parlat l'il.lustrat Rousseau un segle abans. Tarzan, un nen anglès (com no...) que en realitat es diu John Clayton, es adoptat pels goril.les després de que els seus pares morin en un naufragi a les costes africanes i creixerà com un d'ells. Protagonista d'una exitosa sèrie de novel.les i d'adaptacions cinematogràfiques que tots coneixem.

11 - Robinson Crusoe. (Daniel Defoe, 1719)
La més antiga de totes i la primera en relatar les aventures en un altre escenari clàssic, l'illa deserta. Robinson Crusoe marxa d'una ciutat anglesa per fer un viatge en barco i, després de nombroses aventures (atacs pirates, esclau, granger al Brasil...) naufraga en el que sembla qué és una illa deserta. Ara, l'aventura serà sobreviure. Un altre novel.la d'èxit immediat a l'època.

12 - Les aventures de Tom Sawyer (Mark Twain, 1876)
Aquesta darrera elecció no és una novel.la d'aventures, si ens basem en les premises que hem proposat al principi. Realment són les aventures d'un grup de nois en un petit poble de la riba del Mississippi, pero es tracta d'una de les obres mestres de la literatura de tots els temps. Amb una galeria de personatges genials, con Huck Finn, i una sèrie d'escenes inoblidables (el barco de vapor al riu, l'illa, l'aventura de les coves...)

viernes, 28 de mayo de 2010

EL ANIMAL MORIBUNDO. Philip Roth





No había leído nada de Philip Roth y reconozco que me he acercado a él con bastante cuidado, porque me consta que es uno de los mejores y más respetados escritores americanos en activo, como puedan ser John Irving, Richard Ford o el propio Auster. Y la experiencia ha sido altamente positiva.

David Kepesh es un viejo profesor de arte que ha dedicado toda su vida a admirar la belleza. Ha seducido toda su vida a sus alumnas sin ningún remordimiento amparándose en su premisa de perseguir y amar lo bello. Hasta que conoce a Consuelo Castillo, una estudiante cubana que le destroza sus hasta entonces sólidos esquemas y que le empuja hacia una espiral autodestructiva evidente.

Pero bajo mi punto de vista no es la trama lo más importante del libro. Partiendo de ella, Roth construye una elegía a la belleza de todo tipo: la de las mujeres, la de la música, la del arte, la del erotismo... El problema (si lo hay) es que hay muchos momentos en que la historia no avanza y se pierde en disquisiciones varias. Aunque la novela cuenta también con algunas escenas memorables, como lo que le sucede a su mejor amigo o el propio final.

Seguiremos investigando a Roth. La cosa promete

La novela la llevó al cine Isabel Coixet en 2008 en una película llamada Elegy que protagonizaron Ben Kingsley y Pe. No la he visto, pero si nos fiamos de La Biblia que es IMDB la puntúan con un 6,8/10. O sea: bueeeeno, bien...

miércoles, 26 de mayo de 2010

Invisible recomienda (III)

Otras diez recomendaciones:

- 'La historia interminable', Michael Ende (Raquel)
"porque es el libro que me convirtió en lectora"

- 'El libro de los abrazos', Eduardo Galeano (Mònica G)
"porque es imposible leerlo sin reir, llorar, emocionarse... o todo a la vez"

- 'El tragaluz', Buero Vallejo (Mari Carmen)
"porque representa la sociedad española de la época de una forma brutal, usando el teatro para realizar una critica social llena de matices aprovechando la parte cómica de la vida.

- 'Blankets' - novela gráfica, Craig Thompson (Jesús)
"porque lo acabo de descubrir y me está dejando ojiplático"

- 'Hijas de Erin', Silvia Calamati (Araceli)
"Una forma de conocer los desastres del conflicto Irlandés con el IRA explicado por vivencias de diversas mujeres, duro pero recomendable"

- 'Una mujer difícil, John Irving (Esther)
"Lo leí durante unas vacaciones en Menorca y me fascinó la libertad que desprenden sus personajes y cómo desde ella aceptan lo que sus decisiones les puedan comportar, tanto bueno como malo"

- 'La ladrona de libros', Mark Zusak (Anna J)
"Porque la Muerte habló y me convenció y porque lloré"

- 'El cielo es blanquiazul', v.v. a.a. (Josep R)
"para todos aquellos a los que les gusten las cronicas futbolísticas y que quieran acercarse al mundo de los sentimientos que rodean a los futbolistas"

- 'El Museo de la inocencia', Orhan Pamuk. (Judith G)
"Un paseo sentimental por el Estambul de los años 70 a través de la mirada desesperada de un hombre que vive una historia de amor y desamor"

- 'La guerra de las salamandras', Karel Kapec. (Marta S.)
"Por ser de la pirmera hornada de escritores de ciencia ficción del S.XX, por curioso y por estar cargado de la crudeza de la naturaleza humana"

sábado, 15 de mayo de 2010

Invisible recomienda... (II)

Ahí van diez recomendaciones más:

- 'El aliento del cielo', Carson McCullers (Ainhoa)
"Es una colección de cuentos de la autora y todos y cada uno de ellos desprende una magia y una belleza enorme. Es maravilloso como escribe esta mujer"

- 'Shogun', James Clavell (Axel)
"Porque es un libro esencial para entender la cultura y sociedad Japonesa"

- 'Cuatro amigos', David Trueba (Laura G)
"Por lo cercano"

- 'El diario de AnaFrank', Ana Frank (Ana R)
"porque a mi me encantan las biografías y porque lo leí muy joven y me impactó muchísimo, y creo que todos lo deberíamos leer a una edad u otra y sacar nuestras propias conclusiones"

- 'El vuelo de la reina', Tomás Eloy Martínez. (Melina)
"Cuenta cómo uno puede creerse Dios y no por eso conseguirlo todo. Magnífica práctica de la temporalidad literaria"

- 'Brooklyn follies', Paul Auster (María O)
"porque reúne todo en pocas páginas: conocerse a sí mismo y aceptarse, y así conocer y aceptar a los demás. Y además es una delicia de lectura"

- 'El vertedero', Paolo Teobaldi (Nuria)
"La mejor terapia anti-Diógenes"

- El asombroso viaje de Pomponio Flato', Eduardo Mendoza (Héctor)
"porque es del mejor Mendoza: divertido, ingenioso, irreverente y hasta sorprendente"

- 'El diario de Zlata', Zlata Flipoviç (Luis)
"Por su crudeza e inteligencia. Me emocionó."

- 'Pedro Páramo, Juan Rulfo (Oriol)

EL OJO DEL LEOPARDO. Henning Mankell





Éste es un libro atípico de Mankell. Lo es porque no pertenece a ninguna de sus temáticas habituales de misterio o policíacas, como la celebrada serie del comisario Kurt Wallander (parece que definitivamente cerrada tras la reciente publicación de 'El hombre inquieto'). Y es atípico también porque aunque sea una novedad editorial, es un libro que Mankell escribió en 1990.

'El ojo del leopardo' cuenta la historia de Hans Olofson, un chico que vive en los bosques de suecia Y que por una razón concreta se marcha a Zambia y se queda a vivir en ese país. El libro está estructurado en dos partes claramente diferenciadas: una es la infancia y la juventud del protagonista en un pequeño pueblo del interior de Suecia y la otra es su vida en las granjas de Zambia. Los capítulos van alternando las dos localizaciones y las dos épocas de la vida de Olofson, que avanzan de manera paralela.

Hay varias razones por las que me ha gustado mucho este libro. la primera es por lo bien que escribe Mankell. Y es que este hombre es un todo terreno. Alejado totalmente de su habitual estilo policíaco / de suspense, aquí abarca un amplio registro que va desde el lirismo evocador con que cuenta la infancia del protagonista en el pequeño pueblo sueco (algunos personajes resultan geniales) al terror y la angustia de algunas situaciones de Hans en su etapa africana. La otra es por la manera que tiene de narrar la cuestión africana en lo referente al conflicto de los negros indígenas contra los blancos colonizadores,sin maniqueísmos tramposos o efectismos. Aquí nadie es totalmente bueno ni malvado. Y por último porque te ofrece las claves objetivas para entender el punto de vista de los colonos europeos, que creen que sin ellos el país caería en el caos, y de los nativos, que creen que el opresor está para lucrarse y no dejar avanzar la economía nacional.

En definitiva, uno de los mejores libros de Mankell. No es comparable a los de la serie Wallander por los motivos que he mencionado antes pero me ha gustado tanto como los mejores libros de dicha serie.

martes, 11 de mayo de 2010

Invisible recomienda...


Se me ha ocurrido abrir una nueva sección de recomendaciones en este Blog que espero os pueda ser de utilidad e interés. ¿De qué se trata la cosa? Os explico:

El objetivo es el de ir haciendo una encuesta entre la gente; amigos, conocidos, familiares, a los que en mayor o menor medida les guste leer. Y a todos ellos les haremos dos preguntas:
- ¿Qué libro recomendarías?
- ¿Por qué lo recomendarías? (en una frase)
y os los iré presentando de 10 en 10, de manera que vayamos teniendo una lista de recomendaciones de los libros que más les gusta al personal.

Para empezar, aquí van los primeros 10 (y a la primera recomendación me uno yo incondicionalmente; si no es mi libro favorito poco le falta):

- 'Middlesex', Jeffrey Eugenides (Marta)
"Me sorprendió gratamente, con un inicio un poco difícil pero que, una vez superado, se descubre un libro brutal que debería ser de lectura obligatoria"

- 'La vuelta el mundo en 80 días', Jules Verne (Maria F.)
"Fue el primer libro que leí de niña y quedé fascinada, una verdadera joya para mí"

- 'El juego de Ender', Orson Scott Card (Ivan)
"Porque me sorprendió mucho el final"

- 'El día qn que Nietzsche lloró', Irving D. Yalom (Ana)
"porque es un viaje a las profundidades del alma de uno de los más grandes librepensadores de la historia y por el placer de disfrutar de algunos de los mejores diálogos que haya leído nunca"

- 'El festín del amor', Charles Baxter (Mar)
"Porque trata de de explicar, a través de pequeñas cosas, un misterio común: el amor"

- '1984', George Orwell (Lluís)
"Me enganchó totalmente porque lo leía mientras trabajaba en el Corte Inglés y me sentí muy identificado con el protagonista"

- 'JPod' Douglas Coupland (Maria V)
"Por surrealista!"

- '¿Quién anda por aquí?', Bob Shaw. (Alex)
"Es un libro de humor y CF que recuerda unas veces a Mendoza y otras a Sharpe. El protagonista es un antihéroe que desde la primera página del libro no para de ir cuesta abajo. Los gags son muy sutiles y está escrito con una brillante sencillez"

- 'El corazón de las tinieblas', Joseph Conrad (Amparo)
"Un viaje a lo mejor y lo peor del ser humano"

- 'Going postal', Terry Pratchett (Aurora)
"porque la escena en que las cartas susurran me resultó tan emotiva que se me erizó el vello"

DUBLINESCA. Enrique Vila-Matas





Llegué a este libro con muchas ganas. Y no sólo porque llegar a un nuevo libro de Vila-Matas no sea suficiente motivo, que lo es, sino porque había leído en algunas reseñas que se parecía mucho a 'París no se acaba nunca', mi libro favorito de este autor. Y que lo que había hecho en ese libro con Hemingway y la capital francesa (seguir los pasos del joven escritor americano en París en un tono paródico y humorístico) lo había repetido con James Joyce y Dublín. Pero nada de eso.

'Dublinesca', básicamente, es la historia de un editor en crisis, personal y profesional, que en una huida hacia acelante se propone celebrar las exéquias fúnebres de lo que él llama "La era Gutemberg", es decir, el fin de la editorial clásica sepultada por las nuevas tecnologías y por los libros digitales. Y lo hará aprovechando el Bloomsday y visitando Dublín con unos amigos bastante peculiares siguiendo los pasos del 'Ulises' de Joyce.

Y digo básicamente, porque bajo mi punto de vista, y como sucede en muchos libros de Vila-Matas, la trama es lo de menos. El libro es un compendio de reflexiones, circunloquios, minibiografías y citas, unos más densos y pesados que otros, ciertamente. Y todo acerca de una idea básica: el amor a la Literatura. El problema es que muchos de estos pasajes pueden resultar pesados o lentos en extremo. Pero en mi opinión, cuando finalizas un libro de Vila-Matas tienes siempre la sensación de que te has llevado una suerte de recompensa, de que ahí había algo importante. Te das cuenta de que no ha sido fácil pero de que has leído buena literatura.

Aunque ojo, no todo el libro es difícil de tragar. Hay pasajes muy divertidos, como la obsesión que tiene Riba, el editor, por repasar Blogs que hablen de él, evocadores como sus descripciones de New York, o muy interesantes como la mini biografía - homenaje de Samuel Beckett.

Y una curiosidad para acabar: hace un par de años asistí a una conferencia de Enrique Vila-Matas en la que explicaba una vivencia personal. Nos contó que hacía años había sido invitado por unos editores franceses para dar una conferencia y que se había quedado en la habitación del hotel olvidado por todos y filosofando durante una noche entera sobre el futuro de la literatura. Cuál ha sido mi sorpresa al leer en uno de los primeros capítulos de 'Dublinesca' exactamente esa misma anécdota explicada por el protagonista del libro, el editor Riba, como si fuera propia. Así pues, ¿qué es lo real? ¿Nos fantaseó el autor en la conferencia usando como propia una anécdota del libro que estaría escribiendo o aprovechó una historia personal para la novela?
Todo puede ser...

domingo, 25 de abril de 2010

Sant Jordi 2010. La collita i d'altres notícies.


Estic content amb la collita de Sant Jordi d'aquest any! Entre els que m'he demanat i els que m'han caigut de sorpresa en fan una bona pila... Us els explico:

- Dublinescas, Enrique Vila-Matas.
Em ve de gust. Normalment els llibres de Vila-Matas sempre me'n venen, pero aquest més; he llegit que és de l'estil al que va fer amb Hemingway a París no se acaba nunca, que estava molt bé, pero en aquest cas amb Joyce i Dublín.
- Nada que temer, Julian Barnes.
M'agrada molt Julian Barnes en les seves dues versions, de novel.lista i de assaigista. En aquest cas, Barnes parla dels seus temes de sempre i a més reflexiona sobre Déu, la religió i la mort. Gran primera frase: "No crec en Déu, pero el trobo a faltar..."
- El faro de los libros, Arawind Adiga
L'anterior llibre d'Adiga, Tigre Blanc, que va ser el penúltim Premi Booker, em va agradar molt. Era la història d'un supervivent a la Índia actual que reflexava de manera molt encertada i interessant la societat índia. I aquest sembla que segueix el mateix estil.
- Una historia de la lectura, Alberto Manguel.
Aquest és el típic llibre que et crida des del prestatge de la llibreria. I com un no sap dir que no quan passa això, doncs cap a casa. L'he fullejat i n'he llegit crítiques i sembla molt interessant... A veure.
- Una pequeña ciudad de Alemania, John Le Carré
Un dels pocs llibres de LeCarré que no havia llegit encara
- Las luces de Septiembre, Carlos Ruiz Zafón
M'havia jurat no llegir res més de l'ínclit Zafón després del fiasco que va suposar El juego del Angel. Però aquest pertany de la trilogia juvenil anterior a Marina de la que vaig llegir El Príncep de la Boira que no estava malament. Va, li donarem una altra oportunitat.
- El intocable, John Banville
De Banville m'encanta la seva novel.la El Mar (un altre Premi Booker)i m'agrada força Imposturas. George Steiner diu que John Banville és un intel.ligent estilista, i té raó. A veure que tal està aquesta.

En un altre ordre de coses, el Gremi de Llibreters de Catalunya ha donat a conèixer, com cada any, la llista dels llibres més venuts en el dia de Sant Jordi 2010. Són aquests:

Ficció en català
1 - Se sabrà tot, de Xavier Bosch
2 - Maletes perdudes, de Jordi Puntí
3 - Bulevard dels francesos, de Ferran Torrent
4 - Tot el que podiem haver estat..., d'Albert Espinosa
5 - No hi ha terceres persones, d'Empar Moliner

Ficció en castellà
1 - El asedio, d'Arturo Pérez-Reverte
2 - Venganza en Sevilla, de Matilde Asensi
3 - Dime quién soy, de Julia Navarro
4 - El tiempo entre costuras, de María Dueñas
5 - Todo lo que podíamos haber sido..., d'Albert Espinosa

No ficció en català
1 - El viatge al poder de la ment, d'Eduard Punset
2 - La màscara del rei Artur, de Pilar Rahola
3 - Viatge d'anada i tornada, de Gerard Piqué
4 - Córrer per ser feliç, d'Arcadi Alibés
5 - Doncs jo no ho veig així, de Xavier Sala i Martín

No ficció en castellà
1 - El viaje al poder de la mente, d'Eduard Punset
2 - De qué hablo cuando hablo de correr, de Murakami
3 - Superar la adversidad, de Luís Rojas-Marcos
4 - El hipnotizador, de Lars Kepler

domingo, 18 de abril de 2010

EL ASEDIO. Javier Pérez-Reverte





El Asedio es la primera novela de estilo Perez-Reverte en años, yo diría que desde la magnífica La Reina del Sur. Y digo esto porque las que median entre éstas me parecen obras claramente menores en la trayectoria del autor. Cabo Trafalgar me pareció una (buena) humorada del estilo La Sombra del Aguila, Un día de cólera una obra de encargo más o menos bien resuelta y El Pintor de Batallas un intento nefasto de huir de la novela de género.

En El Asedio, Reverte nos presenta varias histórias cruzadas durante el asedio de la ciudad de Cádiz por el ejército imperial de Napoleón en 1811. Así, irán desfilando por sus páginas un policía corrupto encargado de desentrañar los brutales asesinatos de unas chicas que aparecen desolladas a latigazos, un taxidermista al servicio del enemigo, la heredera de una importante casa comercial que tendrá que intentar sobrevivir ante la crisis de las colonias provocada por el bloqueo francés, un capitán corsario de poca fortuna y su genial segundo de a bordo, o un particular artillero francés más preocupado por estudiar el alcance de sus obuses y de sus morteros que por la misma guerra o su por su ascenso a comandante.

Pero la verdadera protagonista es la ciudad de Cadiz. El autor relata su vida cotidiana con un hiperrealismo tal que te parece estar vivendo su día a día cotidiano. Además el trabajo de documentación es brutal: cada uniforme, cada escena de taberna, cada fiesta popular, cada vestimenta o cada vivenda esta explicada con un nivel de detalle extremo.

Sin embargo, quizás lo que más me ha gustado son las escenas de acción, tanto las batallas explicadas, otra vez, hasta el más mínimo detalle o los pasajes náuticos, en donde el autor se revela un verdadero experto.

El único pero que le veo, importante sin duda, es su excesiva extensión. Son 750 páginas que se hacen un poco pesadas pasada la mitad del libro, en donde la trama parece no avanzar.

A los fans del Reverte clásico les gustará, seguro. A los que se acerquen a este autor por primera vez quizás les pese un poco su excesiva extensión, pero yo creo que les valdrá mucho la pena intentarlo.

Hoygan!


El mítico colectivo Hoygan, en su loable tarea de buscar y encontrar los escritos con el mayor número de faltas y barbaridades por metro cuadrado, acaba de editar lo que podría ser el perfecto decálogo (bueno, decálogo de 19 puntos, pero ya me va bien) del escritor Hoygan! Aquí os lo dejo por si le puede ser de utilidad a alguien...

1. Lo primero es conoser vien la hortografia.

2. Cuide la concordancia, el cual son necesaria para que Vd. no caigais en aquellos error.

3. Y nunca empiece por una conjuncion.

4. Evite las repeticiones repetitivas, evitando asi repetir y repetir lo que ya ha repetido repetidamente.

5. Use; correctamente. Los signos: de, puntuacion.

6. Trate de ser claro; no use hieréticos, herméticos o errabundos gongorismos que puedan jibarizar las mejores ideas.

7. Imaginando, creando, planificando, un escritor no debe aparecer equivocandose, abusando de los gerundios.

8. Correcto para ser en la construccion, caer evite en trasposiciones.

9. Tome el toro por las astas y no caiga en lugares comunes.

10. Si Vd, parla y escribe en castellano, O.K.

11. Voto al chapiro verde! Creo a pies juntillas que deben evitarse las antiguallas.

12. Si algún lugar es inadecuado en la frase para poner colgado un verbo, el final de un parrafo lo es.

13. Por amor del cielo!!!!!!!!, no abuse de las exclamaciones!!!!! ni de los puntos suspensivos......

14. Pone cuidado en las conjugaciones cuando escribéis.

15. No utilice nunca doble negacion.

16. Es importante usar los apostrofo's correctamente.

17. Procurar nunca los infinitivos separar demasiado.

18. Relea siempre lo escrito, y vea si palabras.

19. Con respecto a frases fragmentadas e inacabadas.

jueves, 1 de abril de 2010

COSAS QUE LOS NIETOS DEBERÍAN SABER. Mark Oliver Everett





Los fans del grupo Eels ya saben cuál es la temática habitual de las letras de sus canciones: o bien hablan de muerte, tragedias y desamores desesperados o bien son letras luminosas y optimistas hasta el paroxismo. Y en esa dicotomía anda este libro. Se trata de la autobiografía del músico y alma máter del grupo Eels, Mark Oliver Everett, más conocido como E.

El libro, o al menos la primera parte del mismo, se basa en un hecho: Everett es un tipo desgraciado y gafe; todo el mundo a su alrededor o aquéllos a los que quiere mueren o sufren desgracias. Pero no nos equivoquemos: el tono no es en absoluto depresivo u oscuro, está narrado de manera que no le falta el humor.

En la primera parte, Everett nos explica su etapa de juventud conflictiva en una pequeña ciudad de Virginia, sus primeras (y desastrosas) experiencias sexuales, la época escolar y las historias de una familia un tanto peculiar. La segunda parte del libro, que parte del trágico suicidio de su hermana, explica las vicisitudes varias por las que Everett tiene que pasar para grabar los discos y las giras subsiguientes, centrándose más en la parte musical que en la biográfica. Y esta es la parte que más le gustará a los fans de Eels ya que explica el porqué de la mayoría de sus canciones.

El libro está narrado en un estilo directo nada literario, ahorrándose florituras, adjetivos o descripciones (el mismo autor lo explica en un acertado pasaje con un ejemplo). Sin embargo eso no le impide plantear interesantes reflexiones acerca de temas importantes como el amor de todo tipo, la muerte o las relaciones de pareja (siempre caóticas en su caso, cómo no...) Tal es así que en algunas críticas he llegado a leer que podía servir como libro de autoayuda, cosa que me parece absurda.

Una cita del libro que explica mucho del carácter del Sr. E:
"...extraño universo paralelo: vivo escondido dentro de mí mismo en la vida real para evitar dolor y humillación, pero en cuanto subo al escenario trato de montar un número apasionado..."

Un libro fantástico. Me ha encantado. El mejor del año hasta ahora sin lugar a dudas.

jueves, 18 de marzo de 2010

LA ESTRATEGIA DEL AGUA. Lorenzo Silva





Cinco largos años hemos tenido que esperar los fans de las aventuras de los guardias Chamorro y Bevilacqua para poder llevarnos al diente su quinto libro (si exceptuamos el entremés que supuso Nadie vale más que otro, un volumen de relatos cortos). En esta ocasión el Brigada Vila y la Sargento Chamorro, acompañados de un nuevo personaje, el Guardia Arnau, tienen que resolver el asesinato a tiros de un ciudadano en el ascensor de su casa en lo que parece tratarse de un ajuste de cuentas de algún tipo. Evidentemente, no todo resulta tan fácil y la investigación se va liando de manera considerable. Además, Bevilacqua se muestra muy decepcionado con el sistema judicial que ha dejado en libertad a un asesino que el llevó a juicio años antes, cosa que le hace comportarse de manera mucho más ácida e irónica que de costumbre, que ya es decir.

La estrategia del agua le sirve a Lorenzo Silva, además de para urdir una trama policial muy entretenida, para profundizar en temas como el de la corrupción judicial, los fraudes en las denuncias de malos tratos o las relaciones entre los diferentes cuerpos de policía y las diversas técnicas de investigación que usan.

En mi opinión éste no es el mejor libro de la serie; me sigo quedando con El Alquimista Impaciente y con La Niebla y la Doncella (el segundo y el tercero), pero de todas maneras es una lectura más que recomendable.

Os dejo una nota del autor acerca del libro publicada en su página web:

"Ésta es la quinta novela de Chamorro y Bevilacqua. Dos personajes que me han dado mucho más de lo que podía imaginar cuando empecé a escribir historias y crímenes con ellos, allá por 1995. Regresar a ellos siempre es una responsabilidad, porque me consta que los esperan muchos lectores (y ya se toman buen cuidado de recordármelo, por diversos medios). Esta vez pasó más tiempo del habitual, y para justificar y celebrar el regreso como se merecía, traté de encontrar una buena historia, que me permitiera escribir la mejor novela de la serie. Con menos no se iban a conformar los lectores, y yo tampoco.

A partir de un hecho real, que no obstante manipulo y altero hasta convertirlo en absoluta ficción, construí esta novela que creo que habla de muchas realidades relevantes y candentes de esta España que se adentra con paso trémulo en la segunda década del siglo XXI. También indaga en las sombras y luces de nuestra naturaleza como humanos, en la versión que de ella nos toca a cada cual, según seamos hombre o mujer, y en nuestras siempre complejas relaciones. El mérito de lo que pudiera hallar al respecto debe atribuirse al punto de partida: un crimen que pone al descubierto tantas cosas estremecedoras que no tuve más remedio que convertirlo en literatura.

Y como novedad, un nuevo personaje. Arnau, un joven guardia. El futuro.

domingo, 7 de marzo de 2010

LA TRAMPA. John Grisham





Que sí, que ya lo sé. John Grisham es un tramposo y siempre está escribiendo la misma historia, una y otra vez. Pero aún sabiéndolo, yo me lo paso en grande leyendo sus novelones. Es como ver la serie Perdidos; sabemos que nos estan tomando el pelo en cada capítulo, pero nos da igual, seguimos viéndolo y nos sigue gustando.

Grisham tiene dos temáticas básicas en sus novelas: los thrillers judiciales que explican el desarrollo de un juicio y sus vicisitudes varias, con jueces, abogados y jurados (Cadena perpetua, El jurado), y los relatos de corte más clásico que se centran en una investigación judicial (La tapadera, La hermandad). En este caso la historia se centra en el chantaje del que es víctima un abogado recien licenciado para que espie al megabufete que lo acaba de contratar. A lo largo de sus 500 páginas iremos descubriendo el por qué, el cómo y el quién de dicho chantaje.

El libro no tiene más; es de lectura sencilla y sin demasiada complicación, pero como dice la contraportada es de los que no se pueden dejar una vez que lo empiezas. De esto sí que sabe el Sr. Grisham.

Una curiosidad: El nombre original del libro es "The Associate", el socio. Por lo visto el avispado editor de Plaza y Janés pensó que el título no era lo suficientemente bueno y lo cambió por "La trampa". En fin...

lunes, 1 de marzo de 2010

L' ÚLTIM HOME QUE PARLAVA CATALÀ. Carles Casajuana





Vaig agafar amb moltes ganes aquesta novel.la. En part per les bones crítiques que havia llegit d'ella i en part perque és la guanyadora del Premi Ramon Llull del 2009, i normalment els llibres que guanyen aquest guardó m'acostumen a agradar força (Les set aromes del món, d'Alfred Bosch ó Per un sac d'ossos, de Lluís-Antón Baulenes, per posar dos exemples)

I... què voleu que us digui... Sí, no està gens malament, la història és bona i es llegeix amb interès. Però té un problema; que incideix tant en el tema del català / castellà que moltes vegades sobrepassa el purament literari per semblar un assaig dissimulat. I això passa força cops, massa pel meu gust.

La cosa va d'un escriptor, en excedència de la feina per poder escriure una novel.la, que és víctima de mobbing immobiliari per part de l'amo del seu edifici: ell és el darrer propietari que hi viu i l'especulador vol fer-lo fora per reformar l'edifici. I que inesperadament coneix un altre escriptor que està escrivint una novel.la sobre l'ultim home que parlava català.

La relació entre els dos escriptors, d'amor-odi, i les històries amb tot el grup d'amics estan bé. I les discussions sobre si el català està amenaçat, o sobre escriure en castellà o en català essent catalanoparlants també són força interessants, ben argumentades per les dues bandes. Però arriba un moment que les disquissicions lingüístiques es fan un pel pesades per innecesàries. Encara que tot i així et fan plantejar en quina llengua escriuries tu una novel.la. Interessant qüestió...

Ah; senyor dissenyador gràfic: la portada del llibre em sembla horrorosa. Que consti en acta.

martes, 23 de febrero de 2010

Pistas para escribir: hablan los escritores


El pasado fin de semana, y con motivo de la inminente publicación de la nueva novela de Elmore Leonard, "Ten rules of writing", el suplemento semanal literario del periódico The Guardian hacía una serie de entrevistas a unos cuantos escritores de lengua inglesa, de estilos y de géneros muy diversos, y les pedía un consejo de escritura a cada uno de ellos. Estos son los variopintos consejos que dichos escritores ofrecieron a los lectores del periódico:

Ian Rankin:
- Lee mucho y escribe mucho.
- No te rindas.
- Encuentra una historia que merezca la pena contar.
- Ten suerte y mantén tu suerte.

Roddy Doyle:
- No pongas una foto de tu autor favorito en tu mesa. Sobre todo si es un suicida.
- Ponle un nombre a tu trabajo lo antes posible. Dickens sabía que Casa Desolada se iba a llamar Casa Desolada antes incluso de empezar a escribir.

Richard Ford:
- Cásate con alquien que te quiera y que piense que ser escritor es una buena idea.
- No leas las críticas.
- No bebas y escribas a la vez.

Joyce Carol Oates:
- No trates de escribir para un lector ideal. Existe, pero está leyendo a otro.
- Sé tú propio editor/crítico. Cercano, pero implacable.

Jonathan Franzen:
- Escribe en tercera persona a no ser que encuentres una voz en primera persona realmente especial.
- Tienes que amar antes de poder ser despiadado.

Will Self:
- Lleva siempre una libreta contigo. La memoria a corto plazo sólo retiene información durante tres minutos: a no ser que lo escribas, perderás una idea para siempre

Neil Gaiman:
- Escribe. Pon una palabra y luego otra. Busca la palabra adecuada. Escribela.
- Arréglalo. Pero recuerda que tarde o temprano, antes de que alcance la perfección, tendrás que dejarlo y seguir adelante para escribir tu próxima obra.

Zadie Smith:
- Trata de leer tu trabajo como lo haría un extraño o como lo haría un enemigo.
- No trates de hacer romántica tu vocación. No hay una forma de vida de escritor. Lo que importa es lo que escribes.
- Trabaja en un ordenador que no esté conectado a Internet.

P.D. James:
- Aumenta tu capacidad lingüística. Las palabras son la materia prima. Cuanto más grande sea tu vocabulario, más eficaz será tu escritura.

Helen Dunmore:
- Termina tu jornada de escritura cuando todavía tengas ganas de seguir escribiendo.
- Si lo que escribes no funciona, tíralo. Es sano y no debes sentir mala conciencia por los cadáveres de páginas que lo tenían todo excepto la vida que necesitaban.

Anne Enright:
- La mejor forma de escribir un libro es escribirlo. Un bolígrafo es útil, un ordenador también vale, pero sigue llenando la página en blanco de palabras.
- Sólo los malos escritores creen que su trabajo es realmente bueno.
- Describir es difícil. Cualquier descripción es una opinión sobre el mundo. Busca un lugar desde el que mirar.
- Diviértete.

LOS CALÍGRAFOS. Sergi Gros





Los calígrafos es el primer libro publicado de Sergi Gros (Sabadell, 1974). Se trata una colección de cuentos y microrelatos aparentemente inconexos entre sí. El primero de ellos es el que da el nombre al libro.

En un principio, los relatos no parecen tener una relación temática o formal, pero a medida que vamos leyendo nos damos cuenta de que todos ellos cuentan con un trasfondo común; sus páginas nos van dejando una sensación de irrealidad, de deslocalización, como si el autor no quisiera dejar claro el dónde o el cuándo, o incluso llega a ir más alla y a veces nos planteamos si lo que nos está narrando es realidad o es soñado.

Las temáticas de los relatos son diversas, pero a menudo presentan escenarios de desolación o de decadencia, sin que la acción tenga un verdadero protagonismo. Algunos de los relatos son realmente notables, como Teoría Entorno al Círculo o Un Cuaderno sin Tapas, aunque ahora que pienso, creo que estos son los más convencionales de toda la colección, con una acción definida y con unos personajes más cercanos. Aunque a veces el estilo, un tanto recargado y excesivo en adjetivos y metáforas, lastra el ritmo narrativo y resulta un poco confuso, bajo mi opinión.

En definitiva, un libro de relatos interesante. Habrá que seguirle la pista al autor.

viernes, 19 de febrero de 2010

Las verdades del mundo editorial.

Hace un tiempo, y con motivo de la celebración del primer aniversario de su editorial, Legados Ediciones, mi amigo Agustín Sánchez Antequera envió una carta abierta en que explicaba las dificultades y vicisitudes con las que se enfrentan los editores modestos a la hora de intentar publicar y distribuir obras de autores noveles.
El tema me resultó muy interesante, porque desde el punto de vista del consumidor de libros y del comprador en megacentros culturales o grandes librerías (el mío), muy pocas veces nos llegamos a enterar de los problemas de las pequeñas editoriales.
Ésta es la carta:

CONCLUSIONES SOBRE EL MUNDO EDITORIAL TRAS UN AÑO CON LEGADOS.
(No siempre ocurre así, advierto, pero es la regla general).

- Los libreros no cogen nuestros libros, prefieren los que se venden como churros. No hablo sólo de las grandes superficies comerciales, sino de pequeños libreros que van con la bandera de "alternativos" por la vida.
- Las distribuidoras no distribuyen lo que no es comercial. Muchas veces las propias editoriales distribuyen por su cuenta, porque no se fían, aún cuando tengan una distribuidora a su servicio. No hay más que ver los catálogos de un distribuidor: Códigos da Vinci, Los caballeros del Santo Grial, literatura erótica y libros fantásticos para adolescentes.
- Los medios de comunicación no promocionan más que lo que les reporta beneficios a sus propias empresas de comunicación. Sólo en los blogs y revistas virtuales se puede tener un cierto eco.
- Algunos periodistas nos piden dinero a cambio de una reseña. Eso se llama publicidad, no periodismo. A un periodista debe pagarle su medio, igual que a nosotros nos deben pagar los lectores.
- Los medios sobreviven gracias a la publicidad. Es otro tipo de autoedición (para aquéllos que son críticos con la edición de autor, habría que mencionarles la cantidad de dinero que les dan a los grandes periódicos los anuncios de prostitución que ayudan a sostener a las mafias que luego ellos critican).
- Algunos jefes de redacción revenden los libros no reseñados en sus medios (al menos 100 títulos a la semana) a libreros y así se sacan un dinero extra (300-400 euros a la semana). No lo hacen ellos directamente, son tan cobardes que mandan al portero o al vigilante de la empresa.
- Los críticos tampoco se interesan más que por aquéllo que publican sus amigos literarios. Incluso llegan a tener muchos problemas para publicar sus reseñas cuando son demasiado “alternativas”.
- El público prefiere gastarse 20 euros en libros comerciales antes que 8-12 euros en un libro de un autor que está empezando. Y contra eso pocos argumentos se pueden ofrecer cuando una editorial pretende sobrevivir gracias a sus ventas sin más ingresos que los de sus lectores, sin subvenciones ni autoedición.

No siempre es así: hay buenos lectores, libreros, periodistas, críticos, blogueros y distribuidores que están interesados en la buena literatura y con ellos colaboramos. Pero, por desgracia, son una minoría.
Esto es un supermercado que poco tiene que ver con la cultura. Eso sí, a todos estos gremios se les llena la boca al declararse los grandes defensores de la “Cultura”.
Contra esta manipulación, sólo quedan las redes sociales alternativas, especialmente Internet. Aunque ya hay intentos de control por parte de los estamentos oficiales.
Con estas circunstancias, es cada día más complicado resistir. Pero seguiremos intentándolo.

Agustín Sánchez Antequera, editor.
www.legadosediciones.com

viernes, 12 de febrero de 2010

Instrucciones para escribir una novela (o cuento)


El otro día, rebuscando por casa entre libretas antiguas, me encontré algo que había copiado de algún sitio (he intentado hacer memoria y ni que me torturen sería capaz de acordarme de dónde lo saqué). Se trata de una serie de instrucciones y consejos, a modo y manera de receta de cocina, para escribir una novela o un relato. Así que si tú estás pensando en convertirte en novelista (o en cuentista), quizá alguno de estos consejos te pueda resultar útil.


PARA ESCRIBIR UNA NOVELA:

- Para empezar escribe esquemas y borradores.
- Planifica la obra mediante estos borradores.
- Construye los personajes antes de empezar a escribir.
- Los personajes deben tener tics y maneras que les definan.
- Determina una estructura básica y no te desvies mucho de ella.
- No escribas en un orden lógico.
- El narrador debe informar sin reiterar, manteniéndose a distancia.
- Las descripciones son necesarias. No las escatimes.
- Evita distracciones para conservar la coherencia de la trama.
- No abundes en adjetivos o epítetos. Lastran el relato.
- Usa detalles. Enriquecen e informan.
- Evita tanto el exceso de información como el laconismo.
- El final del capítulo debe motivar al lector a continuar leyendo.
- Comprueba que los datos que aportas sean útiles para el relato.
- Guárdate algo para el día siguiente, para no empezar en blanco.
- Estudia la técnica de tus autores favoritos.
- Contempla la vida cotidiana. Te dará ideas.
- La corrección es un paso posterior. No corrijas sobre la marcha.

PARA ESCRIBIR UN CUENTO O RELATO:

- Un cuento es un mecanismo de precisión. No uses recursos superfluos
- Un cuento es una única unidad temática y argumental.
- El inicio tiene que contenter ya la esencia del cuento.
- El relato empieza cuando algo le sucede al protagonista.
- Un cuento es cómo pasa, no qué pasa.
- Deteminar el clímax como foco del relato.

LOS AMANTES. John Connoly





La nueva novela de John Connoly, la octava en la serie del ex detective Charlie Parker, me ha dejado una sensación agridulce: empieza muy bien, con dos tramas paralelas bastante interesantes pero acaba mezclando seres sobrenaturales y fantasmas del pasado de una manera un tanto caótica.

En esta ocasión el protagonismo recae de nuevo en Parker después de que el anterior líbro, Los Hombres de la Guadaña (mucho mejor que éste), se centrara en su amigo el asesino Louis. Ahora, Charlie Parker es el encargado de un bar de Portland ya que sigue con su licencia de detective retirada. Sin embargo, ello no le impide investigar un episodio de su pasado que siempre le ha atormentado: la muerte de su padre, un oficial de policía en Nueva York, en extrañas circunstancias suicidandose tras asesinar a dos adolescentes sin un motivo aparente. Además, un periodista sin demasiados escrúpulos parece decidido a sacar los trapos sucios de Parker publicando un libro sensacionalista. Y eso al ex detective no le gusta nada.

Hasta ahí, bien. Además hay otra trama paralela de unos asesinatos de adolescentes en extrañas circunstancias que resulta bastante interesante. Pero en cuanto empiezan a aparecer seres fantasmales, mitos judíos y fuerzas infernales la cosa decae un poco por lo increible que resulta todo. Sin embargo las primeras tres cuartas partes del libro resultan muy absorbentes.

En definitiva, que no esta mal. Supera en mucho las últimas entregas exceptuando la anterior a esta, que es realmente extraordinaria.

Una anécdota: leí en una entrevista con Connoly en la que explicaba que ya no describía en sus libros las escenas de acción con tanta crudeza y violencia como hacía en los primeros, y que si los volviera a escribir no lo haría de la misma manera. Y en efecto eso se nota!

domingo, 7 de febrero de 2010

Ian Rankin a Barcelona


Amb motiu de la 5ª edició de la BCNegra, L'escriptor Ian Rankin (Cardenden, Escòcia, 1960) ha visitat Barcelona per recollir el premi Pepe Carvalho del 2010. I apart, el passat divendres va oferir una conferència - col.loqui a la Capella de l'Hospital. I cap a allà que hi vem anar, a veure que s'explicava l'home.

L'escriptor, en un anglès molt clar i entenedor (cosa que em temia que no fos així essent ell escocès i que vaig celebrar) i ajudat per les preguntes que li anaven fent tres escriptors locals, va anar repassant diversos temes relacionats amb la seva carrera, els seus personatges o el procés de creació literària. Fins i tot es va parlar del moment actual de la política escocesa.

El primer va ser explicar el procés creador del seu personatge Rebus, un projecte de molta feina de recerca i investigació. I va justificar la jubilació del personatge explicant que a diferència d'altres detectius sense edat, com els de Rendell o P.D. James, ell havia preferit crear un personatge que evolucionés i anés vivint etapes. A la qüestió de que per què el seu detectiu no tenia família, va dir que li era molt més còmode per mantenir una tensió dramàtica que Rebus no hagués d'anar a buscar els nens al col.legi o portar-los al dentista. O es que Jack Bauer va al lavabo alguna vegada a '24'?

Preguntat sobre l'escena de la novel.la negra a Escòcia, Rankin va dir que ells no tenien uns patrons clàssics per basar-s'hi, com els americans amb Chandler o Hammett i que fa que els escriptors de gènere negre tinguin una temàtica tant uniforme. Per això la novel.la negra i criminal escocesa és tan variada, per que es basen en la literatura clàssica d'autors com Walter Scott, Stevenson o Conan Doyle.

No va faltar la inevitable i tòpica pregunta de "la ficció supera la realitat, veritat?" a la que Rankin, fugint de tòpics, va contestar que no, que ni molt menys, que si escrivis en els seus llibres totes les casualitats i coincidències que la realitat té, ningu s'ho creuria i que moltes vegades ha de prescindir de casos curiosos que posats en paper resultarien exagerats. Al respecte d'això va explicar una anècdota: Va escollir el nom del seu personatge, Rebus, perque li semblava que era un bon joc de paraules (Rebus vol dir jeroglífic en anglès) i es pensava que ningú al Regne Unit se'n deia. Doncs va rebre un correu d'un immigrant polonès que es deia Rebus i que vivia... al carrer Rankin de Edimburg! Evidentment no va fer servir aquesta anècdota, pero va aprofitar i li va atorgar avantpassats polonesos al detectiu.

Els nous projectes de Rankin, ara que s'ha "alliberat" del detectiu Rebus es el d'una nova sèrie protagonitzada per un investigador d'afers interns diametralment oposat al seu anterior personatge. La seva darrera novel.la, "Doors Open", es la història del robatori d'uns quadres de la National Gallery on per primera vegada a les seves novel.les, segons el seu editor, 'no hi mor ningú!'

També va parlar de les seves inclinacions nacionalistes (sí amb el cor, no amb el cap) i va confessar que el nou edifici del Parlament Escocès d'Enric Miralles no li agradava gens.

En resum, una xerrada molt interessant i instructiva amb anècdotes divertides... que em va deixar emb ganes de llegir alguna de les novel.les de l'Ian Rankin. En breu ens hi posarem.

sábado, 6 de febrero de 2010

CAÍN. José Saramago





Lo confieso de antemano para que no haya malentendidos: tengo un problema con José Saramago, y es que no puedo con su estilo literario. Y es una lástima porque reconozco que, por el contrario, me gustan y me interesan las historias que cuenta. Así que si tu te sientes cómodo con este tipo de lectura (sin pausas, sin guiones de diálogo y casi sin puntuación), añádele tranquilamente un Tintero a la calificación que yo le he puesto.

En su nuevo libro, el veterano escritor portugués realiza una nueva aproximación a las Sagradas Escrituras. Pero a diferencia de "El evangelio según Jesucristo", donde revisitaba el Nuevo Testamento, "Caín" se centra en las historias narradas en el Antiguo Testamento.

El relato se centra en Caín y su caída en desgracia tras el asesinato (provocado) de su hermano. Pero el verdadero protagonista del libro es Dios. Un Dios malvado, vengativo, caprichoso y arbitrario. Y con mucha, mucha mala leche. Y es a través de él que nos vamos paseando por distintos pasajes bíblicos (el sacrificio de Abrham, la Torre de Babel, Sodoma y Gomorra...) y comprobando las lindezas que Dios va dejando a su paso.

Al contrario de lo que el tema podría sugerir, el tono del relato es irónico y mordaz, llegando a la comicidad en ocasiones. En algunas opiniones he llegado a leer que el libro les ha llegado a "provcar carcajadas". No diría yo tanto, pero divertido sí que lo es...

Para finalizar, y al respecto del libro y de su temática, una frase que he leído en una entrevista que le hacían a Saramago (ateo confeso, recordemos) me ha gustado mucho. El autor dice: "... me resulta difícil comprender cómo el pueblo judío ha hecho del Antiguo Testamento su libro sagrado. Eso es un chorro de absurdos que un hombre solo sería incapaz de inventar. Fueron necesarias generaciones y generaciones para producir ese engendro". Pues eso.

LA MUJER DEL VIAJERO EN EL TIEMPO. Audrey Niffenegger




Es éste un libro curioso. Curioso porque es a la vez un libro de ciencia ficción y una historia de amor. Y curioso no sólo por eso, sino porque es un muy buen libro de ciencia ficción que atiende a los cánones del género, y una historia de amor sólida, bien conducida y preciosa al fin y al cabo.

Henry DeTamble es un chico que ha nacido con una enfermedad genética insólita: cuando se ve sometido a situaciones de estrés o de nerviosismo experimenta un salto temporal que le hace viajar al pasado. Así conoce a su futura mujer de niña y sabe que será la mujer de su vida.

Como novela de CF nada que objetar. La paradoja del tiempo está muy bien tratada, sin trampas ni trucos burdos. Personalmente no me gusta demasiado que el personaje pueda verse a si mismo e interactuar, pero la regla de oro de la paradoja temporal (no hagas nada que pueda variar el futuro) se respeta a pies juntillas y tiene una importancia capital en la trama. En cuanto a la historia entre los dos protagonistas, no cae nunca en el "azucaramiento", más bien lo contrario. El romance va evolucionando y oscilando, claro, desde una escena inicial muy buena a un final no por previsible menos emocionante.

Los personajes están muy bien dibujados, son creibles y reales, sobre todo el de Henry y el de su eterno amigo Gómez. Y en breve tendremos la adaptación cinematográfica protagonizada por Eric Bana (muy buena elección) y por la chica que hacía de prota en Sherlock Holmes de Guy Richie.

En definitiva, 600 páginas que se tragan de una sentada (bueno, o dos) y que te dejan la sensación de haber leído un muy buen libro. Por cierto, que lo estoy buscando y no lo encuentro, porque lo he leído en E-Book y me gustaría tenerlo en Libro.

(Editado 12/02/2010) Ya he visto la peli. No pasa de ser correcta. Se centra más en la ñoñería de la historia de amor que en los viajes temporales del protagonista. Una lástima, han perdido una buena oportunidad...

viernes, 5 de febrero de 2010

Nuevo año, nuevo enfoque editorial!!!


Es cierto... lo sé.... me consta... Este Blog se había quedado un puntito parado e inactivo. Así que, ¡Manos a la obra!

A partir de ahora, el Consejo de Redacción de Invisible ha decidido hacer una crítica de las novedades literarias que vaya leyendo (bueno, y no tan novedades, que el primero que analizamos es de 2006). Aparte de seguir enredando con las listas, noticias e historias varias que ya se venían haciendo, por supuesto.

Añadiré también una calificación de 1 a 5 de cada una de las lecturas, totalmente subjetiva, por supuesto. (Vamos, lo clásico...)

Y ya, rizando el rizo y si tenemos tiempo y ganas, presentaré algunos libros que haya leído los años anteriores (no creo, pero nunca se sabe)

Hala! Atentos, pues...

lunes, 18 de enero de 2010

2010: Las novedades editoriales

Os informo de algunas de las novedades editoriales previstas para el año 2010. Sobre todo de aquéllas a las que les tengo más ganas...

- JULIAN BARNES: Nada que temer
De publicación inminente en Anagrama. Barnes hace un ensayo filosofico-religioso sobre la vida y la muerte, pero también sobre sus temas favoritos como son la literatura y el arte. Buena pinta!

- PAUL AUSTER: Sunset Park
La nueva novela de Auster estará en las librerías hacia noviembre de 2010. Supongo que la versión original no tardará mucho en llegar por aquí, pero para la traducción tendremos que esperar. Por lo visto ésta será una novela coral situada en Brooklyn en la actualidad. El listón está muy alto después de la magnífica Invisible. Veremos.

- LORENZO SILVA: La estrategia del agua
Después de cinco largos años de espera, el 4 de marzo Destino publica la nueva novela de Chamorro y Bevilacqua. Ya tenía ganas!

- ARTURO PÉREZ-REVERTE: El asedio
Un día antes, el 3 de marzo, Perez-Reverte publica su nuevo libro. Esta vez se trata de una novela de 700 páginas que, sin ser propiamente histórica, está situada en el Cádiz de 1811 con el trasfondo de la Guerra de la Independencia. Esperemos que sea mejor que El pintor de batallas y Un día de cólera, que me parecieron bastante flojitas.

- NICK HORNBY: Juliet, naked
Aparecida en las librerías en septiembre de 2009 en su versión original, aún estamos esperando la traducción de Anagrama. Las críticas la comparan con la primera novela de Hornby, Alta Fidelidad. A ver que llega primero, la versión en castellano o la de bolsillo en inglés.

- ANDREA CAMILLERI: La danza del gabbiano (El baile de la gaviota)
La última aventura del comisario Montalbano, la número dieciséis, se publicó en italiano a finales de año, así que debe estar al caer en Salamandra.

- PHILIP ROTH: La humillación
El 12 de febrero Mondadori publica la última novela de este eterno aspirante al Premio Nóbel. Esta vez narra la caída en desgracia de un viejo actor.

- JOHN CONNOLLY: The lovers (los amantes)
El 21 de enero aparece la edición en ingles y de bolsillo del nuevo caso del detective Charlie Parker. Tusquets tiene previsto editarla en primavera. La última, Los hombres de la guadaña, me gustó mucho; veremos ésta.
(YA LO TENGO! Seguiremos informando...)

- CHUCK PALAHNIUK: Snuff
La nueva novela del muy controvertido autor de El club de la lucha, entre otras, promete ser polémica. Narra la historia de una chica que quiere batir el record mundial de coitos y dejarlo en 600. A la venta en Mondadori el 12 de marzo.

- PATRICK ROTHFUSS: The wise man's fear (el miedo del sabio)
La esperadisima continuación de 'el nombre del viento' de las Crónicas del asesino de reyes. Está previsto que Rothfuss entregue el manuscrito en el mes de mayo, así que la traducción caerá hacía el otoño de 2010, supongo.